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COVID-19: anche con i vaccini mascherine e distanziamento sono essenziali

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Secondo uno studio pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases, è improbabile che la vaccinazione di tutti gli adulti nel Regno Unito porti a ottenere un’immunità di gregge e contenga completamente il virus. Pertanto, il rilascio graduale delle misure di controllo, un’elevata diffusione delle vaccinazioni e un vaccino con elevata protezione contro le infezioni sono tutte condizioni essenziali per ridurre al minimo le future ondate di infezione.

Questa analisi è stata effettuata prima che fossero disponibili dati sugli effetti della vaccinazione. I risultati preliminari suggeriscono che il vaccino offre un livello di protezione contro l’infezione, ma il livello esatto non è ancora chiaro.

Gli autori fanno notare che il loro modello non tiene conto dell’emergere di nuove varianti, alle quali il vaccino potrebbe offrire meno protezione, né degli effetti del declino dell’immunità, che potrebbe richiedere una vaccinazione aggiuntiva. Notano inoltre che non sono in grado di esaminare gli effetti dell’allentamento delle misure di controllo individuali.

La sospensione anticipata e improvvisa delle restrizioni potrebbe portare a un’ondata di infezioni

Il professor Matt Keeling, dell’Università di Warwick, Regno Unito, afferma: “Il nostro modello suggerisce che è improbabile che l’implementazione della vaccinazione solo negli adulti fermi completamente la diffusione dei casi di COVID-19 nel Regno Unito. Abbiamo anche scoperto che è probabile che il rilascio anticipato e improvviso delle restrizioni porti a una grande ondata di infezioni, mentre il graduale allentamento delle misure per un periodo di molti mesi potrebbe ridurre il picco delle ondate future. L’enorme successo del programma vaccinale del Regno Unito, insieme alla graduale tabella di marcia del governo per allentare le restrizioni, sono motivo di ottimismo. Tuttavia, per qualche tempo potrebbero essere necessarie anche alcune misure, come test, tracciamento e isolamento, una buona igiene delle mani, l’uso di mascherine in ambienti ad alto rischio e il tracciamento di eventi di superdiffusori“.

La vaccinazione può offrire una potenziale strategia di uscita dalla pandemia e il Regno Unito è attualmente al terzo posto a livello mondiale per il numero totale di dosi di vaccino somministrate. Questo studio ha modellato l’interazione combinata del lancio della vaccinazione nel Regno Unito con diversi scenari di riduzione delle misure di controllo, per prevedere il numero R e le morti e i ricoveri ospedalieri dovuti a COVID-19 da gennaio 2021 a gennaio 2024.

Il modello ipotizzava che la diffusione del vaccino sarebbe stata del 95% in quelli di età pari o superiore a 80 anni, dell’85% in quelli di età compresa tra 50 e 79 anni e del 75% in quelli di età compresa tra 18 e 49 anni, oltre a considerare uno scenario di assorbimento più ottimistico (95 %, 90% e 85%, rispettivamente) e uno scenario più pessimistico (90%, 80% e 70%, rispettivamente).

Si presumeva che la protezione del vaccino contro la malattia sintomatica fosse dell’88% sulla base dei dati degli studi di fase 3 dei vaccini Pfizer-BioNTech e Oxford-AstraZeneca somministrati nel Regno Unito. Poiché la protezione dei vaccini contro le infezioni è ancora incerta, è stata variata in quattro scenari (0%, 35%, 60% e 85%).

Le vaccinazioni potrebbero non essere sufficienti da sole per portare l’indice R al di sotto di 1

I risultati suggeriscono che sebbene la vaccinazione possa ridurre sostanzialmente l’indice R, potrebbe non essere sufficiente per portarlo al di sotto di 1 senza altre misure di controllo. Nello scenario più ottimistico per la protezione contro le infezioni (85%), il numero R è stato stimato a 1,58 senza altre misure di contenimento.

Poiché non si prevede che la vaccinazione da sola porti l’indice R al di sotto di 1, si prevede che la rimozione di tutte le restrizioni dopo il completamento dell’introduzione della vaccinazione porti a un’altra ondata di infezioni, con un numero considerevole di decessi. La portata delle ondate future e il numero di morti è influenzata da quanto precocemente e in quale periodo le misure vengono allentate, dal livello di protezione del vaccino contro le infezioni e dalla diffusione del vaccino.

