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Un maggior consumo di pesce potrebbe causare lo sviluppo di un melanoma

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Solitamente si pensa che mangiare il pesce rappresenti un comportamento alimentare salutare, ma potrebbe non essere sempre vero. Un ampio studio condotto su individui adulti statunitensi ha evidenziato che mangiare livelli maggiori di pesce, incluso tonno e pesce non fritto, sembra si associ a un rischio maggiore di sviluppare un melanoma maligno. Lo studio è stato pubblicato recentemente sulla rivista Cancer Causes & Control.

L’assunzione di pesce e il rischio di melanoma

Eunyoung Cho, l’autore corrispondente, ha dichiarato: “Il melanoma è il quinto tumore più comune negli Stati Uniti e il rischio di sviluppare il melanoma nel corso della vita è uno su 38 per i bianchi, uno su 1.000 per i neri e uno su 167 per gli ispanici. Sebbene l’assunzione di pesce sia aumentata negli Stati Uniti e in Europa negli ultimi decenni, i risultati di studi precedenti che hanno indagato sulle associazioni tra l’assunzione di pesce e il rischio di melanoma sono stati incoerenti. I nostri risultati hanno identificato un’associazione che richiede ulteriori indagini”.

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I ricercatori della Brown University, USA, hanno scoperto che, rispetto a coloro la cui assunzione mediana giornaliera di pesce era di 3,2 grammi, il rischio di melanoma maligno era del 22% più alto tra coloro la cui assunzione mediana giornaliera di pesce era di 42,8 grammi.

Hanno anche scoperto che coloro la cui assunzione mediana giornaliera era di 42,8 grammi di pesce avevano un rischio aumentato del 28% di sviluppare cellule anormali solo nello strato esterno della pelle – noto come melanoma di stadio 0 o melanoma in situ – rispetto a quelli la cui assunzione giornaliera mediana era 3,2 grammi di pesce. Una porzione di pesce è di circa 140 grammi di pesce cotto.

Per esaminare la relazione tra consumo di pesce e rischio di melanoma, gli autori hanno analizzato i dati raccolti da 491.367 adulti che sono stati reclutati da tutti gli Stati Uniti per il NIH-AARP Diet and Health Study tra il 1995 e il 1996. I partecipanti, che avevano in media 62 anni, hanno riferito con quale frequenza avevano mangiato pesce fritto, pesce non fritto e tonno durante l’anno precedente, nonché le dimensioni delle porzioni.

Un rischio maggiore del 20%

I ricercatori hanno calcolato l’incidenza di nuovi melanomi che si sono sviluppati in un periodo mediano di 15 anni utilizzando i dati ottenuti dai registri del cancro. Hanno tenuto conto dei fattori sociodemografici, nonché dell’indice di massa corporea dei partecipanti, dei livelli di attività fisica, della storia del fumo, dell’assunzione giornaliera di alcol, caffeina e calorie, della storia familiare di cancro e dei livelli medi di radiazioni UV nella loro area di residenza.

Nel complesso, 5.034 partecipanti (1,0%) hanno sviluppato melanoma maligno durante il periodo di studio e 3.284 (0,7%) hanno sviluppato melanoma in stadio 0.

I ricercatori hanno scoperto che una maggiore assunzione di pesce e tonno non fritti era associata a maggiori rischi di melanoma maligno e melanoma di stadio 0.

Quelli la cui assunzione mediana giornaliera di tonno era di 14,2 grammi avevano un rischio maggiore del 20% di sviluppare un melanoma maligno e un rischio maggiore del 17% di sviluppare un melanoma di stadio 0, rispetto a quelli la cui assunzione giornaliera media di tonno era di 0,3 grammi.

Un’assunzione mediana di 17,8 grammi di pesce non fritto al giorno era associata a un rischio maggiore del 18% di sviluppare un melanoma maligno e un rischio maggiore del 25% per il melanoma allo stadio 0, rispetto a un’assunzione mediana di 0,3 grammi di pesce non fritto al giorno. I ricercatori non hanno identificato associazioni significative tra il consumo di pesce fritto e il rischio di melanoma maligno o melanoma di stadio 0.

La contaminazione del pesce

Eunyoung Cho ha affermato: “Ipotizziamo che le nostre scoperte possano essere attribuite a contaminanti nei pesci, come bifenili policlorurati, diossine, arsenico e mercurio. Ricerche precedenti hanno scoperto che una maggiore assunzione di pesce è associata a livelli più elevati di questi contaminanti all’interno del corpo e ha identificato associazioni tra questi contaminanti e un rischio più elevato di cancro della pelle. Tuttavia, notiamo che il nostro studio non ha valutato le concentrazioni di questi contaminanti nei corpi dei partecipanti e quindi sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questa relazione”.

I ricercatori avvertono che la natura osservativa del loro studio non consente di trarre conclusioni su una relazione causale tra l’assunzione di pesce e il rischio di melanoma. Inoltre, nelle loro analisi non hanno tenuto conto di alcuni fattori di rischio per il melanoma, come la conta dei nei, il colore dei capelli, la storia di gravi scottature solari e i comportamenti legati al sole. Inoltre, poiché l’assunzione media giornaliera di pesce è stata calcolata all’inizio dello studio, potrebbe non essere rappresentativa delle diete per tutta la vita dei partecipanti.

Attenzione a cosa si mangia

Gli autori suggeriscono che sono necessarie ricerche future per studiare i componenti del pesce che potrebbero contribuire all’associazione osservata tra l’assunzione di pesce e il rischio di melanoma e qualsiasi meccanismo biologico alla base di questo. Al momento, non raccomandano modifiche al consumo di pesce.

Proprio la mancanza di dati su una variabile così importante come il livello di esposizione al sole solleva molti dubbi sui risultati ottenuti. Già di per sé chi mangia più pesce è solitamente una persona che vive in prossimità del mare, dove l’esposizione al sole è certamente maggiore rispetto ad un cittadino dell’interno. Il fatto di conoscere solo i livelli medi di radiazioni UV nella loro area di residenza non è certo sufficiente a dedurre in modo quantitativo l’esposizione a queste radiazioni.

Va piuttosto fatta attenzione al tipo di pesce che mangiamo. Dobbiamo essere sicuri che arrivi da zone non contaminate e che sia stato sottoposto ai severi controlli sanitari che sono previsti per questo prezioso alimento.

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