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Pronto al lancio il satellite che analizzerà i venti della Terra: Aeolus

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Il satellite Aeolus. Courtesy ESA

Il nome della missione svela il suo scopo. Il lancio di Aeolus – la missione dell’ESA che mapperà il vento della Terra in tempo reale – sta diventando sempre più, con il decollo previsto per il 21 agosto dallo Spaceport europeo a Kourou, nella Guyana francese.

Aeolus trasporterà un sofisticato strumento laser Doppler atmosferico, soprannominato Aladin. Combinando due potenti laser, un grande telescopio e ricevitori estremamente sensibili, è uno degli strumenti più avanzati mai messi in orbita.

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La navicella spaziale è già stata testata per gestire i rigori dello spazio e recentemente ha attraversato l’Atlantico in 12 giorni di navigazione dalla Francia allo Spaceport della Guiana francese.

“L’arrivo di Aeolus al sito di lancio segna la fine di 16 anni di intensa pianificazione, test e costruzione, da letteralmente generazioni di ingegneri e scienziati” afferma Juan Piñeiro, Spacecraft Operations Manager di Aeolus.

“Non vediamo l’ora di vedere la capacità e la dedizione di queste innumerevoli persone giungere a buon fine, come Aeolus prende il volo e iniziamo a ricevere le prove che il satellite può soddisfare i suoi ambiziosi obiettivi di missione”.

I venti sulla Terra. Courtesy ESA

Una delle più grandi sfide nel fare previsioni meteorologiche accurate sta nel raccogliere informazioni precise sui venti che soffiano sulla Terra. Aeolus sarà il primo satellite in assoluto a misurare direttamente i venti dallo spazio, a tutte le altitudini, dalla superficie terrestre attraverso la troposfera e fino a 30 km alla stratosfera, fornendo informazioni che miglioreranno in modo significativo la qualità delle previsioni meteorologiche.

Paolo Ferri, responsabile delle operazioni di missione presso l’ESA, aggiunge: “La missione di Aeolus sarà un’aggiunta meravigliosa alla nostra flotta di satelliti che osservano continuamente la Terra, portandoci incredibili intuizioni nel nostro pianeta, in particolare nel complesso mondo delle dinamiche atmosferiche e dei processi climatici che non solo influenzano le nostre vite quotidiane, ma hanno anche enormi conseguenze per il nostro futuro “.

Eolo orbiterà continuamente da un polo all’altro in una cosiddetta orbita “Sole-sincrona” – passando sopra un dato punto sulla superficie terrestre alla stessa ora locale ogni rivoluzione, mantenendo sempre lo stesso orientamento in relazione al Sole.

Nello specifico, Aeolus seguirà un’orbita “alba / tramonto”, per seguire il confine tra sole ed ombra, giorno e notte sulla Terra, il che significa che i suoi pannelli solari riceveranno sempre la stessa quantità di luce dal Sole.

 

 

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