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Il metilfenidato come prima opzione per il trattamento dell’ADHD in bambini e adolescenti

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Il metilfenidato cloridrato è un farmaco appartenente alla classe degli psicostimolanti, ed è commercializzato in Italia per il trattamento del disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD). Una recente metanalisi, pubblicata su The Lancet Psychiatry, sembra indicare che questo farmaco è il più efficace e sicuro per il trattamento breve temine di questa condizione.

ADHD: lo studio

Per giungere a questa conclusione sono stati valutati sette farmaci utilizzati per l’ADHD e confrontati verso placebo, sia per quanto riguarda l’efficacia sia per l’induzione di effetti avversi.

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I farmaci valutati sono stati: anfetamine (inclusa lisdexamfetamina), atomoxetina, bupropione, clonidina, guanfacina, metilfenidato e modafinil. Il trattamento è durato 12 settimane.

Anche se sono comunemente prescritti per le persone con ADHD, lo studio non ha incluso farmaci antipsicotici o antidepressivi, in ​​quanto non trattano i sintomi principali. Lo studio inoltre non ha incluso terapie psicologiche, ma gli autori affermano che questi dovrebbero essere discussi con persone con ADHD e i loro familiari, e possibilmente offerti prima dei farmaci per l’ADHD, specialmente per bambini e adolescenti.

Questo studio ha confrontato i farmaci disponibili valutando quanto efficacemente riducono i sintomi dell’ADHD e migliorano il funzionamento generale del soggetto, assumendoli per 12 settimane. Ha anche studiato gli effetti collaterali dei farmaci (compresa la pressione sanguigna e la perdita di peso), e l’accettabilità è stata valutata in base a quante persone sono state escluse dagli studi per qualsiasi motivo.

Dei 133 studi clinici randomizzati inclusi, 81 erano condotti in bambini e adolescenti, 51 erano in adulti e uno era dedicato a entrambi. L’efficacia del farmaco è stata valutata in 10.068 bambini e adolescenti e in 8.131 adulti, mentre gli effetti collaterali sono stati valutati in 11.018 bambini e adolescenti e 5.362 adulti.

ADHD e metilfenidato: i commenti dell’autore

“I farmaci possono essere uno strumento importante per le persone con ADHD e il nostro studio dimostra che a breve termine possono essere opzioni di trattamento efficaci e sicure per bambini, adolescenti e adulti”, afferma il dott. Andrea Cipriani, Università di Oxford, Regno Unito. “È importante notare che i dati disponibili ci permettono solo di confrontare l’efficacia a 12 settimane, quando sappiamo che sia i bambini che gli adulti possono essere trattati più a lungo con questi farmaci. Sono necessarie ulteriori ricerche sugli effetti a lungo termine dei farmaci. Le modifiche ambientali – come le modifiche apportate per minimizzare l’impatto dell’ADHD nella vita quotidiana – e le terapie non farmacologiche dovrebbero essere considerate prima nel trattamento dell’ADHD, ma per le persone che richiedono trattamenti farmacologici, il nostro studio rileva che il metilfenidato dovrebbe essere il primo farmaco offerto per bambini e adolescenti e le anfetamine dovrebbero essere il primo farmaco offerto per gli adulti.”

Il trattamento dell’ADHD

Si stima che l’ADHD colpisca il 5% dei bambini in età scolare e il 2,5% degli adulti in tutto il mondo. Il disturbo è caratterizzato da livelli inappropriati di disattenzione, iperattività o impulsività, o da tutti questi fattori. I costi annuali associati all’ADHD sono notevoli in molti paesi. Negli Stati Uniti sono stimati in 143-266 miliardi di dollari.

I farmaci per l’ADHD non sono una cura permanente, ma possono aiutare i pazienti a concentrarsi meglio, essere meno impulsivi, sentirsi più tranquilli e imparare e praticare nuove abilità. Occasionalmente si raccomandano interruzioni del trattamento, per valutare se il farmaco è ancora necessario, ma il farmaco può essere preso per periodi superiori a 12 settimane.

Negli ultimi decenni, le prescrizioni per i farmaci per l’ADHD sono aumentate negli Stati Uniti e in altri paesi, ma le linee guida per il trattamento sono incoerenti, in quanto vi sono pochi confronti diretti tra i farmaci disponibili.

Attualmente, l’Istituto Nazionale Britannico per la salute e l’eccellenza di cura raccomanda il metilfenidato come trattamento di prima linea nei bambini e negli adolescenti (con lisdexamfetamina come seconda opzione, e atomoxetina o guanfacina raccomandate come farmaci di terza linea) e raccomandano il metilfenidato e lisdexamfetamine come prime scelte negli adulti. Altre linee guida in Europa raccomandano gli psicostimolanti come trattamento di prima linea, senza alcuna distinzione tra metilfenidato e anfetamine.

 

Cover image volume 5, Issue 8

 

Cortese S, et al. Comparative efficacy and tolerability of medications for attention-deficit hyperactivity disorder in children, adolescents, and adults: a systematic review and network meta-analysis. Lancet Psychiatry 2018, Published Online, August 7, 2018.

 

 

 

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