Una morte su cinque nel mondo e legata ad una dieta non equilibrata

Le persone in quasi tutte le regioni del mondo potrebbero trarre vantaggio dal riequilibrio delle loro diete, mangiando quantità ottimali di vari alimenti e sostanze nutritive. Questa considerazione emerge da un’analisi del Global Burden of Disease sul consumo di 15 fattori dietetici, dal 1990 al 2017, in 195 paesi, pubblicata in The Lancet.

Lo studio stima che un decesso su cinque a livello globale – equivalente a 11 milioni di decessi – sia associato a una dieta povera e che la dieta contribuisca a una serie di malattie croniche nelle persone di tutto il mondo.

Nel 2017, più morti sono state causate da diete con quantità troppo basse di alimenti come cereali integrali, frutta, noci e semi rispetto a diete con alti livelli di alimenti come grassi, bevande zuccherate e alti livelli di carni rosse e lavorate.

Gli autori dicono che i loro risultati evidenziano l’urgente necessità di sforzi globali coordinati per migliorare la dieta delle persone.

Una dieta povera

“Questo studio afferma quello che molti hanno pensato per diversi anni – che una dieta povera è responsabile di più morti di qualsiasi altro fattore di rischio nel mondo”, dice l’autore dello studio Christopher Murray, Direttore dell’Istituto per la salute Metriche e Valutazione dell’Università di Washington.

“Mentre il sodio, lo zucchero e i grassi sono stati al centro dei dibattiti politici negli ultimi due decenni, la nostra valutazione suggerisce che i fattori di rischio alimentari principali sono l’assunzione elevata di sodio, o il basso apporto di alimenti sani, come cereali integrali, frutta, noci e semi e verdure. Il documento evidenzia inoltre la necessità di interventi globali per promuovere la produzione, la distribuzione e il consumo di alimenti sani in tutte le nazioni.”

L’impatto della dieta su malattie non trasmissibili e mortalità

Lo studio ha valutato il consumo di alimenti e nutrienti principali in 195 paesi e ha quantificato l’impatto di diete povere su morte e malattia da malattie non trasmissibili, in particolare tumori, malattie cardiovascolari e diabete.

Il nuovo studio combina e analizza i dati degli studi epidemiologici – in assenza di studi randomizzati a lungo termine che non sono sempre fattibili in nutrizione – per identificare associazioni tra fattori dietetici e malattie non trasmissibili.

L’analisi ha esaminato 15 elementi dietetici – diete a basso contenuto di frutta, verdura, legumi, cereali integrali, noci e semi, latte, fibre, calcio, acidi grassi omega-3 di mare, grassi polinsaturi e diete ricche di carne rossa, carne lavorata, bevande zuccherate, acidi grassi trans e sodio.

Gli autori osservano che c’erano diversi livelli di dati disponibili per ciascun fattore dietetico, il che aumenta l’incertezza statistica di queste stime. Ad esempio, mentre i dati su quante persone hanno mangiato la maggior parte dei fattori dietetici erano disponibili per quasi tutti i paesi (95%), i dati per le stime sul consumo di sodio erano disponibili solo per circa un quarto dei paesi.

Undici milioni di decessi per diete inappropriate

Complessivamente nel 2017, si stima che 11 milioni di decessi siano attribuibili a una dieta povera. Diete ricche di sodio, povere di cereali integrali e frutta bassa hanno rappresentato oltre la metà di tutti i decessi legati all’alimentazione a livello mondiale nel 2017.

Le cause di queste morti includevano 10 milioni di morti per malattie cardiovascolari, 913.000 decessi per cancro e quasi 339.000 decessi per diabete di tipo 2. Le morti legate alla dieta erano 8 milioni nel 1990, in gran parte a causa dell’aumento della popolazione e dell’invecchiamento della popolazione.

Tendenze globali nel consumo

Gli autori hanno scoperto che l’assunzione di tutti e 15 gli elementi dietetici era subottimale per quasi tutte le regioni del mondo. Nessuna regione ha mangiato la quantità ottimale di tutti i 15 fattori dietetici considerati e non è stato mangiato alcun fattore alimentare nelle giuste quantità da tutte le 21 regioni del mondo analizzate.

