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Con la mammografia si può valutare anche il rischio di sviluppare un infarto del miocardio o un ictus

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Le mammografie di routine possono fornire informazioni chiave anche sul rischio di sviluppare malattie cardiovascolari. Secondo una nuova ricerca, pubblicata recentemente sulla rivista Circulation: Cardiovascular Imaging, il rilevamento di calcificazioni arteriose mammarie si associa a un rischio più elevato di malattie cardiovascolari nelle donne in postmenopausa. Secondo gli autori dello studio, questa scoperta può essere utile per aiutare a determinare il rischio cardiovascolare nelle donne.

Un accumulo di calcio all’interno dello strato intermedio della parete delle arterie

La calcificazione arteriosa presente nei vasi del seno, un accumulo di calcio all’interno dello strato intermedio della parete delle arterie, è correlata all’invecchiamento, al diabete di tipo 2, all’ipertensione e all’infiammazione ed è un marker di irrigidimento delle arterie.

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Non è la stessa cosa della calcificazione dello strato interno delle arterie, lo strato a contatto con il sangue, che si trova tipicamente nelle persone che fumano o in quelle con livelli di colesterolo alti.

La calcificazione arteriosa dei vasi del seno è un reperto comune che si presenta come aree bianche nelle arterie del seno ben visibili alla mammografia, tuttavia, non si pensa che sia correlata al cancro.

“In uno studio precedente di questo stesso gruppo di ricerca, abbiamo riportato che tra le donne di età compresa tra 60 e 79 anni, il 26% presentava calcificazioni arteriose mammarie e la percentuale è aumentata con l’età fino a più della metà delle donne da 75 a 79 anni”, ha affermato l’autore principale dello studio Carlos Iribarren, ricercatore presso la Kaiser Permanente Northern California Division of Research a Oakland, in California. “La ricerca ha confermato che i calcolatori che attualmente utilizziamo per valutare il rischio a 10 anni di un individuo di sviluppare malattie cardiovascolari non sono accurati nelle donne come negli uomini. Nel nostro studio, abbiamo valutato se la calcificazione arteriosa del seno, che può essere facilmente osservata su una mammografia, fornisce maggiori informazioni sul rischio di una donna di sviluppare malattie cardiache”.

Uno screening regolare con mammografia digitale

In questo studio, i ricercatori hanno esaminato le cartelle cliniche di un sottogruppo di oltre 5.000 donne selezionate tra più di 200.000 donne sottoposte a mammografie di screening nell’ambito di MINERVA, uno studio multietnico sulla gradazione del calcio delle arterie mammarie e le malattie cardiovascolari, un’ampia coorte eterogenea di donne in postmenopausa. Le partecipanti al presente studio avevano un’età compresa tra 60 e 79 anni e hanno ricevuto almeno uno screening regolare con mammografia digitale presso una delle nove strutture del Kaiser Permanente della California del Nord tra il 24 ottobre 2012 e il 13 febbraio 2015. Le donne non avevano precedenti di malattie cardiovascolari o cancro al seno. I ricercatori hanno valutato la salute generale delle donne e le hanno seguite attraverso le loro cartelle cliniche elettroniche per circa 6,5 ​​anni dopo la mammografia, per scoprire quali donne avevano successivamente sviluppato un infarto, un ictus o altri tipi di malattie cardiovascolari, come l’insufficienza cardiaca.

Il 51% in più di probabilità di sviluppare malattie cardiache o avere un ictus

L’analisi ha rilevato come le donne che avevano calcificazioni arteriose mammarie alla mammografia avevano il 51% in più di probabilità di sviluppare malattie cardiache o avere un ictus rispetto alle donne che non le avevano.

Inoltre, le donne con calcificazioni arteriose mammarie avevano il 23% in più di probabilità di sviluppare qualsiasi tipo di malattia cardiovascolare, comprese malattie cardiache, ictus, insufficienza cardiaca e malattie delle arterie periferiche.

La calcificazione arteriosa del seno era più diffusa tra le donne che si autoidentificavano come donne bianche o ispaniche/latine e meno probabile tra le donne che si autoidentificavano come donne nere o asiatiche.

“Alcuni radiologi includono queste informazioni nei loro referti mammografici, ma non sono obbligatorie”, ha affermato Iribarren. “Ci auguriamo che il nostro studio incoraggi un aggiornamento delle linee guida per la segnalazione di calcificazioni arteriose mammarie da mammografie di routine. Il nostro studio ha spostato l’ago verso la raccomandazione di valutazione di routine e segnalare le calcificazioni arteriose mammarie nelle donne in postmenopausa. L’integrazione di queste informazioni nei calcolatori del rischio cardiovascolare e l’utilizzo di queste nuove informazioni possono aiutare a migliorare le strategie di riduzione del rischio cardiovascolare”.

L’assenza di calcificazione arteriosa non si traduce in un basso rischio

Iribarren ha anche osservato che non ci sarebbero costi aggiuntivi o esposizione extra alle radiazioni per le donne perché la US Preventive Services Task Force (USPSTF) raccomanda alle donne di età compresa tra 50 e 74 anni di sottoporsi a una mammografia ogni due anni, mentre per le donne di età compresa tra 40 e 49 anni, la mammografia può essere preso in considerazione per la diagnosi precoce del cancro al seno sulla base dei rischi individuali e su consiglio del medico.

Le malattie cardiovascolari seguite dal cancro sono le prime due cause di morte tra gli Stati Uniti uomini, secondo l’Heart and Stroke Statistical Update 2022 dell’American Heart Association. Tuttavia, negli Stati Uniti, più donne riferiscono di preoccuparsi del rischio di cancro al seno rispetto alle malattie cardiache e solo la metà delle donne è consapevole che le malattie cardiache sono la causa principale di morte nelle donne, secondo Natalie A. Cameron e Sadiya S. Khan, coautori di un editoriale di accompagnamento per questo studio.

“Questo tipo di calcificazione può suggerire una cattiva salute del cuore e i medici potrebbero essere in grado di sfruttare questa opportunità per discutere i modi per ottimizzare la salute del cuore, come impegnarsi in attività fisica di routine, dieta di alta qualità e mantenere un peso sano”, ha affermato Khan, assistente professore di medicina nella divisione di cardiologia presso la Feinberg School of Medicine, della Northwestern University di Chicago. “Tuttavia, è davvero importante notare che l’assenza di calcificazione arteriosa della mammella non si è tradotta in un basso rischio e non dovrebbe essere falsamente rassicurante. Il controllo ottimale dei fattori di rischio è ugualmente importante per tutte le donne con e senza calcificazioni arteriose mammarie”.

 

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