In aumento l’incidenza di carcinoma del colon e del retto al di sotto dei 50 anni

L’incidenza di carcinoma del colon e del retto negli adulti di età inferiore ai 50 anni è aumentata notevolmente negli ultimi 10 anni in diversi paesi ad alto reddito. Questa osservazione si contrappone alla tendenza al declino o alla stabilizzazione dell’incidenza dei tumori del colon-retto nel complesso delle popolazioni dei paesi ad alto reddito. Delinea questo quadro preoccupante uno studio osservazionale, pubblicato sulla rivista The Lancet Gastroenterology & Hepatology, che ha esaminato i dati a lungo termine per l’incidenza del cancro del colon e del retto in 21 registri. Le nazioni coinvolte sono state Australia (1983-2012), Canada (1995-2014), Danimarca (1978-2012), Irlanda (1995-2013), Nuova Zelanda (1995-2014), Norvegia (1953-2014) e Regno Unito (1995-2014). Non sono stati raccolti dati per l’Italia.

I cambiamenti dell’incidenza del cancro del colon nelle diverse fasce di età

Durante il periodo 2004-2014, l’incidenza del cancro del colon nelle persone di età compresa tra 0-49 anni è aumentata significativamente ogni anno in Danimarca (3,1%), Nuova Zelanda (2,9%), Australia (2,9%), e Regno Unito (1,8%). Incrementi significativi dell’incidenza del cancro del retto ogni anno sono stati osservati in questa fascia di età anche in Canada (del 3,4%), in Australia (2,6%) e nel Regno Unito (1,4%).

L’aumento dell’incidenza tra gli adulti sotto i 50 anni è stato più pronunciato per il cancro del retto, in particolare nel gruppo di età compresa tra 20 e 29 anni, in cui l’incidenza del cancro del retto è aumentata ogni anno del 18,1% in Danimarca e del 10,6% in Norvegia.

Durante lo stesso periodo di tempo, sono state osservate diminuzioni significative dell’incidenza del cancro del colon all’anno in soggetti di età superiore a 50 anni in Australia (1,6%), Canada (1,9%) e Nuova Zelanda (3,4%) e di cancro del retto in Australia (2,4%), Canada (1,2%) e Regno Unito (1,2%).

Il cancro del colon-retto è il terzo tumore più comune al mondo, con una stima di 1,8 milioni di

nuovi casi diagnosticati e 881.000 decessi associati alla malattia nel 2018. Questo studio è il primo del suo genere per affrontare e confrontare in modo completo le tendenze specifiche per età nell’incidenza del cancro del colon-retto, con i suoi risultati che identificano tendenze divergenti.

Contrastare il crescente peso della malattia nei giovani

“Sebbene l’incidenza del cancro del colon-retto negli adulti di età inferiore ai 50 anni resti molto inferiore rispetto a quella dei gruppi di età più avanzata, i nostri risultati sono preoccupanti e mettono in evidenza la necessità di agire per contrastare il crescente peso della malattia nei giovani. Questo aumento dell’incidenza tra le generazioni più giovani è probabilmente guidato in parte dalla variazione della prevalenza dei fattori di rischio, come l’obesità e una dieta povera.

Programmi nazionali per promuovere diete sane e attività fisica potrebbero essere l’approccio più efficiente per garantire cambiamenti a livello di popolazione”, afferma l’autrice principale dello studio, la dott.ssa Marzieh Araghi dell’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro, Lione.

Misure di prevenzione

Gli autori dello studio suggeriscono che la diminuzione dell’incidenza di tumore del colon-retto in persone di oltre 50 anni nella maggior parte dei paesi studiati potrebbe essere attribuita all’introduzione di programmi di screening di routine per polipi premaligni.

In Australia, Canada e Regno Unito, dove lo screening basato sull’età è iniziato nel 2006, le diminuzioni complessive dell’incidenza sono state più pronunciate. Nei paesi in cui i programmi di screening sono iniziati più tardi, come in Irlanda (2012), Danimarca (2014), Norvegia (solo 2012, programma pilota) e Nuova Zelanda (2017), i tassi complessivi sono rimasti pressoché stabili.

Il dott. Araghi aggiunge: “Mentre lo screening basato sulla popolazione nelle persone sotto i 50 anni non è considerato economicamente conveniente a causa di numeri di incidenza relativamente bassi, la storia familiare potrebbe aiutare a identificare le persone più ad alto rischio di suscettibilità genetica al cancro del colon-retto, per ulteriore valutazione. Tuttavia, sono necessari studi futuri per stabilire le cause profonde di questa crescente incidenza per consentire lo sviluppo di efficaci strategie preventive e di individuazione precoce.”

Il commento editoriale

Scrivendo in un commento collegato, la professoressa Giulia Martina Cavestro dell’Università Vita-Salute San Raffaele di Milano afferma: “Araghi e colleghi affrontano il dibattito sull’abbassamento dell’età dello screening. Nel 2018, l’American Cancer Society ha raccomandato che lo screening per il tumore del colon-retto inizi a 45 anni per tutti gli adulti.

Tale approccio è necessario, ma altre iniziative dovrebbero essere approvate insieme a questa decisione. Inoltre, le campagne di sensibilizzazione pubblica sono essenziali per aumentare l’aderenza allo screening e sono probabilmente necessarie più unità di gastroenterologia. L’età più bassa per lo screening non dovrebbe essere univoca e dovrebbe essere presa in considerazione la storia familiare. Tra i molti fattori di rischio, l’importanza di raccogliere una storia familiare accurata durante una valutazione del rischio non può essere sopravvalutata.”

 

 

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