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Dolcificanti sotto accusa: nuovo studio collega lo xilitolo ad alterazioni della coagulazione e trombosi

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I ricercatori della Cleveland Clinic hanno scoperto che il consumo eccessivo di xilitolo è associato ad un aumento del rischio di eventi cardiovascolari, come infarto e ictus.

Il team, guidato da Stanley Hazen, ha confermato l’associazione in un’analisi dei pazienti su larga scala, in modelli di ricerca preclinica e in uno studio di intervento clinico. I risultati sono stati pubblicati recentemente sull’European Heart Journal.

Lo xilitolo

Lo xilitolo è un comune sostituto dello zucchero utilizzato nelle caramelle senza zucchero, nelle gomme da masticare, nei prodotti da forno e nei prodotti per il cavo orale, come il dentifricio. Negli ultimi dieci anni, l’uso di sostituti dello zucchero, compresi gli alcoli di zucchero e i dolcificanti artificiali, è aumentato in modo significativo negli alimenti trasformati, che vengono promossi come alternative salutari allo zucchero naturale.

L’anno scorso lo stesso gruppo di ricerca aveva scoperto un legame simile tra eritritolo e rischio cardiovascolare. Lo xilitolo non è così diffuso come l’eritritolo nei prodotti alimentari senza zucchero negli Stati Uniti, ma è comune in altri paesi.

“Questo studio mostra ancora una volta la necessità immediata di indagare sugli alcoli di zucchero e sui dolcificanti artificiali, soprattutto perché continuano a essere raccomandati nella lotta contro condizioni come l’obesità o il diabete”, ha affermato il dottor Hazen, presidente di Scienze cardiovascolari e metaboliche presso il Lerner Research Institute della Cleveland Clinic e Responsabile della co-sezione di cardiologia preventiva presso l’Heart, Vascular & Thoracic Institute.

“Ciò non significa buttare via il dentifricio se contiene xilitolo, ma dovremmo essere consapevoli che il consumo di un prodotto che ne contiene livelli elevati potrebbe aumentare il rischio di eventi correlati alla formazione di coaguli di sangue”.

Un elevato rischio di eventi cardiovascolari a tre anni

In questo nuovo studio, i ricercatori hanno identificato che alti livelli di xilitolo circolante erano associati a un elevato rischio di eventi cardiovascolari a tre anni in un’analisi di oltre 3.000 pazienti, negli Stati Uniti e in Europa. Un terzo dei pazienti con la più alta quantità di xilitolo nel plasma aveva maggiori probabilità di manifestare un evento cardiovascolare.

Per confermare i risultati, il gruppo di ricerca ha condotto test preclinici e ha scoperto che lo xilitolo provoca la coagulazione attivando l’aggregazione delle piastrine e aumenta di conseguenza il rischio di trombosi.

I ricercatori hanno anche monitorato l’attività piastrinica delle persone che avevano ingerito una bevanda zuccherata con xilitolo rispetto a una bevanda zuccherata con glucosio e hanno scoperto che ogni misura della capacità di coagulazione aumentava significativamente immediatamente dopo l’ingestione di xilitolo ma non di glucosio.

Uno studio osservazionale

Gli autori sottolineano che sono necessari ulteriori studi per valutare la sicurezza cardiovascolare a lungo termine dello xilitolo. La ricerca presentava diverse limitazioni, incluso il fatto che gli studi di osservazione clinica dimostrano l’associazione e non la causalità. Consigliano di parlare con il proprio medico o un dietista certificato per saperne di più sulle scelte alimentari sane e per consigli personalizzati.

La ricerca fa parte dell’indagine in corso del Dr. Hazen sui fattori che contribuiscono al rischio cardiovascolare residuo. Il suo team segue i pazienti nel tempo e trova tracce chimiche nel sangue che possono predire il futuro sviluppo di malattie cardiache e metaboliche. Ha fatto scoperte pionieristiche nella ricerca sull’aterosclerosi e sulle malattie infiammatorie, inclusa la scoperta fondamentale che collega la flora microbica intestinale alle malattie cardiovascolari e alle malattie metaboliche.

Il dottor Hazen dirige anche il Centro per il microbioma e la salute umana della Cleveland Clinic e detiene la cattedra Jan Bleeksma in Biologia cellulare vascolare e aterosclerosi.

Lo studio è stato sostenuto in parte dal National Institutes of Health e dall’Office of Dietary Supplements.

 

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