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Coronavirus: quale misura di distanziamento sociale è più efficace?

Un nuovo studio di modellistica condotto in un ambiente simulato di Singapore ha stimato che un approccio combinato di interventi di distanziamento fisico, che comprende la quarantena (per gli individui infetti e le loro famiglie), la chiusura della scuola e il distanziamento sul luogo di lavoro, è più efficace nel ridurre il numero dei casi di COVID-19 rispetto ad altri scenari di intervento.

Sebbene meno efficaci dell’approccio combinato, la quarantena e le misure sul posto di lavoro hanno presentato la migliore opzione successiva per ridurre i casi di infezione, seguita dalla quarantena e dalla chiusura della scuola e infine solo dalla quarantena. Tutti gli scenari di intervento sono stati più efficaci nel ridurre i casi rispetto a nessun intervento.

Lo studio, pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases, è il primo del suo genere a indagare sull’utilizzo di queste opzioni per un intervento precoce a Singapore, utilizzando un modello di simulazione.

Coronavirus: la diffusione a Singapore

A Singapore, alla data del 23 marzo 2020, nonostante la sorveglianza intensificata e l’isolamento dei casi sospetti o confermati di COVID-19 il numero di casi continua ad aumentare. Le scuole non sono state chiuse e si raccomanda l’allontanamento sul posto di lavoro, ma non in via obbligatoria.

Lo studio ha scoperto che l’approccio combinato potrebbe prevenire un focolaio nazionale a livelli relativamente bassi di infettività (valore di riproduttività di base (R0) = 1,5), ma con scenari di infettività più elevati (R0 = 2.0 (considerati moderati e probabili) e R0 = 2.5 (considerati alto)), la prevenzione delle epidemie diventa considerevolmente più impegnativa perché, sebbene efficacie nella riduzione delle infezioni, la trasmissione si verifica comunque.

Coronavirus: gli interventi più efficaci per contenere la diffusione

Per valutare il potenziale impatto degli interventi sulla dimensione dell’epidemia, in caso di fallimento del contenimento locale, gli autori hanno sviluppato un modello di simulazione dell’epidemia influenzale individuale, che ha tenuto conto della demografia, dei movimenti individuali e dei tassi di contatto sociale nei luoghi di lavoro, nelle scuole e nelle case. Lo scopo è stato quello di stimare la probabilità di trasmissione da uomo a uomo di SARS-CoV-2. I parametri del modello includevano quanto un individuo fosse contagioso nel tempo, la proporzione della popolazione ritenuta asintomatica (7,5%), la funzione di distribuzione cumulativa per il periodo di incubazione medio (5,3 giorni sia per la SARS sia per COVID-19) e la durata della degenza in ospedale dopo l’insorgenza dei sintomi (3,5 giorni).

Utilizzando questo modello, gli autori hanno stimato il numero cumulativo di infezioni da SARS-CoV-2 a 80 giorni, dopo il rilevamento di 100 casi di trasmissione comunitaria. Sono stati scelti tre valori per il numero di riproduzione di base (R0) per il parametro di infettività: relativamente basso (R0 = 1,5), moderato e probabile (R0 = 2.0) e alta trasmissibilità (R0 = 2.5). I numeri di riproduzione di base sono stati selezionati in base all’analisi dei dati di persone con COVID-19 a Wuhan, in Cina.

Coronavirus: un modello per prevedere la diffusione della malattia

Oltre a uno scenario di base, che non includeva interventi, sono stati proposti quattro scenari di intervento per l’implementazione dopo un fallimento del contenimento locale: 1) isolamento di individui infetti e quarantena dei loro familiari (quarantena); 2) quarantena più chiusura immediata della scuola per 2 settimane; 3) quarantena più distanza di lavoro immediata, in cui il 50% della forza lavoro è incoraggiato a lavorare da casa per 2 settimane; 4) una combinazione di quarantena, chiusura immediata della scuola e distanza di lavoro. Questi interventi seguono alcune opzioni politiche attualmente in corso (quarantena e alcune distanze di forza lavoro) dal Ministero della Salute di Singapore, come interventi standard per il controllo del virus respiratorio.

Per lo scenario di base, quando R0 era 1,5, il numero cumulativo mediano di infezioni al giorno 80 è risultato di 279.000, corrispondente al 7,4% della popolazione residente di Singapore. Il numero mediano di infezioni è aumentato con una maggiore infettività: 727.000 casi quando R0 era 2,0, corrispondente al 19,3% della popolazione di Singapore, e 1.207.000 casi quando R0 era 2,5, corrispondente al 32% della popolazione di Singapore.

Coronavirus: un intervento combinato per contrastarne la diffusione

Rispetto allo scenario di base, l’intervento combinato è stato il più efficace, riducendo il numero mediano stimato di infezioni del 99,3% quando R0 era 1,5 (risultando in circa 1.800 casi). Tuttavia, in scenari di infettività più elevata, la prevenzione delle epidemie diventa notevolmente più impegnativa. Per lo scenario di approccio combinato, a R0 di 2,0 (una riduzione del 93,0% rispetto al basale) è stata stimata una mediana di 50.000 casi e a R0 di 2,5 (una riduzione del 78,2% rispetto al basale) 258.000 casi.

Gli autori hanno anche valutato il potenziale impatto se la percentuale di casi asintomatici nella popolazione fosse superiore al 7,5% (la percentuale di persone che sono in grado di trasmettere nonostante non presentino sintomi lievi). Anche con una bassa infettività (quando R0 era 1,5 o inferiore), un’alta percentuale asintomatica presenta un problema di gestione. Supponendo un aumento delle proporzioni asintomatiche fino al 50,0%, si stima che si verifichino fino a 277.000 infezioni al giorno 80 con l’intervento combinato, rispetto a 1.800 per il basale a R0 = 1,5.

 

 

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