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La resistenza agli antibiotici ha causato nel 2019 circa 1,27 milioni di decessi

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Secondo la stima più completa fino ad oggi disponibile sull’impatto globale della resistenza agli antibiotici, più di 1,2 milioni di persone sono morte nel 2019, come conseguenza diretta di infezioni batteriche causate da microrganismi divenuti resistenti a questi farmaci.

L’analisi, sviluppata sui dati di 204 paesi e territori e pubblicata sulla rivista The Lancet, rivela che la resistenza antimicrobica è oggi una delle principali cause di morte nel mondo, superiore all’HIV/AIDS o alla malaria. Lo studio rileva che molte centinaia di migliaia di decessi ora si verificano a causa di infezioni comuni, precedentemente curabili, come infezioni delle vie respiratorie inferiori e del flusso sanguigno, perché i batteri che le causano sono diventati resistenti al trattamento.

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Il rapporto evidenzia l’urgente necessità di intensificare l’azione per combattere la resistenza antimicrobica e delinea le azioni immediate che i responsabili politici dovrebbero far loro e intraprendere. Queste includono l’ottimizzazione dell’uso degli antibiotici esistenti, l’adozione di maggiori azioni per monitorare e controllare le infezioni e fornire maggiori finanziamenti per sviluppare nuovi antibiotici e trattamenti.

Una stima dei decessi legati a 23 agenti patogeni e 88 combinazioni di agenti patogeni-farmaci

Il coautore dello studio, il professor Chris Murray, dell’Institute for Health Metrics and Evaluation dell’Università di Washington, USA, ha dichiarato: “Questi nuovi dati rivelano la reale portata della resistenza antimicrobica a livello mondiale e sono un chiaro segnale che dobbiamo agire ora per combattere la minaccia. Stime precedenti avevano previsto 10 milioni di morti all’anno per resistenza antimicrobica entro il 2050, ma ora sappiamo per certo che siamo già molto più vicini a quella cifra di quanto pensassimo. Dobbiamo sfruttare questi dati per correggere la rotta e guidare l’innovazione se vogliamo rimanere in testa nella corsa contro la resistenza antimicrobica”.

Le stime degli impatti sulla salute della resistenza antimicrobica sono state pubblicate per diversi paesi e regioni e per un piccolo numero di combinazioni di agenti patogeni e farmaci in una gamma più ampia di località. Tuttavia, finora nessuna stima ha coperto tutte le località e un’ampia gamma di agenti patogeni e combinazioni di farmaci.

Il nuovo rapporto Global Research on Antimicrobial Resistance (GRAM) stima i decessi legati a 23 agenti patogeni e 88 combinazioni di agenti patogeni e farmaci, in 204 paesi e territori, nel 2019. La modellizzazione statistica è stata utilizzata per produrre stime dell’impatto della resistenza antimicrobica in tutte le località, comprese quelle con nessun dato – utilizzando 471 milioni di registrazioni individuali ottenute da revisioni sistematiche della letteratura, sistemi ospedalieri, sistemi di sorveglianza e altre fonti di dati.

La resistenza agli antibiotici direttamente responsabile di circa 1,27 milioni di decessi

Il carico di malattia è stato stimato in due modi: decessi causati direttamente dalla resistenza antimicrobica (ossia decessi che non si sarebbero verificati se le infezioni fossero state sensibili ai farmaci e quindi più curabili) e decessi associati alla resistenza antimicrobica (vale a dire quando un’infezione resistente ai farmaci era implicata nella morti, ma la resistenza stessa può o non può essere stata la causa diretta). I decessi causati e associati alla resistenza antimicrobica sono stati calcolati per 204 paesi e territori e segnalati per 21 regioni globali e sette superregioni.

L’analisi mostra che la resistenza antimicrobica è stata direttamente responsabile di circa 1,27 milioni di decessi in tutto il mondo e associata a circa 4,95 milioni di decessi nel 2019. Si stima che nello stesso anno l’HIV/AIDS e la malaria abbiano causato rispettivamente 860.000 e 640.000 morti.

La farmacoresistenza nelle infezioni delle vie respiratorie inferiori, come la polmonite, ha avuto il maggiore impatto sul carico della malattia da resistenza antimicrobica, causando oltre 400.000 decessi ed essendo associata a oltre 1,5 milioni di decessi. La resistenza ai farmaci nelle infezioni del sangue, che può portare alla sepsi, condizione pericolosa per la vita, ha causato circa 370.000 morti ed è stata associata a quasi 1,5 milioni di decessi. La resistenza ai farmaci nelle infezioni intra-addominali – comunemente causate da appendicite – ha portato direttamente a circa 210.000 decessi ed è stata associata a circa 800.000 morti.

