Lo hot yoga potrebbe aiutare a ridurre la pressione arteriosa

In un piccolo studio condotto su adulti con pressione elevata o ipertensione di stadio 1, la pratica dello hot yoga ha consentito di ridurre i valori di pressione arteriosa. I risultati di questa ricerca preliminare sono stati presentati nel corso del recente congresso Hypertension 2019 dell’American Heart Association.

Lo hot yoga

A differenza del classico yoga, la versione hot di questa disciplina ha la peculiarità di svolgersi all’interno di un ambiente caldo. Parliamo di circa 40 gradi centigradi, con un’umidità di circa il 40%. Alcuni credono che la pratica dello hot yoga replichi il calore, dove ha avuto origine lo yoga, mentre altri considerano la sudorazione come un modo per liberare il corpo dalle impurità.

La sua vera denominazione è Bikram Yoga, dal nome del maestro, Bikram Choudhury, che ha sviluppato questa versione già all’inizio degli anni ’70. Consiste di 24 pose yoga e 2 esercizi di respirazione.

I benefici che vengono attribuiti alla pratica dello hot yoga sono molti. In particolare, sembra che la temperatura elevata a cui viene praticato renda meno frequenti gli infortuni, in particolare quelli che riguardano i muscoli. A questo sembrano aggiungersi altri benefici che riguardano il sistema linfatico, circolatorio e immunitario.

Hot yoga e pressione arteriosa

Mentre esistono chiare evidenze sull’effetto positivo dello yoga a temperatura ambiente sulla pressione sanguigna, non si sapeva molto sul potenziale impatto dello hot yoga sulla pressione sanguigna.

“I risultati sono molto preliminari a questo punto, ma sono in qualche modo promettenti in termini di svelare un altro modo unico per abbassare la pressione sanguigna negli adulti, senza l’uso di farmaci”, ha affermato Stacy Hunter, autore dello studio e assistente professore e direttore del laboratorio di fisiologia cardiovascolare presso la Texas State University di San Marcos, in Texas. “Lo hot yoga sta guadagnando popolarità e stiamo persino assistendo ad altri stili di yoga, come Vinyasa e il power yoga, offerti in ambienti riscaldati”.

Hot yoga: lo studio

Hunter e colleghi hanno reclutato 10 uomini e donne, di età compresa tra 20 e 65 anni. I partecipanti presentavano una pressione sanguigna elevata (Pressione sistolica tra 120 e 129 mmHg e pressione diastolica inferiore a 80 mmHg) o ipertensione allo stadio 1 (Da 130 a 139 mmHg di pressione sistolica e da 80 a 89 mmHg di pressione diastolica). Questi adulti non assumevano farmaci per la pressione sanguigna ed erano sedentari – nel senso che non si erano impegnati in una normale routine di fitness fisico – per almeno sei mesi prima dello studio.

I ricercatori hanno assegnato in modo casuale cinque partecipanti a fare 12 settimane di lezioni di hot yoga tre volte alla settimana e hanno assegnato le altre cinque a un gruppo di controllo senza lezioni di yoga. Hanno confrontato la pressione sanguigna media dei due gruppi dopo le 12 settimane. I ricercatori hanno esaminato le letture della pressione sanguigna media di 24 ore, nonché lo stress percepito e la funzione vascolare dei partecipanti in entrambi i gruppi.

Risultati incoraggianti

Al follow-up delle 12 settimane i ricercatori hanno rilevato nei soggetti che hanno eseguito le sedute di hot yoga una riduzione della pressione arteriosa sistolica da una media di 126 mmHg all’inizio dello studio a 121 mmHg. Anche la pressione diastolica media è diminuita, da 82 mmHg a 79 mmHg.

Al contrario, la pressione sanguigna media non è cambiata tra i cinque adulti nel gruppo di controllo.

I livelli di stress percepiti sono diminuiti tra i soggetti del gruppo hot yoga, ma non nel gruppo non yoga.

Mentre la pressione sistolica e diastolica durante le ore diurne si è ridotta nel gruppo sottoposto a hot yoga, le letture della pressione sanguigna prese durante il sonno non sono cambiate.

Non ci sono stati cambiamenti nella funzione vascolare in entrambi i gruppi.

“I risultati del nostro studio prospettano che lo hot yoga potrebbe essere fattibile ed efficace in termini di riduzione della pressione sanguigna senza farmaci”, ha detto Hunter. “Tuttavia, prima di poter affermare con sicurezza che lo hot yoga ha un impatto positivo sulla pressione sanguigna, è necessario effettuare studi più ampi.”

Prendere precauzioni di sicurezza è importante, secondo Hunter. Gli adulti che prendono lezioni di hot yoga dovrebbero essere idratati quando prima di eseguire gli esercizi, bere acqua durante tutta la lezione, vestirsi in modo appropriato, non esagerare ed essere consapevoli dei segni e dei sintomi della malattia da calore.

 

 

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