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La menopausa come parte dell’invecchiamento sano: cambiare prospettive e norme sociali

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È necessario un nuovo approccio alla menopausa che prepari e supporti meglio le donne durante la mezza età, andando oltre i trattamenti medici. Lo scopo è quello di responsabilizzare le donne utilizzando informazioni di alta qualità su sintomi e trattamenti, assistenza clinica empatica e adeguamenti sul posto di lavoro. È quanto afferma una serie di quattro articoli pubblicata sulla rivista The Lancet.

L’esperienza della menopausa è diversa per ogni persona

La coautrice della serie, la professoressa Martha Hickey, dell’Università di Melbourne e del Royal Women’s Hospital (Melbourne), afferma: “L’idea sbagliata della menopausa che si tratta di una questione medica che annuncia un declino costante della salute fisica e mentale dovrebbe essere sfidata in tutta la società”. Molte donne vivono una vita gratificante durante e dopo la menopausa, contribuendo al lavoro, alla vita familiare e alla società in generale. Cambiare la narrazione per considerare la menopausa come parte di un invecchiamento in buona salute potrebbe consentire alle donne di affrontare meglio questa fase della vita e ridurre la paura e la trepidazione tra coloro che devono ancora sperimentarla”.

Continua: “L’esperienza della menopausa è diversa per ogni persona. La nostra Serie richiede un approccio individualizzato in cui le donne abbiano il potere di ricevere informazioni accurate, coerenti e imparziali per prendere decisioni informate che siano giuste per loro, durante la transizione alla menopausa. Ciò può includere l’assunzione di una terapia ormonale per la menopausa (nota anche come TOS) per sintomi come vampate di calore e sudorazione notturna, che possono variare da lievi a estremamente debilitanti, dopo una discussione con il proprio medico sui rischi e sui benefici. Mentre alcune donne possono anche scegliere terapie psicologiche come la terapia cognitivo comportamentale per ridurre l’impatto psicologico delle vampate di calore e della sudorazione notturna e migliorare il sonno”.

La menopausa come parte di un invecchiamento sano

In molte società il tema della menopausa è da tempo un argomento tabù. Ora, paesi come il Regno Unito, gli Stati Uniti e l’Australia stanno vivendo un “momento di menopausa”, con un dibattito più aperto nella politica, nei luoghi di lavoro e nei media.

Pur accogliendo con favore l’aumento della consapevolezza della menopausa, gli autori della Serie sollevano preoccupazione per la tendenza dei media a concentrarsi sulle esperienze estremamente negative della menopausa, descrivendola come un’esperienza sfortunata e angosciante che annuncia una crisi critica nella salute delle donne che può essere risolta solo con la terapia ormonale. sostituzione.

“Anche se è certamente vero che alcune donne hanno esperienze estremamente negative della menopausa e traggono beneficio dalle terapie ormonali, questo non è l’intero quadro. La realtà è molto più complessa e variegata, con alcune donne che riportano esperienze neutre e altre che evidenziano aspetti positivi, come la libertà dalle mestruazioni e i dolori mestruali. La menopausa sta vivendo un momento culturale e questa è un’opportunità per essere riconosciuta come una parte naturale dell’invecchiamento sano per le donne che, con la giusta preparazione e supporto, non è qualcosa da temere”, afferma la dott.ssa Lydia Brown, Università di Melbourne.

Ansia e psicosi durante la menopausa

È opinione diffusa che la menopausa sia associata a una cattiva salute mentale, tuttavia una revisione di 12 studi, pubblicati nell’ambito della Serie, che indaga l’associazione tra la transizione della menopausa e la depressione non lo conferma. Due dei 12 studi riportano un aumento dei sintomi depressivi durante la menopausa, ma tre non hanno riscontrato tale aumento e i restanti sette studi riportano risultati contrastanti. Dopo aver esaminato questi e altri studi, gli esperti della Serie concludono che non esistono prove concrete che il rischio di ansia, disturbo bipolare, psicosi o suicidio aumenti per tutte le donne durante la transizione alla menopausa.

