I pazienti con trapianto di cuore che vivono in aree inquinate hanno una maggiore mortalità

Secondo uno studio pubblicato nei giorni scorsi sul Journal of the American College of Cardiology, i pazienti sottoposti a trapianto di cuore che vivono in aree in cui i livelli di inquinamento atmosferico del particolato fine (PM2,5) al di sopra dei limiti tollerati, presentano un rischio di mortalità superiore del 26%.

La principale causa di questo aumento della mortalità sembra essere legata ad infezioni intercorrenti.

Ogni anno negli Stati Uniti vengono eseguiti più di 2.000 trapianti di cuore. Nonostante i progressi della medicina, la mortalità post-trapianto rimane elevata, raggiungendo il 50% a 11 anni dall’intervento. L’inquinamento atmosferico è stato collegato all’aumento della mortalità cardiovascolare per i pazienti con malattie cardiache o con una storia di insufficienza cardiaca. I soggetti sottoposti a trapianto di cuore rappresentano una popolazione particolarmente vulnerabile all’inquinamento atmosferico.

Trapianto di cuore e inquinamento atmosferico

Lo studio ha incluso i dati di 21.800 pazienti della rete United Network for Organ Sharing / Organ Procurement and Transplantation (UNOS / OPTN). Sono stati inclusi tutti gli adulti di età superiore ai 18 anni sottoposti a trapianto di cuore tra il 2004 e il 2015. I pazienti avevano un’età media di 52 anni, dove il 75% era di sesso maschile, il 69% bianco e il 39% aveva insufficienza cardiaca a causa di una precedente cardiopatia ischemica. Gli autori dello studio hanno analizzato i codici postali residenziali dei pazienti per determinare i livelli di esposizione all’inquinamento atmosferico in base alla posizione.

Gli autori dello studio hanno confrontato i livelli di PM2,5 nell’aria (comunemente prodotti da centrali elettriche, veicoli a motore o aerei) con gli standard di qualità dell’aria ambiente degli Stati Uniti applicati all’aria esterna. Circa il 21,9% dei pazienti sottoposti a trapianto cardiaco viveva in aree in cui i livelli di PM2,5 superavano i limiti NAAQS per l’aria pulita. I codici di avviamento postale che presentavano un maggiore inquinamento atmosferico avevano popolazioni più numerose, percentuali più elevate di minoranze, un numero maggiore di famiglie e tassi di disoccupazione più elevati.

Maggiore inquinamento, maggiore mortalità

I pazienti sottoposti a trapianto di cuore che hanno avuto un’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico, per diversi anni, hanno aumentato del 26% il rischio di mortalità a causa di infezione per ogni aumento di 10 μg/m3 dei livelli di PM2,5.

Dopo un follow-up di 4,8 anni, il 23,9% dei pazienti è deceduto. L’associazione tra inquinamento atmosferico e mortalità era coerente in tutti i sottogruppi esaminati.

“Dato che il trapianto di organi aggiunge un costo enorme alla società, abbiamo avuto interesse a capire se i residui ambientali precedentemente sconosciuti influivano negativamente sugli esiti di questi pazienti”, ha detto Sanjay Rajagopalan, professore di medicina presso la Case Western Reserve University School di Medicina e autore senior dello studio. “L’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico sembra comportare rischi amplificati per i pazienti sottoposti a trapianto di cuore. Abbiamo trovato un’associazione tra PM2,5 e mortalità in questi pazienti trapiantati.”

I pazienti sottoposti a trapianto di cuore sono vulnerabili alle infezioni a causa dell’immunosoppressione causata dal trapianto di organi. Gli autori dello studio hanno scoperto che l’esposizione all’inquinamento atmosferico ha provocato risposte infiammatorie e aumenti della pressione arteriosa e della resistenza all’insulina, nonché un sistema immunitario indebolito.

Salute e inquinamento atmosferico

“Questo studio fornisce un importante contributo alla nostra comprensione degli effetti sulla salute dell’inquinamento atmosferico”, ha affermato C. Arden Papa III, professore di economia alla Brigham Young University, in un commento editoriale di accompagnamento. “Ha utilizzato un approccio semplice per valutare gli effetti sulla salute dell’inquinamento atmosferico in una coorte unica di individui in uno stato di salute vulnerabile. Fornisce prove interessanti che l’esposizione all’inquinamento atmosferico contribuisce in modo sostanziale al rischio di mortalità nei pazienti con trapianto cardiaco.”

Questo studio ha diversi limiti. Come studio retrospettivo, gli autori non sono stati in grado di accertare la qualità dei dati in tutti i pazienti, nonché la possibilità di classificazione errata dell’esposizione e l’incapacità di adeguarsi all’impatto delle variabili che si associano fortemente sia all’esposizione all’inquinamento atmosferico che ai risultati, in particolare per quanto riguarda la razza.

 

 

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