La salute degli adolescenti: sempre più minacciata da disuguaglianze, malattie e violenza

Nel primo studio disegnato per tracciare i recenti cambiamenti globali nella salute degli adolescenti, pubblicato su The Lancet, i ricercatori stimano che, rispetto al 1990, altri 250 milioni di adolescenti nel 2016 sono stati gravati da un triplice carico di malattie infettive e malattie non trasmissibili, tra cui l’obesità e le ferite, incluse quelle legate alla violenza.

Tra il 1990 e il 2016, una diminuzione del carico di malattia adolescenziale in molti paesi è stata compensata dalla crescita della popolazione nei paesi con la più carente salute degli adolescenti.

La salute degli adolescenti

Gli autori dello studio hanno monitorato i progressi in 12 indicatori della salute degli adolescenti in 195 paesi, inclusi fattori di rischio come il fumo e l’obesità e problemi sociali che hanno un impatto sulla salute, come il matrimonio infantile e l’accesso all’istruzione secondaria. I risultati evidenziano un ritmo lento di cambiamento nella salute, nell’istruzione e nei sistemi legali, lasciando i bisogni degli adolescenti insoddisfatti.

Lo studio evidenzia la necessità di investimenti globali nella salute degli adolescenti e per le risposte che vanno oltre i sistemi sanitari, ad esempio nel campo dell’istruzione. Dato che la popolazione di persone di età compresa tra 10 e 24 anni è ora la più grande nella storia, con 1,8 miliardi nel 2016, è opportuno concentrare l’attenzione sul miglioramento delle possibilità di condurre una vita sana e produttiva.

“L’adolescenza è una fase formativa della vita in cui i modelli di crescita, sviluppo e comportamento gettano le fondamenta per la salute nella vita futura e per la generazione successiva”, dice l’autore corrispondente dott. Peter Azzopardi del Burnet Institute, Australia.

Lo sviluppo socioeconomico nelle mani degli adolescenti

“Una fiorente popolazione adolescente in molti paesi a basso reddito e a medio reddito potrebbe offrire un’opportunità senza precedenti per guidare lo sviluppo socioeconomico. La salute e il benessere degli adolescenti potrebbero essere fondamentali per raggiungere obiettivi di sviluppo sostenibile e ridurre la povertà. Tuttavia, molti giovani in questi contesti hanno un grande carico di malattie, sono svantaggiati nei determinanti sociali della salute e sono esposti a crescenti rischi per la salute”.

Dodici indicatori per migliorare la salute degli adolescenti

Gli autori raccomandano che i 12 indicatori possano essere usati per concordare nuovi obiettivi per migliorare la salute degli adolescenti: “Nonostante i miglioramenti in molti contesti, la sfida per la salute degli adolescenti è maggiore oggi rispetto a 25 anni fa. Gli investimenti globali e integrati nella salute, nella crescita e nello sviluppo degli adolescenti non sono mai stati più forti”, afferma il professor George Patton del Murdoch Children’s Research Institute e dell’Università di Melbourne (Australia), che nel 2016 ha guidato The Lancet Commissione per la salute e il benessere degli adolescenti.

Il declino delle malattie è oscurato dall’aumento delle disuguaglianze globali

Tra il 1990 e il 2016, la crescita della popolazione è stata maggiore nei paesi in cui la salute degli adolescenti è peggiore. Questo spostamento demografico ha accentuato le disuguaglianze globali. Fino al 2016 altri 250 milioni di giovani vivevano in paesi “multi-carico”, che sono caratterizzati anche da alti livelli di povertà.

Nel 2016, le malattie non trasmissibili hanno contribuito in maniera determinante al carico di malattia negli adolescenti. I paesi con burden multipli hanno avuto il 55% delle malattie non trasmissibili. Un quarto del carico totale delle malattie era dovuto a malattie trasmissibili, materne e nutrizionali. Tuttavia, quasi tutto il carico di queste malattie è sostenuto dagli adolescenti che vivono in 70 paesi a basso e medio reddito.