La Serie invita gli operatori sanitari, i ricercatori, i luoghi di lavoro e la società in generale a sostenere l’emancipazione delle donne durante la menopausa, garantendo che abbiano le conoscenze e l’autodeterminazione necessarie per prendere decisioni informate e possano cercare un aiuto efficace se necessario.

Gli operatori sanitari possono supportare i propri pazienti convalidando le loro esperienze e fornendo informazioni equilibrate e coerenti sui sintomi e sulle opzioni di trattamento, se necessario, incoraggiando le donne a discutere le proprie preferenze individuali per raggiungere decisioni condivise.

Menopausa: la terapia ormonale sostitutiva

Una revisione delle prove sui sintomi della menopausa evidenzia che vampate di calore e/o sudorazioni notturne colpiscono fino all’80% delle donne, con oltre un terzo (38%) che descrive questi sintomi come da moderati a gravi all’età di 50 anni.

Il trattamento più efficace per le vampate di calore e la sudorazione notturna è la terapia ormonale, spesso definita terapia ormonale della menopausa (MHT) o terapia ormonale sostitutiva. Il trattamento delle vampate di calore può anche migliorare il sonno e l’umore e l’MHT previene le fratture delle ossa deboli. Tuttavia, mancano prove sul beneficio della terapia ormonale della menopausa su altri sintomi associati alla menopausa e all’invecchiamento nelle donne.

“Esistono diversi farmaci per i sintomi della menopausa disponibili su prescrizione che possono essere strumenti cruciali per aiutare alcune donne a gestire le vampate di calore e la sudorazione notturna, portando forse anche a un miglioramento del sonno e della qualità della vita. Questi includono la terapia ormonale per la menopausa e alternative non ormonali, compresi gli agenti più recenti che mirano al recettore della neurochinina come il fezolinetant. Le informazioni su questi trattamenti, i loro benefici, i rischi e l’efficacia comparativa dovrebbero essere rese prontamente disponibili alle donne che cercano farmaci con il supporto degli operatori sanitari… Tuttavia, nessun farmaco può risolvere in modo affidabile tutte le esperienze negative durante la menopausa e gli interessi commerciali hanno influenzato il modo in cui viene presentata la MHT, mettendo in ombra le opzioni alternative basate sull’evidenza”, afferma la dott.ssa Andrea La Croix, University of California San Diego Herbert Wertheim School of Public Health and Human Longevity Siences.

La terapia cognitivo comportamentale

“Oltre alla terapia ormonale della menopausa, i medici dovrebbero discutere ulteriori modi per gestire alcuni sintomi della menopausa, come la terapia cognitivo comportamentale per vampate di calore e sudorazioni notturne. La terapia cognitivo comportamentale può anche ridurre lo stress e migliorare il sonno e l’umore. I cambiamenti dello stile di vita riguardanti la dieta, il fumo e l’esercizio fisico possono inoltre apportare benefici al sonno e all’umore e migliorare la salute a lungo termine. Alcune non desiderano sottoporsi al trattamento ormonale della menopausa a meno che i sintomi non siano gravi e preferiscono utilizzare altri approcci. La nostra Serie mira ad aumentare la consapevolezza delle opzioni basate sull’evidenza per le donne, in modo che possano scegliere come desiderano affrontare la menopausa, libere da giudizi e stigmatizzazioni”, aggiunge la professoressa Myra Hunter, del King’s College di Londra.

Sfortunatamente, gli interessi commerciali, come le organizzazioni che commercializzano prodotti per la menopausa, comprese le aziende farmaceutiche e i fornitori privati, hanno fortemente influenzato i messaggi dei media sulla menopausa e sulla MHT. In questo messaggio, sia nei media che nei social media, i piccoli ma gravi rischi dell’MHT vengono spesso minimizzati o ignorati. Questa Serie sostiene che le donne dovrebbero avere accesso a informazioni accurate e basate sull’evidenza sulla menopausa in una forma che possano comprendere, creata senza indebite influenze commerciali, come il sito web My Meno Plan finanziato dall’NIH negli Stati Uniti.

Più stress legato al lavoro

Gli autori chiedono inoltre ulteriori ricerche sugli aspetti della menopausa che rappresentano una priorità per le donne. Ad esempio, è in corso una partnership globale per la definizione delle priorità della menopausa in più di 40 paesi per sviluppare una nuova agenda di ricerca incentrata sul paziente.

