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Aggressività e agitazione nella demenza: meglio iniziare dai trattamenti non farmacologici

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Atteggiamenti aggressivi e agitazione si presentano frequentemente nei pazienti anziani con demenza senile. Sono comportamenti che rappresentano un rischio per la sicurezza del soggetto, ma creano anche un profondo disagio per i caregiver che non sempre riescono a controllarli. Per cercare di contenere questi atteggiamenti, nella maggioranza dei casi vengono utilizzati trattamenti farmacologici.

Una recente revisione sistematica e meta-analisi, pubblicata sulla rivista Annals of Internal Medicine, evidenzia però come i trattamenti non farmacologici, come il massaggio e la terapia del tocco, sembrano essere più efficaci dei trattamenti farmacologici per ridurre l’aggressività e l’agitazione negli adulti con demenza.

Trattamenti farmacologici e non farmacologici

Sia i trattamenti farmacologici, come antipsicotici e antidepressivi, sia i trattamenti non farmacologici, come l’esercizio fisico e la terapia del massaggio, sono usati per trattare i sintomi neuropsichiatrici nelle persone con demenza. Nonostante il rischio di potenziali effetti avversi, la prescrizione di farmaci rimane alta.

Gli interventi per il trattamento di aggressività e agitazione

I ricercatori del Li Ka Shing Knowledge Institute, Ospedale-Sanità di San Michele a Toronto, hanno esaminato 163 studi randomizzati controllati che hanno confrontato gli interventi per il trattamento di aggressività e agitazione negli adulti con demenza, per confrontare l’efficacia dei trattamenti farmacologici e non farmacologici.

I risultati hanno evidenziato come la cura multidisciplinare, il massaggio e la terapia del tocco, la musicoterapia, la musica combinata con il massaggio e la terapia del tocco e la stimolazione cognitiva erano clinicamente efficaci quando valutati su cinque esiti, rispetto alla cura abituale. Sebbene alcuni trattamenti farmacologici (destrometorfano-chinidina e cannabinoidi) siano stati efficaci rispetto al placebo o alle cure usuali nelle analisi dei sottogruppi, gli autori osservano che è necessario dare priorità ai trattamenti non farmacologici efficaci, in considerazione dei possibili effetti avversi associati a determinati trattamenti farmacologici.

Secondo gli autori, questi risultati suggeriscono quindi che si dovrebbe porre maggiore enfasi sugli approcci non farmacologici per il trattamento dell’aggressività e dell’agitazione nelle persone con demenza.

 

 

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