Resistenza agli antibiotici: un decesso su cinque nei bambini di età inferiore ai cinque anni

Sebbene la resistenza antimicrobica rappresenti una minaccia per le persone di tutte le età, i bambini piccoli sono risultati particolarmente a rischio, con circa un decesso su cinque attribuibile a questo problema nei bambini di età inferiore ai cinque anni.

Si stima che i decessi causati direttamente dalla resistenza antimicrobica siano più numerosi nell’Africa subsahariana e nell’Asia meridionale, rispettivamente con 24 decessi ogni 100.000 abitanti e 22 decessi ogni 100.000 abitanti. La resistenza antimicrobica è stata associata a 99 decessi ogni 100.000 nell’Africa subsahariana e 77 decessi ogni 100.000 nell’Asia meridionale. Nei paesi ad alto reddito, ha portato direttamente a 13 decessi ogni 100.000 ed è stata associata a 56 decessi ogni 100.000.

Dei 23 agenti patogeni studiati, la resistenza ai farmaci in solo sei di loro (E. coli, S. aureus, K. pneumoniae, S. pneumoniae, A. baumannii e P. aeruginosa) ha portato direttamente a 929.000 decessi ed è stata associata a 3,57 milioni di morti. La combinazione agente patogeno-farmaco, S. aureus resistente alla meticillina, ha causato direttamente più di 100.000 decessi nel 2019.

In tutti i patogeni, la resistenza a due classi di antibiotici spesso considerati di prima linea contro infezioni gravi, come i  fluorochinoloni e gli antibiotici beta-lattamici, ha rappresentato più del 70% stimato dei decessi causati da resistenza antimicrobica.

La resistenza varia in modo sostanziale a seconda del paese e della regione

L’impatto sulla salute dei patogeni variava ampiamente in base all’ubicazione, con decessi attribuibili alla resistenza antimicrobica nell’Africa subsahariana il più delle volte causati da S. pneumonia (16% dei decessi) o K. pneumonia (20%), mentre circa la metà dei decessi attribuibili alla resistenza antimicrobica nei paesi ad alto reddito sono stati causati da S. aureus (26%) o E. coli (23%).

“Con la resistenza che varia in modo così sostanziale a seconda del paese e della regione, migliorare la raccolta di dati in tutto il mondo è essenziale per aiutarci a monitorare meglio i livelli di resistenza e fornire a medici e responsabili politici le informazioni di cui hanno bisogno per affrontare le sfide più urgenti poste dalla resistenza antimicrobica. Abbiamo identificato gravi lacune nei dati in molti paesi a basso reddito, sottolineando una particolare necessità di aumentare la capacità di laboratorio e la raccolta di dati in queste località”, ha affermato la prof.ssa Christiane Dolecek, coautrice dello studio, responsabile scientifico GRAM con sede presso il Centre for Tropical Medicine and Global Health e la Mahidol Oxford Tropical Medicine Research Unit, dellUniversità di Oxford.

Potenziali fonti di errore

Gli autori riconoscono alcune limitazioni al loro studio. La disponibilità limitata di dati per alcune parti del mondo può limitare l’accuratezza delle stime in queste località, poiché ciò richiedeva forti ipotesi metodologiche nell’analisi. La combinazione e la standardizzazione dei dati provenienti da un’ampia varietà di fonti ha portato anche ad alcune potenziali fonti di errore, tra cui l’errata classificazione delle infezioni acquisite in comunità o in ospedale e l’incoerenza nella distinzione tra infezioni resistenti e suscettibili ai farmaci. Esiste anche il potenziale di errori di selezione nei sistemi di sorveglianza passiva e nei dati microbici ospedalieri provenienti dai paesi a basso-medio reddito, che possono essere orientati verso popolazioni più urbane o malattie più gravi.

Scrivendo in un commento collegato, il dottor Ramanan Laxminarayan, del Center for Disease Dynamics, Economics & Policy (USA), che non è stato coinvolto nello studio, ha affermato: “Dall’essere un problema nascosto e non riconosciuto, sta finalmente emergendo un quadro più chiaro del carico della resistenza antimicrobica. Anche la fascia più bassa di 911.000 decessi stimati da Murray e colleghi è superiore al numero di decessi per HIV, che attira quasi 50 miliardi di dollari ogni anno. Tuttavia, la spesa globale per affrontare la resistenza antimicrobica è probabilmente molto inferiore a quella. La spesa deve essere indirizzata in primo luogo alla prevenzione delle infezioni, assicurandosi che gli antibiotici esistenti siano utilizzati in modo appropriato e giudizioso e per immettere nuovi antibiotici sul mercato. I leader politici e sanitari a livello locale, nazionale e internazionale devono assumere seriamente l’impegno di affrontare la resistenza antimicrobica e la sfida dello scarso accesso ad antibiotici efficaci ed economici”.

 

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