I luoghi di lavoro, attraverso la creazione di culture aperte, inclusive e solidali, hanno un ruolo da svolgere nel sostenere le donne durante la menopausa. Secondo l’Health and Safety Executive del Regno Unito, le donne di età compresa tra i 45 e i 54 anni segnalano più stress legato al lavoro rispetto agli uomini o alle donne di qualsiasi altra fascia di età, associato a elevate richieste di lavoro, mancanza di controllo e mancanza di supporto. Uno studio qualitativo su 137 donne ha riferito che le donne vogliono che i loro manager siano informati ed empatici sulla menopausa e comprendano come l’ambiente di lavoro potrebbe esacerbare i loro sintomi.

Gli autori evidenziano come, attraverso risorse come Menopause at Work, i datori di lavoro possono attuare politiche pratiche e basate sull’evidenza per supportare i propri dipendenti, anche attraverso l’istruzione, le conversazioni e gli orari di lavoro flessibili.

Normalizzare la menopausa

Oltre ai medici, ai ricercatori e ai luoghi di lavoro, gli autori sottolineano la necessità di un sostanziale cambiamento sociale nel punto di vista delle donne di mezza età e delle donne anziane, con un maggiore apprezzamento del loro considerevole contributo alla società, delle loro competenze nella forza lavoro retribuita e non retribuita e del modo in cui spesso si prendono cura delle famiglie attraverso le generazioni,

“C’è molto che possiamo imparare sugli atteggiamenti nei confronti della menopausa e dell’invecchiamento in generale dalle comunità, come molte culture asiatiche, dove l’invecchiamento delle donne conferisce rispetto e status, piuttosto che stigmatizzazione. Tutti possono svolgere un ruolo nel cambiare la visione della società sugli anziani donne impegnandosi in conversazioni, come quelle organizzate dal Menopause Cafe, dove persone di tutti i sessi ed età si riuniscono per discutere della menopausa e condividere suggerimenti, domande ed esperienze”, afferma Rachel Weiss (non un’autrice), fondatrice dell’organizzazione benefica Menopause Cafe.

E continua: “Il pendolo è passato dal ‘mettiti su e stai zitto’ riguardo alla menopausa al sensazionalismo. È positivo che si parli di più di menopausa, ora dobbiamo spostare il pendolo al centro e normalizzare la menopausa, in modo che chiunque voglia parlarne, in modo che le persone non ne abbiano paura e affinché si possa vivere un’esperienza diversa della menopausa che viene descritta nei media, non solo nelle storie horror delle celebrità”.

La necessità di cure specifiche

A livello globale, circa il 10% delle donne entra in menopausa prematuramente (sotto i 40 anni) o precocemente (tra i 40 e i 44 anni). Spesso si verificano ritardi nella diagnosi e alcune donne provano sentimenti di angoscia e isolamento. Esistono anche prove che suggeriscono che le donne che entrano in menopausa prematura o precoce possono avere un rischio maggiore di condizioni come malattie cardiovascolari e osteoporosi. L’uso di MHT può ridurre questi rischi.

Le persone affette da cancro hanno maggiori probabilità di sperimentare una menopausa precoce o sintomi della menopausa a causa del trattamento. Ad esempio, la terapia endocrina per il cancro al seno può causare vampate di calore e/o sudorazioni notturne che possono essere più gravi e prolungate della menopausa naturale. Le donne affette da cancro spesso segnalano la mancanza di cure centralizzate e di accesso a trattamenti sicuri ed efficaci per i sintomi della menopausa.

La menopausa di solito non causa problemi di salute mentale, ma le persone con gravi vampate di calore/sudorazione notturna, precedente depressione clinica o recenti eventi di vita stressanti corrono un rischio maggiore di depressione.

Dovrebbe esserci maggiore consapevolezza e sostegno per questo gruppo. Sebbene l’MHT sia efficace contro le vampate di calore e la sudorazione notturna, non è un trattamento per la depressione e i medici dovrebbero offrire trattamenti basati sull’evidenza a seconda della gravità e delle preferenze del paziente.

 

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