Coronavirus: le caratteristiche dell’infezione nei bambini

Una nuova ricerca, pubblicata sulle pagine di Nature Medicine, presenta i dati clinici di dieci bambini cinesi, con diagnosi di infezione dal nuovo coronavirus SARS-CoV-2, che hanno manifestato lievi sintomi associati alla malattia respiratoria.

Lo studio indica anche che il virus può essere rilevato per periodi più lunghi nei campioni fecali rispetto ai tamponi di naso e gola. Tuttavia, sono necessari ulteriori studi su campioni più grandi per comprendere ulteriormente le caratteristiche cliniche ed epidemiologiche dell’infezione nei bambini.

Il coronavirus nei bambini: caratteristiche cliniche

Lo scoppio della SARS-CoV-2 e della sua patologia respiratoria associata COVID-19 è iniziato nel dicembre 2019. Al 12 marzo 2020, ci sono stati 125.048 casi confermati, tra cui 4.613 decessi in tutto il mondo. Sebbene siano state riportate le prime caratteristiche epidemiologiche e cliniche dell’infezione da SARS-CoV-2 negli adulti, un numero inferiore di studi ha valutato l’infezione nei bambini.

Kang Zhang, Huimin Xia e colleghi hanno esaminato 745 bambini cinesi con infezione da SARS-CoV-2, molti dei quali avevano stretti contatti con pazienti con diagnosi simile o erano membri di famiglie con focolai familiari segnalati. Dieci bambini (1,3%) – sei maschi e quattro femmine, di età compresa tra 2 mesi e 15 anni – sono risultati positivi al virus e sono stati ricoverati in un centro di trattamento per l’infezione da SARS-CoV-2.

Gli autori hanno osservato una febbre in sette bambini (nessuno aveva una temperatura superiore a 39 ºC) e c’erano alcuni casi di tosse, mal di gola e congestione nasale. Nessuno degli altri sintomi comunemente osservati nei pazienti adulti, come dolori muscolari e mal di testa, erano presenti e i pazienti sono stati identificati e diagnosticati come conseguenza della loro storia di esposizione piuttosto che perché erano necessarie cure mediche.

Inoltre, le radiografie del torace mancavano di chiari segni di polmonite, una caratteristica distintiva dell’infezione in casi adulti. Gli autori suggeriscono che questi sintomi più lievi possono rendere più difficili la diagnosi precoce e l’isolamento dei casi pediatrici di infezione da SARS-CoV-2.

Coronavirus nei bambini: l’andamento dei tamponi nel tempo

Gli autori hanno anche studiato l’escrezione del virus (“spargimento virale”) attraverso le vie respiratorie e gastrointestinali in tutti e dieci i pazienti, raccogliendo e analizzando una serie di tamponi di naso, gola e rettale. In otto pazienti, i tamponi rettali hanno continuato a risultare positivi per periodi prolungati dopo che i tamponi di naso e gola erano diventati negativi.

I tempi di quarantena sono attualmente valutati mediante l’uso di tamponi naso o gola; tuttavia, questi risultati suggeriscono che i test del tratto gastrointestinale possono aiutare a fornire valutazioni più accurate dell’efficacia del trattamento. Come con alcuni altri virus respiratori, la trasmissione fecale-orale può essere possibile, suggeriscono gli autori. Tuttavia, avvertono che sarebbe necessario mostrare una forma replicante del virus nei campioni fecali per confermare questo tipo di trasmissione.

 

 

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