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Inquinamento atmosferico e calore: un pericoloso mix che fa crescere le morti per infarto

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La pericolosa combinazione che vede un incremento del caldo e al tempo stesso dell’inquinamento atmosferico può far raddoppiare il rischio di morte per infarto. Lo rileva un recente studio, recentemente pubblicato sulla rivista Circulation, che ha analizzato oltre 202.000 morti per infarto in Cina.

“Gli eventi di temperature estreme stanno diventando più frequenti, più lunghi e più intensi e i loro effetti negativi sulla salute hanno suscitato crescente preoccupazione. Un altro problema ambientale in tutto il mondo è la presenza di particolato fine nell’aria, che può interagire sinergicamente con temperature estreme per influire negativamente sulla salute cardiovascolare”, ha affermato l’autore senior Yuewei Liu, professore associato di epidemiologia presso la Scuola di sanità pubblica presso la Sun Yat-sen University di Guangzhou, in Cina. “Tuttavia, non è noto se e come la co-esposizione a temperature estreme e inquinamento da particolato fine possa interagire per innescare un maggior rischio di morte per infarto”.

L’effetto combinato di calore e umidità

Per esaminare l’impatto delle temperature estreme con e senza alti livelli di inquinamento da particolato fine, i ricercatori hanno analizzato 202.678 morti per infarto tra il 2015 e il 2020 avvenute nella provincia di Jiangsu, una regione con quattro stagioni distinte e un’ampia gamma di temperature e di inquinamento da polveri sottili.

I decessi sono stati tra gli adulti più anziani con un’età media di 77,6 anni; il 52% aveva più di 80 anni; e il 52% era di sesso maschile. Nell’analisi è stata inclusa l’esposizione al particolato il giorno di ciascun decesso e un giorno prima del decesso.

Le temperature estreme sono state misurate in base all’indice di calore giornaliero (noto anche come temperatura apparente) per un’area, che cattura l’effetto combinato di calore e umidità. Sono state valutate sia la lunghezza che l’estremo delle ondate di calore e dei picchi di freddo.

I decessi per infarto, o i giorni dei casi, durante questi periodi sono stati confrontati con i giorni di controllo nello stesso giorno della settimana nello stesso mese, quindi, se un decesso si verificava di mercoledì, tutti gli altri mercoledì dello stesso mese sarebbero considerati giorni di controllo. I livelli di particolato sono stati considerati alti per un livello medio di particolato fine superiore a 37,5 microgrammi per metro cubo.

Il rischio di infarto fatale

“I nostri risultati forniscono la prova che ridurre l’esposizione sia a temperature estreme che a inquinamento da particolato fine può essere utile per prevenire morti premature per infarto, specialmente per le donne e gli anziani”, ha detto Liu.

Rispetto ai giorni di controllo, il rischio di infarto fatale è stato osservato con una frequenza maggiore del 18% in più durante le ondate di calore di 2 giorni, con indici di calore pari o superiori al 90° percentile (da 28 a 36,6 °C), in aumento con la temperatura e la durata.

È stato del 74% più elevato durante le ondate di calore di 4 giorni con indici di calore pari o al di sopra del 97,5° percentile (da 34,9 a 43 °C). Per il contesto, 6.417 (3,2%) dei 202.678 decessi osservati per infarto sono avvenuti durante ondate di calore con indici di calore pari o superiori al 95° percentile (da 32,9 a 40,4 °C) per tre o più giorni.

Anche il freddo ha svolto un ruolo significativo. Si è osservato un incremento del 4% in più di infarti fatali durante le ondate di freddo di 2 giorni, con temperature pari o inferiori al 10° percentile (da 0,7 a 4,7 °C), in aumento con temperature e durata inferiori, ed è stato del 12% più alto durante le ondate di freddo di 3 giorni con temperature pari o inferiori il 2,5° percentile (da -2,8 a 2,9 °C). Per il contesto, 6.331 (3,1%) dei 202.678 decessi osservati per infarto sono avvenuti durante ondate di freddo con temperature pari o inferiori al 5° percentile (da -1,1 a 3,6 °C) per 3 o più giorni.

Il rischio più alto è stato rilevato tra le donne

Il doppio dei casi è stato registrato durante le ondate di caldo di 4 giorni che hanno avuto un inquinamento da particolato fine superiore a 37,5 microgrammi per metro cubo. I giorni con alti livelli di inquinamento da particolato fine durante le ondate di freddo non hanno avuto un aumento equivalente del rischio di morte per infarto.

Generalmente il rischio più alto è stato rilevato tra le donne, rispetto agli uomini, durante le ondate di caldo.

È stato più alto tra le persone di età pari o superiore a 80 anni, rispetto agli adulti più giovani, durante ondate di caldo, ondate di freddo o giorni con alti livelli di inquinamento da particolato fine.

L’età media di tutte le persone morte per infarto nel Jiangsu dal 2015 al 2020, anche durante eventi di temperatura non estrema, era di 77,6 anni; Il 52,1% di questi individui aveva più di 80 anni.

I ricercatori hanno stimato che fino al 2,8% dei decessi per infarto può essere attribuito alla combinazione di temperature estreme e alti livelli di inquinamento da particolato fine (> 37,5 microgrammi per metro cubo).

Stare alla larga dalle autostrade trafficate

“Le strategie per evitare effetti negativi sulla salute dovuti a temperature estreme includono seguire le previsioni meteorologiche, stare in casa quando le temperature sono estreme, usare ventilatori e condizionatori d’aria durante la stagione calda, vestirsi in modo appropriato per il tempo, una corretta idratazione e installare tapparelle per ridurre le temperature interne, ” ha detto Liu. “Usare un purificatore d’aria in casa, indossare una maschera all’aperto, stare alla larga dalle autostrade trafficate quando si cammina e scegliere attività all’aperto meno faticose possono anch’esse aiutare a ridurre l’esposizione all’inquinamento atmosferico nei giorni con alti livelli di inquinamento da particolato fine. Per migliorare la salute pubblica, è importante prendere in considerazione l’inquinamento da particolato fine quando si forniscono avvisi al pubblico sulle temperature estreme.

I ricercatori hanno raccomandato ulteriori ricerche sui possibili effetti interattivi di eventi meteorologici estremi e inquinamento da particolato fine sui decessi per infarto in aree con diversi intervalli di temperatura e inquinamento per confermare le loro scoperte.

Lo studio non ha incluso aggiustamenti per eventuali comportamenti adottati dagli individui, come l’uso dell’aria condizionata e il rimanere in casa, quando le temperature sono estreme o i livelli di inquinamento sono elevati, il che potrebbe causare un’errata classificazione dell’esposizione degli individui alle condizioni meteorologiche e alterare i loro modelli di rischio. Questi risultati potrebbero inoltre non essere generalizzabili ad altre regioni della Cina o di altri paesi a causa di potenziali variazioni della capacità di adattamento e della distribuzione della temperatura.

 

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