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Ridurre l’inquinamento atmosferico salverebbe 50.000 vite ogni anno nelle città europee

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Ridurre l’inquinamento atmosferico ai livelli raccomandati dall’OMS impedirebbe più di 50.000 morti all’anno nelle città europee. Questo il quadro prospettato da un recente studio pubblicato sulla rivista The Lancet Planetary Health.

L’inquinamento atmosferico è una delle principali cause ambientali di malattia e morte in tutto il mondo, con le aree urbane ad essere i punti caldi per l’inquinamento e le malattie. Ricerche precedenti hanno valutato gli impatti negativi sulla salute associati all’inquinamento atmosferico a livello nazionale, ma non forniscono prove localizzate per informare la politica sanitaria locale.

Questo nuovo studio è il primo a stimare il carico di morte prematura a causa del particolato fine (PM2,5) e del biossido di azoto (NO2), a livello di città, e classifica le città dal più alto al più basso carico di mortalità a causa dell’inquinamento atmosferico.

Ridurre ulteriormente i livelli di inquinamento atmosferico

Ridurre i livelli di inquinamento atmosferico fino ai valori stabiliti dalle linee guida dell’OMS potrebbe prevenire 51.213 morti premature per esposizione al PM2,5 e 900 morti premature per esposizione al biossido di azoto l’anno. L’OMS raccomanda come valori limite una media annuale di 10 μg/m3 per il PM2,5 e di 40 μg/m3 per il biossido di azoto (NO2).

Tuttavia, ridurre ulteriormente i livelli di inquinamento atmosferico – ai livelli più bassi misurati nello studio, stimati a 3,7 μg/m3 per il PM2,5 e a 3,5 μg/m3 per l’NO2 – potrebbe prevenire un numero maggiore di morti, in particolare 124.729 morti premature per l’esposizione a PM2,5 e 79.435 morti premature per esposizione a NO2, all’anno.

Mark J Nieuwenhuijsen, dell’Istituto per la salute globale di Barcellona (ISGlobal), in Spagna, e coautore dello studio, ha dichiarato: “Queste nuove stime specifiche per città evidenziano il grave impatto dell’inquinamento atmosferico sui residenti. Abbiamo utilizzato i dati sull’esposizione all’inquinamento atmosferico con una risoluzione fine di 250 m2 e dati sulla mortalità specifica della città, che ci hanno permesso di identificare le differenze locali non spiegate da studi precedenti condotti a livello nazionale.

Lo studio dimostra che molte città non stanno ancora facendo abbastanza per affrontare l’inquinamento atmosferico e livelli superiori alle linee guida dell’OMS stanno portando a morti inutili. Inoltre, contribuiamo a precedenti prove che indicano come vi sia un grande carico di mortalità poiché non esiste una soglia di esposizione sicura al di sotto della quale l’inquinamento atmosferico è innocuo e la politica sanitaria del governo locale dovrebbe riflettere questo”.

Modelli matematici ed empirici

Lo studio ha utilizzato i dati sull’esposizione all’inquinamento atmosferico con una risoluzione fine di 250 m2 rispetto ai 10 km2 utilizzati in studi precedenti, e dati sulla mortalità specifica per città, da 969 città e 47 grandi città in Europa (che coprono il 32% della popolazione nei paesi).

I ricercatori hanno stimato i livelli di inquinamento atmosferico in ciascuna città per il 2015 utilizzando tre modelli matematici ed empirici e li hanno combinati con i dati di mortalità specifici della città per determinare quale percentuale di mortalità annuale potrebbe essere prevenuta se i livelli di inquinamento atmosferico fossero ai livelli raccomandati dall’OMS e al livello più basso riscontrato nello studio (ovvero, 3,7 μg/m³ per PM2,5 e 3,5 μg/m³ per l’NO2). Le città sono state classificate utilizzando un punteggio del carico di mortalità calcolato utilizzando un algoritmo che considerava i tassi di mortalità, la percentuale di mortalità prevenibile e gli anni di vita persi a causa di ciascun inquinante atmosferico.

