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Elevato ed ancora in crescita l’impatto a livello mondiale di BPCO e asma

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Le ultime stime globali indicano un enorme impatto delle due più comuni malattie respiratorie croniche, con 3,2 milioni di morti per broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) e da 0,4 milioni di morti causati dall’asma nel 2015. E’ quanto emerge da un recente studio pubblicato sulla rivista The Lancet Respiratory Medicine.

La BPCO comprende un gruppo di condizioni polmonari, che includono enfisema e bronchite cronica, in grado di determinare gravi difficoltà respiratorie. Le cause principali sono legate al fumo e all’inquinamento atmosferico.

Lo studio rileva che l’asma è la malattia respiratoria cronica più diffusa in tutto il mondo, ma che la morte per la BPCO è otto volte più comune rispetto a quella per asma. Molti casi di asma e BPCO possono essere trattati o prevenuti con interventi a prezzi accessibili, ma spesso le persone non ricevono una diagnosi corretta o sono trattati in modo insufficiente.

Lo studio stima il numero di casi e decessi causati dalle due malattie tra il 1990 e il 2015. Sebbene la prevalenza generale ei tassi di mortalità siano diminuiti dal 1990, la crescita della popolazione e il suo invecchiamento indicano che le incidenze sono aumentate.

Il numero di morti per BPCO è aumentato dell’11,6% tra il 1990 e il 2015 (da 2,8 a 3,2 milioni di morti) e il numero di casi è aumentato del 44,2% (da 121 a 174,5 milioni di casi). In confronto, le morti per l’asma sono diminuite del 26,2% (da 0,55 a 0,4 milioni di morti), ma la prevalenza è aumentata nello stesso periodo del 12,6% (da 318,2 a 358,2 milioni).

“La BPCO e l’asma contribuiscono sostanzialmente al burden complessivo di malattie non trasmissibili. Sebbene siano prevenibili e curabili, hanno ricevuto meno attenzione rispetto ad altre malattie non trasmissibili importanti, come la malattia cardiovascolare, il cancro o il diabete “, ha affermato l’autore principale, il professor Theo Vos, dell’Istituto di Salute e Valutazione presso l’Università di Washington di Seattle. “Le informazioni aggiornate sulla BPCO e l’asma sono la chiave per la creazione di politiche per migliorare l’accesso e la qualità degli interventi esistenti”.

Sono state registrate più persone con malattia debilitante per BPCO nelle regioni del mondo in via di sviluppo. Il peso della BPCO nel 2015 è stato più elevato in Papua Nuova Guinea, India, Lesotho e Nepal, mentre l’incidenza maggiore di asma è stata più elevata in Afghanistan, Repubblica centrafricana, Figi, Kiribati, Lesotho, Papua Nuova Guinea e Swaziland.

La più bassa incidenza di BPCO è stata osservata in alcuni paesi asiatici, dell’Europa centrale, Africa settentrionale, Medio Oriente, Caraibi, Europa Occidentale e America Latina Andina, ad alto reddito. La minore incidenza di asma bronchiale è stata invece registrata nei paesi dell’Est, in Europa centrale, Cina, Italia e Giappone.

Come atteso, i principali fattori di rischio per la BPCO sono risultati il ​​fumo e l’inquinamento atmosferico, seguiti da inquinamento atmosferico domestico, rischi professionali (come esposizione ad amianto, gas di scarico, arsenico e benzene), ozono e fumo passivo.

Al contrario, le cause dell’asma sono meno chiare, ma includono fumo e allergie che provocano generalmente la malattia in specifici ambienti lavorativi.

Gli autori sottolineano la necessità di ulteriori ricerche sulle cause della BPCO e dell’asma per creare migliori misure di prevenzione e ridurre l’incidenza delle malattie, nonché per arrivare ad una diagnosi più precisa.

“Le diverse definizioni di asma e BPCO che vengono date nel mondo, indicano come molte persone non siano diagnosticate o siano diagnosticate in modo errato. Per questo motivo, abbiamo bisogno di una comprensione più chiara di come le malattie si sviluppano per aiutarci a individuare i casi in maniera più concreta. I vantaggi di una più semplice definizione globale di queste malattie porterà con maggiore facilità alla diagnosi e a trattamenti economici ed efficaci, in grado di impedire morti evitabili “, spiega il professor Vos.

Scrivendo un commento collegato, il professor Onno van Schayck, Maastricht University, Paesi Bassi, afferma: “Per ridurre la prevalenza della BPCO e dell’asma, gli interventi dovrebbero concentrarsi su fattori modificabili. Nel caso della BPCO, gli interventi finalizzati alla cessazione del fumo e alla riduzione dell’inquinamento atmosferico domestico sono i più importanti. Ci sono state numerose iniziative per ridurre il fumo in tutto il mondo, con conseguente diminuzione della prevalenza tra il 1990 e il 2015. L’uso del combustibile a biomassa è una delle principali cause dell’inquinamento atmosferico. Oggi, più della metà della popolazione mondiale utilizza come fonte di cottura un combustibile da biomassa, con un conseguente forte impatto su morbilità e mortalità. Per ridurre l’inquinamento atmosferico domestico, sarebbe necessario un passaggio a combustibili più puliti. Tuttavia, questa modifica non è sempre possibile a causa dei vincoli finanziari o logistici, specialmente nelle baraccopoli urbane. Si stima che 1.8 miliardi di persone saranno ancora dipendenti dalla biomassa solida per la cottura nel 2040. Di conseguenza, gli interventi dovrebbero anche mirare a includere lo sviluppo di stufe per la cottura a biomassa a basso tenore di fumo”.

 

Cover image volume 5, Issue 9

 

GBD 2015 Chronic Respiratory Disease Collaborators. Global, regional, and national deaths, prevalence, disability-adjusted life years, and years lived with disability for chronic obstructive pulmonary disease and asthma, 1990–2015: a systematic analysis for the Global Burden of Disease Study 2015. The Lancet Respiratory Medicine, Volume 5, No. 9, p691–706, September 2017.

 

 

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Franco Folino è un medico chirurgo, specialista in cardiologia, e un giornalista. Ha iniziato a lavorare come cronista alla fine degli anni settanta, scrivendo articoli per diverse riviste italiane di sport motoristici, e in seguito anche in media televisivi privati, estendendo il suo interesse in altri campi dell’informazione. Ha pubblicato differenti articoli scientifici ed editoriali su prestigiose riviste internazionali. Ha contribuito alla nascita di Newence, diventandone il direttore responsabile dal marzo del 2017.

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