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Settecento milioni di anni fa un’enorme massa di asteroidi si è scontrata con la Terra

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This spectacular view across the rim of the Moon's Wallach crater, 3.5 miles (5700 meters) across, comes from NASA's Lunar Reconnaissance Orbiter. It was taken when the spacecraft was just 58 miles (93 kilometers) above the surface. Credit: NASA/GSFC/Arizona State University

Secondo una recente ricerca, la Luna ha subito un bombardamento di meteoroidi, piccoli asteroidi, circa 800 milioni di anni fa. Lo studio è stato pubblicato recentemente sulla rivista Nature Communications.

Sulla base delle probabilità di collisione, la ricerca suggerisce che meteoroidi con una massa totale di circa 30-60 volte quella del meteorite responsabile dell’impatto di Chicxulub, si sono scontrati con la Terra appena prima del periodo criogenico. Vale a dire all’incirca tra 720 e 635 milioni di anni fa.

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I processi di erosione e resurfacing sulla Terra rendono difficile studiare e datare gli antichi impatti di meteoroidi. Tuttavia, un approccio alternativo per comprendere questi impatti è studiare i crateri sulla Luna, dove gli effetti degli agenti atmosferici e dell’erosione sono notevolmente ridotti.

Asteroidi contro la Terra: lo studio dei crateri sulla Luna

Utilizzando i dati dell’orbita lunare, Kaguya, Kentaro Terada e i suoi colleghi hanno stimato l’età di formazione di 59 crateri con diametri maggiori di 20 km sulla superficie della Luna. Gli autori hanno scoperto che otto di questi crateri si sono formati contemporaneamente, incluso il cratere Copernico.

Sulla base della datazione radiometrica del materiale espulso dal cratere Copernico e dei dati ottenuti da sferule di vetro da impatto (perle vetrose formate da impatti di meteoriti) recuperate da alcune delle missioni Apollo, concludono che la Luna ha sperimentato una pioggia di asteroidi circa 800 milioni di anni fa. Gli autori presumono che mentre una pioggia di asteroidi ha avuto luogo sulla Luna, un evento simile deve essersi verificato sulla Terra. Usando le leggi sul ridimensionamento dei crateri e le probabilità di collisione, suggeriscono che una massa di asteroidi da 40 milioni a 50 milioni di miliardi di chilogrammi si è scontrata con la Terra.

 

 

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