Si prevedeva che anche piccoli allentamenti delle misure, se eseguiti bruscamente, porterebbero a grandi ondate di infezione. Gli autori considerano il rilascio improvviso di alcune misure (dalle attuali restrizioni a una situazione paragonabile a settembre 2020) con un vaccino che offre una protezione dell’85% contro l’infezione e calcolano il numero di decessi da gennaio 2021 a gennaio 2024.

Un rilascio parziale a febbraio 2021 stima che porterebbe a 130.100 decessi entro gennaio 2024, mentre il rilascio parziale nell’aprile 2021 lo riduce a 61.400 decessi, il rilascio parziale nel giugno 2021 a 53.900 decessi, evidenziando l’impatto del lancio del programma di vaccinazione. Va notato che queste stime includono tutte le 49.300 morti che si sono già verificate quest’anno.

Se tutte le misure di controllo vengono rimosse nel gennaio 2022, si stimano 21.400 morti per COVID-19, se il vaccino previene l’85% delle infezioni. Questo aumenta a 96.700 se il vaccino previene solo il 60% delle infezioni. L’unico scenario in cui il numero di casi rimane basso è se tutte le misure di controllo vengono rimosse nel gennaio 2022 con lo scenario ottimistico di assorbimento del vaccino (95%, 90% e 85%, rispettivamente in quelli con più di 80 anni, 50-79 e 18-49) un vaccino che offre una protezione dell’85% contro le infezioni, che riduce i decessi a circa 1.030.

I decessi previsti nei differenti scenari

La sospensione graduale, piuttosto che immediata delle misure di controllo, può ridurre le future ondate di infezione. Ad esempio, si prevedeva che il rilascio parziale delle misure di controllo nel febbraio 2021 avrebbe portato a un’ondata di infezione che raggiungeva il picco di 1.670 morti al giorno, ma il rilascio graduale delle misure nel corso di 5-10 mesi porta a ondate che raggiungono il picco a 430 e 46 morti al giorno, rispettivamente.

Sebbene la vaccinazione riduca sostanzialmente i decessi complessivi, poiché la protezione dei vaccini contro le malattie sintomatiche non è del 100%, gli autori fanno notare che alcune persone che sono state vaccinate moriranno comunque di COVID-19. Se il vaccino offre una protezione del 60% contro l’infezione, gli autori prevedono che il 48% e il 16% dei decessi potrebbero essere in individui che hanno ricevuto rispettivamente una o due dosi del vaccino.

Il dottor Sam Moore, dell’Università di Warwick, Regno Unito, afferma: “Stiamo rapidamente imparando di più sull’efficacia dei vaccini man mano che i programmi di vaccinazione vengono lanciati in tutto il mondo. Da quando abbiamo condotto questo studio, nuove prove suggeriscono che potrebbe esserci un livello di protezione contro le malattie gravi offerto dai vaccini Pfizer-BioNTech e Oxford-AstraZeneca rispetto al livello che abbiamo ipotizzato. Ciò potrebbe ridurre le dimensioni dei futuri ricoveri ospedalieri e dei decessi stimati, rendendo le ondate future più gestibili per il servizio sanitario. Per quanto riguarda la protezione contro l’infezione, alcuni risultati preliminari hanno suggerito che il vaccino offre un livello di protezione contro l’infezione, ma il livello esatto di protezione offerto dai vaccini non è ancora chiaro. Continueremo ad aggiornare le nostre previsioni non appena saranno disponibili nuovi dati sull’efficacia del vaccino”.

Gli autori avvertono che è probabile che l’assunzione del vaccino non sia uniforme, dando potenzialmente origine a sacche di infezione, se le misure di controllo sono allentate. Sottolineano l’importanza di test intensivi, tracciamento e capacità di isolamento per colpirle.

 

 

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Franco Folino è un medico chirurgo, specialista in cardiologia, e un giornalista. Ha iniziato a lavorare come cronista alla fine degli anni settanta, scrivendo articoli per diverse riviste italiane di sport motoristici, e in seguito anche in media televisivi privati, estendendo il suo interesse in altri campi dell’informazione. Una volta specializzato in cardiologia, ha pubblicato differenti articoli scientifici ed editoriali su prestigiose riviste internazionali. Ha contribuito alla nascita di Newence, diventandone il direttore responsabile dal marzo del 2017. I suoi principali campi di interesse in ambito medico sono il sistema neurovegetativo cardiovascolare e gli effetti dell’inquinamento atmosferico sulla salute. Appassionato di viaggi, ha percorso molti chilometri sulle strade dell'Europa, del Nord America e dell’America Latina, sempre alla ricerca delle espressioni più autentiche della natura, pubblicando alcuni libri dedicati al Sudamerica.

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