Dopo un infarto, le donne sono a maggior rischio di insufficienza cardiaca

Le donne corrono un rischio maggiore del 20% di sviluppare insufficienza cardiaca o morire entro cinque anni dal loro primo grave infarto del miocardio, rispetto agli uomini. È quanto emerge da una nuova ricerca pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista Circulation.

Precedenti ricerche sulle differenze di genere nella salute del cuore si sono spesso concentrate su attacchi cardiaci ricorrenti o morte. Tuttavia, le differenze nella vulnerabilità all’insufficienza cardiaca tra uomini e donne dopo un infarto rimanevano poco chiare.

A maggior rischio di insufficienza cardiaca dopo un infarto

Per studiare questo divario, i ricercatori hanno analizzato i dati su oltre 45.000 pazienti (30,8% donne) ricoverati in ospedale per un primo infarto tra il 2002 e il 2016 in Alberta, Canada. Si sono concentrati su due tipi di infarto: con elevazione del tratto ST (STEMI) e Non-STEMI o NSTEMI, l’ultimo dei quali è più comune. I pazienti sono stati seguiti per una media di 6,2 anni.

Le donne erano più anziane e hanno affrontato una serie di complicazioni e più fattori di rischio che potrebbero averle messe a maggior rischio di insufficienza cardiaca dopo un infarto. Oltre all’elevato rischio di insufficienza cardiaca tra le donne, i ricercatori hanno scoperto che un totale di 24.737 pazienti ha avuto la forma meno grave di infarto (NSTEMI); in questo gruppo, il 34,3% erano donne e il 65,7% erano uomini.

Un totale di 20.327 pazienti ha manifestato uno STEMI. In questo gruppo, il 26,5% erano donne e il 73,5% erano uomini.

Lo sviluppo di insufficienza cardiaca in ospedale o dopo la dimissione è risultato più elevato per le donne rispetto agli uomini per entrambi i tipi di infarto, anche dopo l’aggiustamento per alcuni fattori confondenti.

Le donne hanno avuto un tasso di morte non aggiustato più elevato in ospedale rispetto agli uomini sia nel gruppo STEMI (9,4% vs 4,5%) che NSTEMI (4,7% vs 2,9%). Tuttavia, il divario si è notevolmente ridotto per NSTEMI dopo gli aggiustamenti dei fattori confondenti.

Storie mediche più complicate

Le donne avevano più probabilità di avere una media di 10 anni in più rispetto agli uomini al momento del loro infarto, di solito un’età media di 72 anni contro i 61 degli uomini.

Le donne avevano anche storie mediche più complicate al momento del loro infarto, tra cui ipertensione, diabete, fibrillazione atriale e malattia polmonare ostruttiva cronica. Fattori di rischio che possono contribuire allo scompenso cardiaco.

Le donne sono state visitate meno frequentemente in ospedale da uno specialista cardiovascolare: 72,8% contro l’84% degli uomini.

Indipendentemente dal fatto che i loro infarti fossero di tipo grave o meno grave, a un minor numero di donne sono stati prescritti farmaci come beta bloccanti o farmaci per abbassare il colesterolo. Le donne avevano anche tassi leggermente inferiori di procedure di rivascolarizzazione per ripristinare il flusso sanguigno, come l’angioplastica.

“Identificare quando e come le donne possono essere a più alto rischio di insufficienza cardiaca dopo un attacco di cuore può aiutare i fornitori a sviluppare approcci più efficaci per la prevenzione”, ha detto l’autore principale dello studio Justin A. Ezekowitz, co-direttore del Canadian VIGOR Centre presso l’Università di Alberta a Edmonton, in Canada. “Una migliore aderenza alla riduzione del colesterolo, il controllo della pressione alta, fare più esercizio fisico, seguire una dieta sana e smettere di fumare, combinata con il riconoscimento di questi problemi nelle prime fasi della vita, salverebbe migliaia di vite di donne e uomini”.

 

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