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Cardiologia: meno donne negli studi clinici, nelle redazioni dei giornali scientifici e nelle scuole di specialità

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Le malattie cardiovascolari sono il killer numero uno delle donne in tutto il mondo, eppure le donne continuano a essere gravemente sottorappresentate negli studi sulle malattie cardiache e nella ricerca sull’ictus, così come nei ruoli editoriali e persino nella pratica medica della cardiologia. Questo il quadro prospettato da uno studio pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista Circulation.

Circulation: numero speciale sulle donne

Per il quarto anno consecutivo, i redattori di Circulation hanno pubblicato un numero speciale di febbraio incentrato sulle sfide che le donne devono affrontare nella lotta contro le malattie cardiache e l’ictus. Questo numero presenta più di una dozzina di manoscritti, tra cui documenti integrali, lettere di ricerca, prospettive cliniche e professionali, editoriali e interviste.

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“Una donna muore per malattie cardiovascolari ogni 80 secondi. È il principale killer di tutte le donne in tutto il mondo, togliendo la vita di una donna su tre, eppure le disparità continuano a persistere quando si tratta di riconoscimento dei sintomi, tempi e metodologie di trattamento e persino misure di supporto salvavita”, ha affermato l’Editor-in- Chief di Circulation Joseph A. Hill. “Siamo lieti di mettere in evidenza alcune delle migliori scienze cardiovascolari focalizzate sulle donne e manteniamo un impegno costante per far avanzare il campo, lavorando con investigatori e clinici in tutto il mondo per eliminare le disparità per le donne nell’assistenza sanitaria e all’interno della forza lavoro biomedica.”

La mancanza di conoscenza è spesso citata come motivo di queste disparità, poiché le donne sono state storicamente sottorappresentate nella ricerca cardiovascolare. Questa tendenza continua: un’analisi dei dati della ricerca cardiovascolare ha rilevato che le donne comprendevano meno del 40% di tutte le persone arruolate negli studi clinici cardiovascolari tra il 2010-2017.

Le donne poco rappresentate negli studi clinici

I ricercatori hanno esaminato 740 studi clinici sulle malattie cardiovascolari completati tra il 1° gennaio 2010 e il 31 dicembre 2017 su ClinicalTrials.gov. Degli 862.652 adulti arruolati negli studi l’età media di entrambi i sessi era di 60,8 anni.

I ricercatori hanno come solo il 38% di tutti i partecipanti alla sperimentazione erano donne. La percentuale più alta di donne (53,8%) era rappresentata in studi sponsorizzati da istituti di ricerca.

Gli studi sponsorizzati esclusivamente dal governo (escluso il National Institutes of Health) hanno avuto la percentuale più bassa di donne partecipanti (15,9%) rispetto ad altre, probabilmente perché la maggior parte di queste sono state sponsorizzate dall’Ufficio per la ricerca e lo sviluppo degli affari dei veterani.

Gli studi sull’ipertensione polmonare hanno avuto la più alta percentuale di donne partecipanti (76,3%), mentre la sindrome coronarica acuta ha avuto la più bassa (26,9%).

Una percentuale più alta di donne di età pari o inferiore a 55 anni ha partecipato a studi (50,3%), mentre quelle di età compresa tra 61 e 65 anni erano meno rappresentate (26%). Gli studi su dispositivi, procedure e farmaci avevano una rappresentanza inferiore da parte delle donne rispetto a quelli sullo stile di vita.

Gli autori dello studio hanno sostenuto che sono necessarie diverse strategie efficaci per includere più donne nella ricerca cardiovascolare. Tuttavia, fino a quando ciò accadrà, gli operatori sanitari dovrebbero essere consapevoli delle differenze di genere nella diagnosi della malattia, nel trattamento e nella prognosi.

Meno donne in redazione

La pubblicazione dei risultati della ricerca clinica su riviste scientifiche è una pietra miliare importante, ma una recensione in questo numero di Circulation ha scoperto che non solo le donne sono sottorappresentate nella ricerca, ma sono anche sottorappresentate tra i consigli di redazione delle riviste.

