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Sconvolto il paradigma della continua crescita globale: la popolazione mondiale si ridurrà

I miglioramenti nell’accesso alla contraccezione moderna e nell’educazione delle ragazze e delle donne stanno generando cali diffusi e sostenuti nella fertilità. La popolazione mondiale raggiungerà probabilmente un picco nel 2064, a circa 9,7 miliardi, per poi scendere a circa 8,8 miliardi entro il 2100. Circa 2 miliardi in meno rispetto ad alcune stime precedenti. Questo scenario viene prospettato da un nuovo studio, pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet.

In questa ricerca di modellizzazione sono utilizzati i dati del Global Burden of Disease Study 2017, allo scopo di proiettare la futura popolazione globale, regionale e nazionale.

Utilizzando nuovi metodi per prevedere la mortalità, la fertilità e la migrazione, i ricercatori dell’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) presso la School of Medicine dell’Università di Washington stimano che entro 2100, 183 dei 195 paesi avranno tassi di fertilità totali (TFR) al di sotto del livello di sostituzione di 2,1 nascite per donna. Un indice che rappresenta il numero medio di figli che una donna mette al mondo durante la sua vita. Ciò significa che in questi paesi le popolazioni diminuiranno, se la bassa fertilità non viene compensata dall’immigrazione.

La popolazione mondiale si ridurrà: serviranno politiche di immigrazione più liberali?

Le nuove previsioni demografiche contrastano con le proiezioni di “continua crescita globale” fatte dalla United Nations Population Division. Al contempo mettono in luce le enormi sfide alla crescita economica di una forza lavoro in calo, l’alto onere per i sistemi sanitari e di sostegno sociale di una popolazione che invecchia.

Il nuovo studio prevede inoltre enormi cambiamenti nella struttura delle fasce di età a livello globale. Sono così stimati, per il 2100, 2,37 miliardi di persone di 65 anni, rispetto a 1,7 miliardi sotto i 20 anni. Dati che potrebbero indicare la necessità di politiche di immigrazione più liberali, in paesi con un significativo calo della popolazione in età lavorativa.

“La continua crescita della popolazione globale nel corso del secolo non è più la traiettoria più probabile per la popolazione mondiale”, afferma il direttore di IHME, il dott. Christopher Murray, che ha guidato la ricerca. “Questo studio offre ai governi di tutti i paesi l’opportunità di iniziare a ripensare le loro politiche in materia di migrazione, forza lavoro e sviluppo economico, per affrontare le sfide presentate dal cambiamento demografico”.

La popolazione mondiale si ridurrà: il ruolo delle donne

Il professore Stein Emil Vollset dell’IHME, primo autore dell’articolo, continua: “Le implicazioni sul potere sociale, economico e geopolitico delle nostre previsioni sono sostanziali. In particolare, i nostri risultati suggeriscono che il calo del numero di soli adulti in età lavorativa ridurrà i tassi di crescita del PIL, che potrebbero determinare importanti cambiamenti nel potere economico globale entro la fine del secolo. La risposta al declino della popolazione diventerà probabilmente una preoccupazione politica prioritaria in molte nazioni, ma non deve compromettere gli sforzi per migliorare la salute riproduttiva delle donne o i progressi sui diritti delle donne”.

Il dottor Richard Horton, caporedattore di The Lancet, aggiunge: “Questa importante ricerca traccia un futuro che dobbiamo pianificare con urgenza. Offre una visione per cambiamenti radicali nel potere geopolitico, sfida i miti sull’immigrazione e sottolinea l’importanza di proteggere e rafforzare i diritti sessuali e riproduttivi delle donne. Il XXI secolo vedrà una rivoluzione nella storia della nostra civiltà umana. L’Africa e il mondo arabo daranno forma al nostro futuro, mentre Europa e Asia si ritireranno nella loro influenza. Entro la fine del secolo, il mondo sarà multipolare, con India, Nigeria, Cina e Stati Uniti come potenze dominanti. Questo sarà davvero un nuovo mondo, un mondo per cui dovremmo prepararci oggi”.

La popolazione mondiale si ridurrà: il declino della fertilità, in tutto il mondo

Si prevede che il TFR globale diminuirà costantemente, da 2,37 nel 2017 a 1,66 nel 2100 — ben al di sotto del tasso minimo (2.1) ritenuto necessario per mantenere il numero di abitanti. Il così detto tasso di sostituzione. Tassi che scendono a circa 1,2 in Italia e Spagna, e a 1,17 in Polonia, il minimo.

Anche lievi cambiamenti nel TFR si traducono in grandi differenze nelle dimensioni della popolazione nei paesi al di sotto del livello di sostituzione. Aumentando il TFR di appena 0,1 nascite per donna significa avere circa 500 milioni di persone in più sul pianeta nel 2100.

Gran parte del declino della fertilità è previsto nei paesi ad alta fertilità, in particolare quelli dell’Africa sub-sahariana in cui i tassi dovrebbero scendere per la prima volta al di sotto del livello di sostituzione. Dovrebbero passare da una media di 4,6 nascite per donna nel 2017 a solo 1,7 per 2100 nel Niger, dove il tasso di fertilità era il più alto del mondo nel 2017. Qui, dove le donne hanno partorito una media di sette bambini, si prevede che il tasso scenderà a circa 1,8 entro il 2100.

La popolazione mondiale si ridurrà: 31 milioni di italiani nel 2100

Tuttavia, si prevede che la popolazione dell’Africa sub-sahariana triplicherà nel corso del secolo, passando da 1,03 miliardi nel 2017 a 3,07 miliardi nel 2100, poiché i tassi di mortalità diminuiscono e un numero crescente di donne entra nell’età riproduttiva. Il Nord Africa e il Medio Oriente sono le uniche regioni in cui si prevede una popolazione più ampia nel 2100 (978 milioni) rispetto al 2017 (600 milioni).

