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Vivere vicino a strade trafficate e rumorose fa aumentare il rischio di ipertensione

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Le persone che vivono nei pressi di strade rumorose, con molto traffico, suoni di clacsono e sirene, possono avere la sensazione che questo stress sonoro possa far aumentare la loro pressione arteriosa. Fino ad oggi avevamo poche conferme scientifiche a questo fenomeno, ma una recente ricerca, pubblicata sulla rivista JACC: Advances, sembra chiarire ogni dubbio.

Precedenti studi avevano evidenziato una connessione tra traffico stradale rumoroso e aumento del rischio di ipertensione. Tuttavia, mancavano prove concrete e non era chiaro se fosse il rumore o l’inquinamento atmosferico a giocare il ruolo più importante. Questa nuova ricerca mostra che è l’esposizione al rumore del traffico stradale stesso che può aumentare il rischio di ipertensione.

Uno studio prospettico

“Siamo rimasti un po’ sorpresi dal fatto che l’associazione tra rumore del traffico stradale e ipertensione fosse solida anche dopo l’adeguamento per l’inquinamento atmosferico”, ha affermato Jing Huang, assistente professore presso il Dipartimento di scienze della salute occupazionale e ambientale, presso la School of Public Health dell’Università di Pechino nel Pechino, in Cina e autore principale dello studio.

Precedenti studi sul problema erano trasversali, nel senso che mostravano come il rumore del traffico e l’ipertensione erano collegati, ma non riuscivano a mostrare una relazione causale. Per la nuova ricerca gli autori hanno condotto uno studio prospettico utilizzando i dati della biobanca del Regno Unito.

I ricercatori hanno analizzato i dati di oltre 240.000 persone (di età compresa tra 40 e 69 anni) che inizialmente non avevano un’ipertensione. Hanno stimato il rumore del traffico stradale in base all’indirizzo residenziale e al metodo comune di valutazione del rumore, uno strumento di modellazione europeo.

Utilizzando i dati di follow-up su una mediana di 8,1 anni, hanno esaminato quante persone hanno sviluppato ipertensione.

Anche l’inquinamento atmosferico ha un suo ruolo

Non solo hanno scoperto che le persone che vivevano vicino al rumore del traffico stradale avevano maggiori probabilità di sviluppare ipertensione, ma hanno anche scoperto che il rischio aumentava di pari passo con la «dose» di rumore.

Queste associazioni sono rimaste valide anche quando i ricercatori si sono adattati all’esposizione a particelle fini e biossido di azoto. Tuttavia, le persone che avevano un’elevata esposizione sia al rumore del traffico che all’inquinamento atmosferico avevano il più alto rischio di ipertensione. Questo dimostra che anche l’inquinamento atmosferico ha un suo ruolo.

“Il rumore del traffico stradale e l’inquinamento atmosferico correlato al traffico coesistono intorno a noi”, ha detto Huang. “È essenziale esplorare gli effetti indipendenti del rumore del traffico stradale, piuttosto che l’ambiente totale”.

La definizione di specifiche politiche può alleviare gli impatti negativi del rumore del traffico stradale, come la definizione di linee guida più rigorose sul rumore, il miglioramento delle condizioni stradali e del design urbano e l’investimento di tecnologia avanzata per ottenere veicoli più silenziosi.

Il commento editoriale

“Ad oggi, questo è il primo studio prospettico di grandi dimensioni che affronta direttamente l’effetto del rumore del traffico stradale sull’incidenza dell’ipertensione di nuova diagnosi”, ha affermato Jiandong Zhang, borsista di malattie cardiovascolari nella divisione di cardiologia presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill, e autore del commento editoriale di accompagnamento. “I dati dimostrati in questo articolo forniscono prove di qualità superiore per giustificare la necessità di modificare il rumore del traffico stradale e l’inquinamento atmosferico sia a livello individuale che sociale per migliorare la salute cardiovascolare”.

Come follow-up, Huang ha affermato che sono in corso studi sul campo per comprendere meglio i meccanismi fisiopatologici attraverso i quali il rumore della strada influisce sull’ipertensione.

 

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