Rilevate dal satellite emissioni di biossido di azoto dal gasdotto transiberiano

Nuove mappe realizzate in base alle informazioni raccolte dal satellite Copernicus Sentinel-5P, rivelano emissioni di biossido di azoto lungo un oleodotto siberiano che collega il giacimento di gas Urengoy – il secondo giacimento di gas più grande al mondo – con l’Europa.

Il gasdotto Urengoy-Pomary-Uzhhorod è uno dei principali gasdotti per l’esportazione del gas naturale della Russia. Al fine di mantenere la pressione e il flusso su lunghe distanze, una serie di stazioni di compressione sono posizionate strategicamente per aiutare a spingere il gas nel suo tragitto.

Le stazioni di compressione

Le stazioni di compressione funzionano tipicamente con turbine a gas e la loro combustione ad alta temperatura può portare alla perdita di piccole quantità di emissioni di biossido di azoto nell’atmosfera.

Fino ad ora, è stato difficile misurare le concentrazioni di gas traccianti su regioni coperte di neve, come la Siberia, l’Europa settentrionale e il Canada, poiché è molto difficile distinguere le nuvole da neve e ghiaccio negli algoritmi di recupero dei dati – considerando la neve e le nuvole appaiono ugualmente luminosi e freddi.

Questo problema ha ridotto il numero di mesi in cui il biossido di azoto poteva essere misurato ad alta quota, perché le misurazioni satellitari erano affidabili solo nei mesi estivi, una volta che la neve si era sciolta.

Lo strumento Tropomi

Utilizzando i dati dello strumento Tropomi di Copernicus Sentinel-5P, gli scienziati del Royal Netherlands Meteorological Institute (KNMI) hanno ora risolto questo problema.

Se viene rilevato un “punto luminoso” molto vicino all’altezza della superficie, si presume che sia ghiaccio o neve o, in casi estremi, nuvole molto basse come la nebbia.

Quando gli scienziati del KNMI iniziarono a studiare queste misurazioni, notarono rapidamente una serie di macchie di biossido di azoto, in un’area altrimenti remota della Siberia settentrionale.

“Usando Google Earth, abbiamo potuto identificare piccoli complessi industriali insieme a quello che sembrava essere un oleodotto. Confrontando le mappe dei gasdotti, le immagini di Google Earth e Street View, abbiamo rapidamente determinato che si trattava delle tubazioni del gas naturale e delle centrali di compressione del gas di Urengoy”, afferma Jos de Laat.

Le emissioni di biossido di azoto

“Stimiamo che le emissioni di biossido di azoto siano tipicamente di 10-30 tonnellate (N) / mese, una piccola quantità. Questi risultati mostrano cosa può fare la risoluzione spaziale di Tropomi combinata con metodi di rilevamento nuovi e innovativi”, aggiunge Ronald van der A.

“Per la maggior parte delle località, non ci sono informazioni sull’anidride di azoto durante la stagione delle nevi, ma con questo nuovo metodo si può osservare il biossido di azoto nonostante la neve.”

La missione Copernicus Sentinel-5P è stata lanciata nel 2017 per mappare una moltitudine di inquinanti atmosferici in tutto il mondo. Con l’alta risoluzione spaziale di Tropomi, è in grado di rilevare l’impronta digitale unica dei gas atmosferici per inquinare gli inquinanti dallo spazio in modo più accurato che mai.

 

 

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