Nutrizione, alcol e tabacco nella salute degli adolescenti

I rischi per la salute nutrizionale sono diventati più importanti tra il 1990 e il 2016. Nel 2016, 324 milioni – quasi uno su cinque – degli adolescenti del mondo erano sovrappeso o obesi, un aumento del 120% rispetto ai 147,3 milioni del 1990. Una percentuale ancora più alta di adolescenti statunitensi sono stati trovati obesi o sovrappeso (44% delle giovani donne e il 45% dei giovani). Da notare che essere sovrappeso o obesi era l’unico indicatore in cui la prevalenza è in aumento per gli adolescenti in quasi tutti i contesti. Le giovani donne cinesi hanno registrato un aumento annuale di quasi il 5%, mentre le giovani donne indiane hanno registrato un aumento annuale di quasi il 9%.

La dott.ssa Azzopardi afferma: “Dato che il recupero dall’obesità adolescenziale è raro una volta stabilito, le conseguenze sulla salute in età avanzata e per la prossima generazione potrebbero essere enormi.”

L’anemia negli adolescenti

Nello stesso periodo, la crescita della popolazione ha visto aumentare il numero degli adolescenti con anemia del 20%, passando da 357 a 430 milioni, con il 77% dei casi in paesi a burden multipli. L’anemia era più comune nelle giovani donne che nei giovani uomini. Nei paesi a burden multipli, oltre il 40% delle giovani donne (188 milioni su 467 milioni) ha avuto un’anemia nel 2016. In alcuni paesi, tra cui Bhutan, Yemen e India, la prevalenza nelle giovani donne superava il 50%.

Il consumo di alcolici

Globalmente, il numero di adolescenti di età compresa tra 15 e 19 anni che si ubriaca è cambiato poco dal 1990: da 41 milioni di ragazzi e 26 milioni di ragazze nel 1990 a 44 milioni di ragazzi e 27 milioni di ragazze nel 2016. I paesi con i più alti livelli di ubriacature tra le giovani donne, con prevalenza superiore al 55%, erano Irlanda, Danimarca, Nuova Zelanda e Finlandia. Era ancora più alto negli adolescenti di Austria, Danimarca e Finlandia. Al contrario, la prevalenza in entrambi i sessi in Bangladesh, Pakistan ed Egitto era inferiore all’1%.

Il fumo

Il numero globale di fumatori giornalieri degli adolescenti è diminuito di circa il 20%, passando da 174 milioni nel 1990 a 136 milioni nel 2016. Tuttavia, la percentuale nei paesi a burden multipli è aumentata notevolmente. La prevalenza globale tra ragazzi e giovani di età compresa tra 10 e 24 anni era ancora superiore al 10% nel 2016.

Le disuguaglianze di genere

La disuguaglianza di genere rimane un potente motore per la salute delle adolescenti povere, specialmente nei paesi a basso reddito. Il matrimonio tra bambini rimane comune. Si stima che 66 milioni di donne di età compresa tra 20 e 24 anni abbiano dichiarato di sposarsi prima di compiere 18 anni.

Globalmente, il numero di giovani di età compresa tra i 15 e i 24 anni non incluse in un percorso di istruzione, impiego o formazione (NEET) è stimato essere circa tre volte più alto per le giovani donne (175 milioni) rispetto ai giovani uomini (63 milioni). In India, la prevalenza è oltre 15 volte più elevata nelle giovani donne rispetto ai giovani uomini (circa il 54% rispetto al 3,5%).

Negli Stati Uniti, una percentuale relativamente alta di adolescenti era NEET, con oltre il 17% di giovani donne e quasi il 16% di giovani di età compresa tra 15 e 24 anni in questa categoria, rispetto a circa il 4% per entrambi i sessi nei Paesi Bassi e circa 11 % nel Regno Unito. Allo stesso tempo, una percentuale relativamente bassa di giovani donne americane ha soddisfatto la domanda di contraccezione (70,9% contro l’87% nel Regno Unito).

“Raggiungere l’uguaglianza di genere nelle determinanti della salute e del benessere degli adolescenti richiederà interventi su molti fronti, tra cui l’occupazione e l’empowerment economico, un migliore accesso all’assistenza sanitaria essenziale, inclusa la contraccezione, l’implementazione di quadri legislativi per proteggere le ragazze dal matrimonio precoce e cambiamenti nelle norme comunitarie”. Dice il professor Patton.

 

 

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