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Le persone con asma persistente sono a maggior rischio di aterosclerosi carotidea

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Un trombo occludente causa un ictus
A blood clot forming in the carotid artery. copyright American Heart Association

Gli adulti con asma persistente possono essere maggiormente a rischio di sviluppare forme più gravi di aterosclerosi carotidea. È quanto emerge da una ricerca, pubblicata recentemente sul Journal of the American Heart Association, una rivista ad accesso aperto, peer-reviewed, dell’American Heart Association.

Le persone valutate nel corso dello studio hanno evidenziato uno sviluppo accentuato di placche nelle arterie carotidi, rispetto alle persone senza asma.

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Asma bronchiale, infiammazione e aterosclerosi

L’asma è una condizione respiratoria che causa l’infiammazione delle vie respiratorie di una persona, spesso a causa di reazioni allergiche, rendendo difficile la respirazione. D’altra parte, è noto che l’infiammazione cronica nel tempo contribuisce all’accumulo di placche arteriose ed è associata a un rischio più elevato di rottura delle placche stesse, scatenando un infarto o un ictus.

“Molti medici e pazienti non si rendono conto che l’infiammazione asmatica delle vie aeree può influenzare le arterie, quindi per le persone con asma persistente, affrontare i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari può essere davvero utile”, ha affermato l’autore principale dello studio Matthew C. Tattersall, professore assistente presso il dipartimento di medicina dell’Università del Wisconsin a Madison.

Lo studio MESA

Per questa analisi, i ricercatori hanno utilizzato i dati dei partecipanti arruolati nello studio Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) per esaminare la potenziale associazione tra asma e placca dell’arteria carotidea. MESA è uno studio che ha coinvolto quasi 7.000 adulti, è iniziato nel 2000, e che ancora oggi segue i partecipanti in sei località negli Stati Uniti: Baltimora, Chicago, New York, Contea di Los Angeles, Contea di Forsyth (Carolina del Nord) e San Paolo (Minnesota). Al momento dell’arruolamento, tutti i partecipanti al MESA erano liberi da malattie cardiovascolari.

I ricercatori hanno esaminato i dati sulla salute di 5.029 adulti, età media di 61 anni, che presentavano fattori di rischio di base per malattie cardiovascolari e per i quali erano disponibili dati ecografici carotidei. Il gruppo dei partecipanti è vario: il 26% degli adulti si identifica come afroamericano, il 23% si identifica come ispanico e il 12% si identifica come cinese. Inoltre, più della metà del gruppo (53%) era di sesso femminile.

I partecipanti alla coorte di questa analisi sono stati classificati come affetti da asma persistente, asma intermittente o non affetti da asma. Il sottogruppo con asma persistente, definito come l’uso quotidiano di farmaci di controllo per controllare i sintomi dell’asma, era composto da 109 partecipanti; il sottogruppo con asma intermittente, definito come una storia di asma, ma che non utilizzava farmaci giornalieri per controllare i sintomi dell’asma, era composto da 388 partecipanti.

All’inizio dello studio MESA, tutti i partecipanti hanno effettuato un’ecografia delle arterie carotidee sinistra e destra per identificare eventuali placche. Il punteggio totale della placca ha definito il numero di placche nelle pareti di entrambe le arterie carotidi. All’inizio dello studio MESA sono stati misurati anche i livelli ematici dei biomarcatori infiammatori interleuchina-6 (IL-6) e della proteina C-reattiva (PCR).

Il doppio delle probabilità di avere una placca nelle carotidi

I risultati dello studio hanno evidenziato che una placca carotidea era presente nel 67% dei partecipanti con asma persistente e nel 49,5% di quelli con asma intermittente. Quelli con asma persistente avevano una media di due placche carotidee e quelli con asma intermittente circa una placca carotidea.

La placca carotidea era presente nel 50,5% dei partecipanti senza asma, con una media di circa una placca carotidea.

Dopo aver aggiustato per età, sesso, razza, peso, altre condizioni di salute, uso di farmaci su prescrizione e fumo, i partecipanti con asma persistente avevano quasi il doppio delle probabilità di avere la placca nelle loro arterie carotidi rispetto a quelli senza asma.

Rispetto ai partecipanti senza asma, quelli con asma persistente avevano livelli più alti di biomarcatori infiammatori. Più precisamente, gli individui con asma persistente avevano un livello medio di IL-6 di 1,89 pg/mL, mentre quelli senza asma avevano un livello medio di IL-6 di 1,52 pg/mL. I ricercatori hanno scoperto che aggiustando l’analisi anche per i livelli di IL-6 e CRP, l’associazione tra asma persistente e placca dell’arteria carotidea non è stata indebolita.

“Questa analisi ci dice che l’aumento del rischio di placche carotidee tra le persone con asma persistente è probabilmente influenzato da molteplici fattori”, ha detto Tattersall. “I partecipanti con asma persistente avevano livelli elevati di infiammazione nel sangue, anche se l’asma era stata trattata con farmaci, il che evidenzia le caratteristiche infiammatorie dell’asma. Sappiamo che livelli più elevati di infiammazione portano a effetti negativi sul sistema cardiovascolare”.

L’impatto delle malattie infiammatorie polmonari sulla salute cardiovascolare

Nel 2019, l’American Heart Association ha pubblicato le linee guida per la prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari che includevano disturbi infiammatori come l’artrite e il lupus come fattori di aumento del rischio cardiovascolare. Questo studio aggiunge alla comprensione dell’impatto delle malattie infiammatorie polmonari sulla salute cardiovascolare.

“Il messaggio più importante dei nostri risultati è che le forme più significative di asma sono associate a più malattie cardiovascolari ed eventi cardiovascolari”, ha affermato Tattersall. “Affrontare i fattori di rischio cardiovascolare attraverso lo stile di vita e gli aggiustamenti comportamentali può essere un potente strumento preventivo per i pazienti con forme più gravi di asma”.

Il limite principale dello studio è che era osservazionale, poiché si tratta di un’analisi dei dati, pertanto i risultati indicano un’associazione tra asma e aumento del rischio di malattie cardiovascolari, non causa ed effetto.

 

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