Molte delle popolazioni in più rapida contrazione saranno in Asia e nell’Europa centrale e orientale. Le popolazioni dovrebbero più che dimezzare in 23 paesi e territori, tra cui Giappone (da circa 128 milioni di persone nel 2017 a 60 milioni nel 2100), Thailandia (da 71 a 35 milioni), Spagna (da 46 a 23 milioni), Italia (da 61 a 31 milioni), Portogallo (da 11 a 5 milioni) e Corea del Sud (da 53 a 27 milioni). Si prevede che altri 34 paesi avranno un calo della popolazione dal 25 al 50%, inclusa la Cina (1,4 miliardi nel 2017 a 732 milioni nel 2100).

La popolazione mondiale si ridurrà: enormi cambiamenti nelle fasce di età

Poiché la fertilità diminuisce e l’aspettativa di vita aumenta in tutto il mondo, si prevede che il numero di bambini di età inferiore a 5 anni diminuirà del 41% da 681 milioni nel 2017 a 401 milioni nel 2100. Al contrario, si prevede che il numero di persone di età superiore a 80 anni aumenterà di sei volte, da 141 a 866 milioni. Analogamente, si prevede che il rapporto globale tra adulti di età superiore agli 80 anni e ogni persona di età pari o inferiore a 15 anni salirà dallo 0,16 nel 2017 all’1,50 nel 2100, in paesi con un calo della popolazione di oltre il 25%.

Inoltre, il rapporto globale tra adulti non lavoratori e lavoratori era di circa 0,8 nel 2017, ma si prevede che aumenterà a 1,16 nel 2100 se la partecipazione della forza lavoro per età e sesso non cambia.

“Mentre il declino della popolazione è potenzialmente una buona notizia per ridurre le emissioni di carbonio e lo stress sui sistemi alimentari, con più anziani e meno giovani sorgeranno sfide economiche, mentre le società lottano per crescere con meno lavoratori e contribuenti, e le capacità dei paesi di generare ricchezza necessari per finanziare il sostegno sociale e l’assistenza sanitaria per gli anziani sono ridotti”, afferma Vollset.

La popolazione mondiale si ridurrà: importanti cambiamenti economici

Lo studio ha anche esaminato l’impatto economico di un minor numero di adulti in età lavorativa per tutti i paesi nel 2017. Mentre la Cina è destinata a sostituire gli Stati Uniti nel 2035, con il più grande prodotto interno lordo totale (PIL) a livello globale, un rapido declino della popolazione dal 2050 in poi ridurrà la crescita economica. Di conseguenza, gli Stati Uniti dovrebbero recuperare il primo posto entro il 2098, se l’immigrazione continua a sostenere la forza lavoro americana.

Sebbene si preveda che un numero di adulti in età lavorativa in India scenderà da 762 milioni nel 2017 a circa 578 milioni nel 2100, si stima che sarà una delle poche – se non la sola – potenza asiatica a proteggere la sua popolazione in età lavorativa nel secolo. Si prevede che supererà la popolazione cinese della forza lavoro a metà degli anni 2020 (dove si stima che il numero di lavoratori scenderà da 950 milioni nel 2017 a 357 milioni nel 2100), aumentando le classifiche del PIL dal settimo al terzo posto.

È probabile che l’Africa sub-sahariana diventi un continente sempre più potente sulla scena geopolitica con l’aumento della sua popolazione. Si prevede che la Nigeria sarà l’unico paese tra le 10 nazioni più popolate al mondo a vedere la sua popolazione in età lavorativa crescere nel corso del secolo (da 86 milioni nel 2017 a 458 milioni nel 2100), sostenendo una rapida crescita economica e il suo aumento nelle classifiche del PIL dal 23° posto nel 2017 al 9° posto nel 2100.

La popolazione mondiale si ridurrà: il declino economico in Italia

Mentre Regno Unito, Germania e Francia dovrebbero rimanere tra i primi 10 per il PIL più grande in tutto il mondo all’inizio del secolo, l’Italia (dal 9 ° posto nel 2017 al 25 ° nel 2100) e la Spagna (dal 13 al 28) dovrebbero cadere in classifica, riflettendo un declino della popolazione molto maggiore.

Lo studio suggerisce anche che il declino della popolazione potrebbe essere compensato dall’immigrazione, con i paesi che promuovono un’immigrazione più liberale, in grado di mantenere le dimensioni della popolazione e sostenere la crescita economica, anche a fronte del calo dei tassi di fertilità.

Il modello prevede che alcuni paesi con una fertilità inferiore al livello di sostituzione, come gli Stati Uniti, l’Australia e il Canada, probabilmente manterranno le loro popolazioni in età lavorativa attraverso l’immigrazione. Sebbene gli autori notino che vi è una notevole incertezza su queste tendenze future.

“Per i paesi ad alto reddito con tassi di fertilità inferiori alla sostituzione, le migliori soluzioni per sostenere gli attuali livelli di popolazione, la crescita economica e la sicurezza geopolitica sono politiche di immigrazione aperte e politiche sociali a sostegno delle famiglie con il numero desiderato di bambini”, afferma Murray. “Tuttavia, esiste un pericolo molto reale che, a fronte del calo della popolazione, alcuni paesi potrebbero prendere in considerazione politiche che limitano l’accesso ai servizi di salute riproduttiva, con conseguenze potenzialmente devastanti. È indispensabile che la libertà e i diritti delle donne siano in cima all’agenda di sviluppo di ogni governo”.

 

 

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