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COVID-19: qual è la migliore strategia per la riapertura delle scuole?

Le strategie per aprire in sicurezza le scuole dopo il lockdown, mentre si cerca di controllare la diffusione della malattia COVID-19, dovrebbero dare la priorità alla graduale riapertura delle scuole materne e primarie. È quanto suggerisce uno studio di modellizzazione dei dati francesi, pubblicato sulla rivista Nature Communications. Lo studio, utilizzando i dati della regione centro-settentrionale della Francia durante la prima ondata di COVID-19, nella primavera del 2020, indica che la riapertura di tutti i livelli scolastici contemporaneamente potrebbe sopraffare il sistema sanitario.

Il ruolo dei bambini nella diffusione del COVID-19 non è completamente compreso e questa rimane una sfida fondamentale quando si valuta il rischio che la riapertura scolastica può avere sulla trasmissione. La ricerca suggerisce che i bambini sono meno suscettibili al COVID-19 rispetto agli adulti, ma alcuni studi hanno dimostrato che gli adolescenti possono essere più propensi dei bambini sotto i 10 anni a contrarre e diffondere la malattia.

La riapertura delle scuole porterebbe ad un aumento del numero di casi

Vittoria Colizza e colleghi hanno valutato i protocolli con cui le scuole in Francia possono essere aperte in sicurezza, senza sovraccaricare il sistema sanitario, sulla base dei dati della regione dell’Île-de-France, durante il primo blocco della Francia, prima della sua conclusione a maggio. Gli autori hanno eseguito simulazioni di riapertura delle scuole l’11 maggio attraverso diversi scenari: riapertura graduale o immediata a frequenza totale o parziale, differenziata per tipologia di scuola (prescolare, elementare, media e superiore). Hanno valutato diverse ipotesi sulla trasmissibilità nei bambini, distinguendo tra bambini più piccoli e adolescenti.

Sebbene gli autori ritengano che la riapertura delle scuole porterebbe ad un aumento del numero di casi di COVID-19, i risultati indicano che tale aumento sarebbe ancora gestibile se fossero adottati protocolli mirati. In uno scenario in cui solo le scuole materne e primarie riaprono immediatamente a piena frequenza l’11 maggio e altri livelli scolastici riaprono gradualmente con un mese di ritardo, gli autori prevedono che l’occupazione dell’unità di terapia intensiva rimarrebbe al di sotto della capacità massima (al massimo 76% della capacità.

Gli autori concludono che resta da verificare se queste proiezioni possano applicarsi a periodi di tempo più recenti e in paesi diversi, ma le varie strategie di riapertura scolastica valutate in questo studio possono aiutare a adattare gli interventi e a fornire informazioni per guidare le decisioni sull’apertura o la chiusura delle scuole.

 

 

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