Decessi prevenibili

Nello studio, l’84% e il 9% della popolazione in tutte le città è stata esposta rispettivamente a livelli di PM2,5 e NO2 superiori alle linee guida dell’OMS.

Le morti dovute all’inquinamento atmosferico variavano ampiamente da città a città. Per il PM2,5, ha raggiunto fino a 232 decessi prevenibili con i livelli raccomandati dall’OMS e 309 con i livelli più bassi registrati a Brescia, in Italia, rappresentando rispettivamente l’11% e il 15% dei decessi annuali. Per l’NO2, sono stati stimati fino a 206 decessi prevenibili con i livelli dell’OMS e 2.380 decessi prevenibili al di sotto dei livelli più bassi a Madrid, in Spagna, rappresentando rispettivamente lo 0,6% e il 7% dei decessi annuali.

In media, la riduzione del PM2,5 ai livelli raccomandati dall’OMS potrebbe prevenire il 2% della mortalità annuale nelle città studiate, mentre l’abbassamento del PM2,5 ai livelli più bassi misurati potrebbe prevenire il 6% dei decessi annuali. Per l’NO2, le riduzioni ai livelli raccomandati dall’OMS potrebbero prevenire lo 0,04% dei decessi annuali nelle città studiate. Tuttavia, ridurre i livelli di NO2 ai livelli più bassi misurati potrebbe impedire una media del 4% della mortalità annuale.

Le città nell’area della Pianura Padana del nord Italia, Polonia e Repubblica Ceca sono state le più alte nelle classifiche del carico di mortalità per il PM2,5. Le città italiane di Brescia, Bergamo e Vicenza, erano tra le prime cinque città con le maggiori implicazioni avverse per la salute da PM2.5, insieme a Karvina, nella Repubblica Ceca, e Gornoslaski Zwiszek Metropolitalny, in Polonia.

Nella classifica del carico di mortalità per NO2, le città più grandi e capitali dell’Europa occidentale e meridionale erano le più alte. Madrid (Spagna), Anversa (Belgio), Torino (Italia), Parigi (Francia) e Milano (Italia) sono state le prime cinque città.

Le città classificate come quelle con il più basso carico di mortalità dovuto all’inquinamento atmosferico erano situate nel nord Europa. Tromso in Norvegia, Umea in Svezia e Oulu in Finlandia hanno avuto il carico di mortalità più basso sia per PM2,5 che per NO2. Reykjavik in Islanda aveva la morta più bassa per PM2.5.

Le aree metropolitane più colpite

Sasha Khomenko, di ISGlobal, e coautore dello studio, ha dichiarato: “Abbiamo visto risultati diversi tra le città all’interno dello studio, potenzialmente a causa delle diverse fonti di inquinamento atmosferico che colpiscono ciascuna regione. Le aree metropolitane come Madrid registrano alti tassi di mortalità a causa dell’NO2, un gas tossico associato ad alti volumi di traffico nelle aree urbane densamente popolate. Il traffico, la combustione di carburante e le attività industriali sono i principali contributori al PM2.5.

La Pianura Padana nel nord Italia è un’area densamente urbanizzata con elevate emissioni antropiche, mentre le aree della Polonia meridionale e della Repubblica Ceca orientale ospitano industrie di estrazione del carbone e durante i mesi invernali la combustione del carbone domestico è frequente.

L’identificazione delle differenze locali è importante in quanto non sempre sono tenute conto nelle stime a livello nazionale. Ad esempio, le precedenti stime a livello di paese per l’Italia non l’hanno classificata come quella con il più alto carico di mortalità a causa dell’esposizione al PM2,5, ma nel nostro studio abbiamo visto la più alta mortalità nelle città del Nord Italia. Ci auguriamo che le autorità locali utilizzino questi nuovi dati per informare e attuare nuove politiche che abbiano un impatto positivo sulla salute dei loro residenti.

Abbiamo bisogno di un cambiamento urgente dal traffico motorizzato privato al trasporto pubblico e attivo; una riduzione delle emissioni da industria, aeroporti e porti; il divieto di bruciare legna e carbone domestici e di piantare più alberi nelle città, il che renderà le città non solo più sane, ma anche più vivibili e sostenibili”.

 

 

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