Chi va al lavoro in bicicletta rischia l’infortunio, ma ha meno malattie cardiovascolari e tumori

Un recente studio britannico indica che andare a lavorare in bicicletta espone ad un rischio maggiore di ricovero per infortunio, rispetto ad altre modalità di pendolarismo. La ricerca è stata pubblicata nei giorni scorsi sul British Medical Journal.

D’altra parte, chi usa la bicicletta per andare a lavorare ha un rischio significativamente più basso di cancro, malattie cardiovascolari e morte, rispetto ai pendolari che non usano la bicicletta.

Pendolarismo attivo

Prove recenti mostrano che le modalità attive di pendolarismo sono collegate a potenziali benefici per la salute, come il miglioramento della forma fisica, la riduzione del grasso corporeo e un minor rischio di malattie cardiovascolari, cancro, diabete di tipo 2 e morte. Il numero di persone che vanno a lavorare in bicicletta nel Regno Unito, così come in altri paesi, è però basso. Molte persone sono scoraggiate dal potenziale pericolo legato al traffico.

Un gruppo di ricercatori ha iniziato a studiare l’associazione tra ciclismo pendolare e rischio di lesioni, rispetto ad altre modalità di pendolarismo. Hanno analizzato i dati dello studio sulla biobanca del Regno Unito, che includeva 230.390 pendolari giornalieri da 22 siti in tutto il Regno Unito, la metà (52%) dei quali erano donne, con un’età media di 52 anni.

Gli infortuni in bicicletta

I partecipanti sono stati reclutati tra il 2006 e il 2010 e monitorati per una media di 8,9 anni. Durante questo periodo, delle 5.704 persone che sono andate in bicicletta per lavorare, il 7% è rimasto ferito. Tra le persone che avevano pedalato solo per una parte del tragitto giornaliero, è incorso in un infortunio il 6%. Dal lato opposto, tra i pendolari che avevano viaggiato in auto o con i mezzi pubblici solo il 4,3% era rimasto ferito.

Il ciclismo è risultato associato a un rischio maggiore di lesioni alle braccia e alle gambe, al busto, alla testa o al collo e alle lesioni da frattura, nonché ai ricoveri ospedalieri correlati alle lesioni di 1, 2-6 e 7 o più giorni.

Tra tutti i pendolari che utilizzano le varie modalità, i feriti erano leggermente più anziani, più probabilità di essere uomini bianchi e fumatori, con una storia di malattie cardiovascolari, diabete, cancro o malattie di lunga durata.

Il pendolarismo in bicicletta: vantaggi e svantaggi

Dopo aver tenuto conto di altri fattori potenzialmente influenti, come l’età, il sesso e i livelli di attività fisica, il pendolarismo in bicicletta è stato associato ad un rischio maggiore del 45% di ricovero ospedaliero per un primo infortunio e ad un rischio 3,4 volte maggiore di un incidente connesso al viaggio, rispetto al pendolarismo in auto o con i mezzi pubblici. Come era prevedibile, quelli che percorrevano distanze maggiori avevano un rischio maggiore di lesioni.

Al contempo però, i soggetti che avevano pedalato per l’intero o parte del viaggio hanno mostrato un rischio ridotto di malattie cardiovascolari (21%), un rischio inferiore di prima diagnosi di cancro (11%) e un rischio minore di morte (12%), rispetto a chi non utilizzava la bicicletta.

Per mettere questo nel contesto, se 1.000 persone cambiassero il loro modo di spostarsi, utilizzando la bicicletta per 10 anni, ciò significherebbe una stima di 26 ricoveri ospedalieri aggiuntivi per un primo infortunio (di cui tre richiederebbero una degenza ospedaliera di una settimana o più), ma 15 diagnosi di cancro in meno, quattro eventi cardiovascolari in meno e tre morti in meno.

Uno studio osservazionale

Questo è uno studio osservazionale, quindi non è possibile stabilire la causa di quanto rilevato. Gli autori sottolineano altre limitazioni, tra cui il fatto che la biobanca britannica sia nota per una rappresentanza con migliore salute e benessere, quindi potrebbe non essere rappresentativa della popolazione generale del Regno Unito. Inoltre, i centri di valutazione erano situati in grandi città, quindi includevano poche persone che vivevano in campagna.

“Il rischio di lesioni associate al pendolarismo in bicicletta deve essere preso sul serio e devono essere fornite infrastrutture più sicure se vogliamo affrontare i pericoli legati alla bicicletta (sia reali che percepiti) nel Regno Unito. Ciò potrebbe contribuire ad aumentare la diffusione del pendolarismo in bicicletta con i conseguenti benefici per la salute e l’ambiente”, concludono.

Il commento editoriale

In un editoriale collegato, Anne Lusk della Harvard T.H. Chan School of Public Health, afferma che un’infrastruttura ciclistica più sicura avvantaggia le persone e l’economia locale e che lo studio e l’accelerazione dei cambiamenti climatici indicano che è tempo di cercare soluzioni di trasporto a monte.

“Le piste ciclabili migliorate nello spazio dedicato accanto ai marciapiedi dovrebbero essere venerate e generosamente finanziate come edifici storici e sentieri”, scrive.

Lusk chiede un movimento internazionale, in base al quale “imprenditori, donatori e comunità finanzino piste ciclabili sicure ed estetiche ed esortino i governi a sostenere nuove infrastrutture che affrontano alcuni dei problemi più importanti del mondo: sicurezza pubblica, salute, sviluppo economico, equità e cambiamento climatico.”

 

 

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