Alcune regioni sono riuscite a mangiare alcuni elementi della dieta nelle giuste quantità. Ad esempio, l’assunzione di verdure era ottimale in Asia centrale, così come l’assunzione di acidi grassi omega-3 nel Pacifico asiatico ad alto reddito e l’assunzione di legumi nei Caraibi, nell’America Latina tropicale, nell’Asia meridionale, nell’Africa sub-sahariana occidentale e orientale.

Le maggiori carenze nell’assunzione ottimale sono state osservate per noci e semi, latte, cereali integrali. Gli eccessi maggiori sono stati osservati per bevande zuccherate, carne lavorata e sodio. In media, il mondo ha mangiato solo il 12% della quantità raccomandata di noci e semi (circa 3g di assunzione media al giorno, rispetto ai 21g raccomandati al giorno) e ha bevuto circa dieci volte la quantità raccomandata di zucchero (assunzione media 49g, rispetto ai 3g consigliati).

Latte e cereali nella dieta

La dieta globale includeva il 16% della quantità raccomandata di latte (71 g di assunzione media al giorno, contro i 435 g raccomandati al giorno), circa un quarto (23%) della quantità raccomandata di cereali integrali (29 g in media al giorno, rispetto ai 125g raccomandati), quasi il doppio (90% in più) dell’intervallo raccomandato di carne lavorata (circa 4g di assunzione media al giorno, rispetto ai 2g raccomandati) e 86% in più di sodio.

Variazioni regionali

A livello regionale, l’assunzione elevata di sodio (superiore a 3 g al giorno) era il principale rischio dietetico per morte e malattia in Cina, Giappone e Tailandia. Basso apporto di cereali integrali (inferiore a 125 g al giorno) è stato il principale fattore di rischio alimentare per la morte e le malattie negli Stati Uniti, India, Brasile, Pakistan, Nigeria, Russia, Egitto, Germania, Iran e Turchia.

In Bangladesh, il basso consumo di frutta (inferiore a 250 g al giorno) era il principale rischio alimentare e, in Messico, il basso apporto di noci e semi (al di sotto di 21 g al giorno) era al primo posto. Un elevato consumo di carne rossa (superiore a 23 g al giorno), carne lavorata (oltre 2 g al giorno), grassi (oltre lo 0,5% di energia totale giornaliera) e bevande zuccherate (superiori a 3 g al giorno) hanno occupato le posizioni basse nella classifica dei rischi dietetici per morte e malattia nei paesi altamente popolati.

Nel 2017, è stata evidenziata una differenza di dieci volte tra il paese con il più alto tasso di decessi legati all’alimentazione (Uzbekistan) e il paese con il più basso (Israele). I paesi con i più bassi tassi di decessi legati all’alimentazione sono stati Israele (89 morti ogni 100.000 persone), Francia, Spagna, Giappone e Andorra.

Il Regno Unito era al 23 ° posto (127 morti su 100.000) al di sopra dell’Irlanda (24 °) e Svezia (25 °), e gli Stati Uniti al 43 ° posto (171 morti per 100.000) dopo il Ruanda e la Nigeria (41 ° e 42 °), la Cina al 140 ° posto (350 decessi per 100.000 persone) e l’India 118 ° (310 decessi ogni 100.000 persone). I paesi con i più alti tassi di decessi legati all’alimentazione sono stati l’Uzbekistan (892 morti ogni 100.000 persone), l’Afghanistan, le Isole Marshall, la Papua Nuova Guinea e Vanuatu.

In Italia

In Italia i decessi per qualsiasi causa legati ad una dieta inappropriata sono passati dai 228 ogni 100.000 persone del 1990 ai 108 del 2017. Le morti cardiovascolari sono passate nello stesso periodo da 196 ogni 100.000 persone a 88, quelle legate ai tumori da 22 a 13 ogni 100.000 persone.

Cambiamenti alimentari ed effetti ambientali

L’entità della malattia correlata all’alimentazione evidenzia che molte campagne esistenti non sono state efficaci e gli autori chiedono nuovi interventi sui sistemi alimentari per riequilibrare le diete in tutto il mondo.

È importante sottolineare che i cambiamenti devono essere sensibili agli effetti ambientali del sistema alimentare globale, per evitare effetti negativi sui cambiamenti climatici, la perdita di biodiversità, il degrado del suolo, l’esaurimento delle acque dolci.

 

 

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