La procreazione assistita fa aumentare il rischio di cardiomiopatia peripartum

Secondo uno studio presentato nei giorni scorsi al congresso Heart Failure 2019, tenutosi ad Atene, le donne sottoposte ad un trattamento per la procreazione assistita dovrebbero consultare con urgenza il proprio medico in caso avvertissero sintomi di insufficienza cardiaca.

La cardiomiopatia peripartum

Mancanza di respiro, gonfiore delle gambe e risvegli notturni per urinare potrebbero essere segnali di allarme di un’insufficienza cardiaca associata alla gravidanza chiamata cardiomiopatia peripartum (PPCM). La cardiomiopatia peripartum colpisce circa una donna su 1.000 in tutto il mondo ed è potenzialmente letale per la madre e il bambino. Il cuore si ingrandisce e diventa meno performante alla fine della gravidanza o dopo il parto.

“È molto difficile distinguere il normale disagio della gravidanza dai sintomi dell’insufficienza cardiaca”, ha affermato il dottor Tobias Pfeffer, coautore dello studio e cardiologo presso la Scuola medica di Hannover. “Il nostro studio mostra che il rischio di PPCM è cinque volte più alto nelle donne che hanno un trattamento per la fertilità, quindi dovrebbero essere consapevoli che questo disagio potrebbe non essere benigno. La PPCM viene spesso diagnosticata troppo tardi, con conseguenze dirette sulla prognosi.”

Un ecocardiogramma dopo il parto

“In tutte le donne che hanno concepito artificialmente, ginecologi e medici della fertilità dovrebbero consigliare controlli cardiaci, incluso l’ecocardiografia dopo il parto, o poco prima, per escludere la PPCM”, ha detto il professor Denise Hilfiker-Kleiner, autore senior dello studio e decano di ricerca di Hannover in molecolare cardiologia.

Gli autori hanno notato che il tasso di procreazione medicalmente assistita varia tra il 10% e il 50% per ciclo, in base all’età e al metodo, il che significa che le donne si sottopongono a cicli multipli di trattamento se la gravidanza non inizia o si perde in una fase precoce. “Anche le gravidanze interrotte possono indurre una PPCM”, ha detto. “Le donne che hanno sviluppato segni di stress cardiaco o funzionalità compromessa dovrebbero sapere che un altro ciclo può aumentare il rischio di ammalarsi gravemente”.

Un costante aumento della riproduzione assistita

L’aumento delle percentuali di successo e l’accessibilità economica hanno portato ad un costante aumento della percentuale di bambini nati con riproduzione assistita, come la fecondazione in vitro e l’iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi. In Germania, ad esempio, è passata dall’1,6% nel 2006 al 2,6% nel 2016 e in Danimarca dal 6,1% nel 2012 al 10% nel 2018.

Lo studio ha trovato alti tassi di subfertilità nei pazienti con PPCM. Un terzo ha avuto difficoltà a rimanere incinta nonostante regolari rapporti sessuali per almeno sei mesi, rispetto a circa il 20% della popolazione generale in Germania. Le nascite che utilizzavano la riproduzione assistita erano cinque volte più comuni nelle donne con PPCM: il 13% dei bambini era concepito artificialmente rispetto al 2,6% della popolazione generale.

Fattori di rischio condivisi

I ricercatori hanno affermato che l’elevata prevalenza di subfertilità e nascite che utilizzano la riproduzione assistita pazienti con PPCM potrebbe essere parzialmente correlata a fattori di rischio condivisi. “Le donne che subiscono la fecondazione artificiale sono di solito più anziane e il parto è più spesso cesareo, quindi hanno già due fattori di rischio per sviluppare una PPCM”, ha detto il professor Hilfiker-Kleiner. “I trattamenti di fertilità inducono complessivamente gravidanze multiple, il che aumenta ulteriormente la possibilità di PPCM.”

“Pensiamo inoltre che ci possano essere alterazioni genetiche che predispongono le donne a subfertilità e PPCM, ma queste analisi sono in corso”, ha detto Manuel List, co-autore e studente di medicina ad Hannover. “Finora non vi è alcuna chiara evidenza che il trattamento ormonale, che di solito fa parte della terapia della fertilità, aumenta il rischio di PPCM.”

Gli esiti clinici della cardiomiopatia peripartum

Il professor Hilfiker-Kleiner ha osservato che gli esiti clinici dei pazienti con PPCM nello studio non erano peggiori nelle donne con problemi di fertilità, compresi quelli sottoposti a trattamento, rispetto a quelli con fertilità normale. “Essere sottoposti alla fecondazione in vitro o all’iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi non si associa a una prognosi peggiore da PPCM”, ha detto. “Tuttavia, poiché le successive gravidanze dopo PPCM hanno un alto rischio di recidiva, il trattamento della fertilità nei pazienti con PPCM presenta un alto rischio per madre e feto.”

Lo studio è stato condotto su 111 pazienti con PPCM. Le informazioni sul trattamento della fertilità e della fertilità sono state ottenute utilizzando un questionario standardizzato. I centri per la fertilità hanno fornito dettagli sul trattamento.

 

 

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