I ricercatori hanno valutato la situazione attuale delle donne nei consigli di redazione delle riviste osservando i mastheads di gennaio 2018 delle riviste di cardiologia generale dagli USA (Circulation, Journal of American College of Cardiology, Journal of American Medical Association Cardiology e American Journal of Cardiologia) e quelle del 2019 per riviste di cardiologia generale dall’Europa (Heart, International Journal of Cardiology ed European Heart Journal). Hanno esaminato anche le informazioni su più di una dozzina di riviste superspecializzate, tra cui quattro provenienti da Circulation: Cardiovascular Imaging, Cardiovascular Interventions, Heart Failure and Arrhythmia and Electrophysiology.

Confrontando le tendenze degli ultimi 20 anni hanno scoperto che tra il 1998 e il 2018, non ci sono state direttrici capo in cardiologia generale ni giornali degli Stati Uniti e c’era solo una caporedattrice in una rivista generale europea di cardiologia.

Tra tutte le riviste di sottospecialità, solo la Circulation: Heart Failure aveva una caporedattrice.

Sebbene ci siano state solo due donne editors-in-chief nei primi 20 anni esaminati, Circulation Research e due nuove riviste dell’American College of Cardiology (CardioOncology e Case Reports) hanno nominato direttrici donna per 2019.

Le donne e gli ostacoli di carriera

Le donne erano meno rappresentate tra i vicedirettori/associati nelle riviste di cardiologia generale europea (9%), rispetto alle riviste di cardiologia generale degli Stati Uniti (20,7%), sebbene l’appartenenza al comitato editoriale fosse simile (11,8% contro 12,8%, rispettivamente).

Le donne che fanno parte dei consigli di redazione di tutte e tre le principali riviste cardiovascolari statunitensi combinate sono raddoppiate nel corso del decennio (dal 6,3% al 12,9%), ma la rappresentanza assoluta per le donne è rimasta bassa.

Gli autori hanno affermato che il loro studio evidenzia la necessità di una continua attenzione agli ostacoli agli avanzamenti di carriera delle donne in cardiologia. “Il coinvolgimento della facoltà femminile nelle prime fasi della carriera come revisori ad hoc contribuirebbe a creare una solida pipeline di future donne editor. La diversità nei consigli di redazione non può solo migliorare la pertinenza sociale e la qualità della rivista, ma fornisce anche modelli di ruolo delle donne per le generazioni future. Una squadra editoriale più equilibrata dal punto di vista del genere e diversificata aggiunge valore diminuendo la tendenza alla pubblicazione nei confronti delle donne, fornendo un’impressione favorevole della rivista e aumentando la probabilità di invii competitivi”, hanno concluso nella loro recensione.

Le disparità di genere nelle malattie cardiache e nell’ictus

Secondo una Research Letter, le disparità di genere nelle malattie cardiache e nell’ictus non si limitano al modo in cui vengono studiate, diagnosticate o trattate, esistono anche quando si tratta di chi sta svolgendo la ricerca e fornendo assistenza sanitaria.

Il rapporto 2017-2018 dell’Association of American Medical College ha mostrato che le donne costituivano meno di un quarto (21,4%) di tutti i tirocinanti adulti in cardiologia, solo un modesto aumento rispetto a un decennio fa (15,9%).

Una revisione del Accreditation Council for Graduate Medical Education, ha rilevato che la cardiologia si è classificata al secondo posto tra le specialità per il numero di donne più sottorappresentate (21%), preceduta solo dalla chirurgia ortopedica (15,3%), con ostetricia/ginecologia con la più alta rappresentanza delle donne in formazione (83%).

I ricercatori hanno affermato che le loro scoperte mostrano che la marcata disparità di genere prevale ancora per la formazione nel campo della cardiologia e delle sue sottospecialità, con scarsi cambiamenti nell’ultimo decennio, evidenziando l’importanza di misure appropriate per raggiungere una maggiore equità di genere e valutazioni di follow-up mirate sull’efficacia.

 

 

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