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Troppe ore davanti allo schermo possono influenzare negativamente lo sviluppo cognitivo del bambino

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Limitare il tempo passato davanti ad uno schermo a meno di due ore al giorno, dormire sufficientemente e svolgere un’adeguata attività fisica, si associa a una migliorata cognizione. Sono queste le conclusioni cui è giunto un recente studio osservazionale di oltre 4.500 bambini statunitensi, pubblicato su The Lancet Child & Adolescent Health.

Troppo tempo al PC e al telefonino

Da soli, un tempo limitato passato allo schermo e il miglioramento del sonno sono stati associati a forti segni di miglioramento degli aspetti cognitivi. D’altro canto, svolgere una regolare attività motoria sembra essenziale per mantenere il fisico in buona salute.

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Tuttavia, solo uno su 20 bambini statunitensi di età compresa tra gli 8 e gli 11 anni rispetta le tre raccomandazioni delle Canadian 24-hour Movement Guidelines. Il documento, per garantire un buon sviluppo cognitivo, consiglia: 9-11 ore di sonno, meno di due ore di tempo ricreativo sullo schermo e almeno un’ora di attività fisica ogni giorno.

Questo nuovo studio ha rilevato che i bambini statunitensi trascorrono in media 3,6 ore al giorno davanti allo schermo.

“I comportamenti e le attività quotidiane influiscono sul cervello e sullo sviluppo cognitivo nei bambini, e l’attività fisica, il comportamento sedentario e il sonno possono influenzare in modo indipendente e collettivamente la cognizione”, afferma il dott. Jeremy Walsh, CHEO Research Institute di Ottawa, Canada. “Le prove suggeriscono che il buon sonno e l’attività fisica sono associati a migliori prestazioni accademiche, mentre l’attività fisica è legata a migliori tempi di reazione, attenzione, memoria e inibizione. Il legame tra i comportamenti sedentari, come il tempo allo schermo ricreativo, non è chiaro poiché questa ricerca è ancora nelle fasi iniziali e sembra variare a seconda del tipo di attività svolta sullo schermo.”

I molti parametri analizzati

Nello studio, sono stati analizzati 4.520 bambini in 20 siti negli Stati Uniti. Bambini e genitori hanno completato questionari e misure all’inizio dello studio per stimare l’attività fisica, il sonno e il tempo passato allo schermo. I bambini hanno anche completato un test cognitivo, che ha valutato le abilità linguistiche, la memoria episodica, la funzione esecutiva, l’attenzione, la memoria di lavoro e la velocità di elaborazione. Lo studio ha inoltre considerato il reddito familiare, l’educazione genitoriale e infantile, l’etnia, lo sviluppo puberale, l’indice di massa corporea e se il bambino aveva avuto una lesione cerebrale traumatica.

Risultati poco incoraggianti

Quasi un bambino su tre non ha soddisfatto nessuna delle linee guida canadesi, il 41% ne seguiva solo una, il 25% due e solo il 5% tutte e tre le raccomandazioni.

Solo la metà dei bambini soddisfava la raccomandazione sul sonno, il 37% quella sul tempo allo schermo e il 18% quella sull’attività fisica.

Più raccomandazioni erano seguite dal bambino, migliore era il loro profilo cognitivo.

Sebbene vi siano dati a favore dell’associazione tra attività fisica e sviluppo cognitivo, in questo studio la raccomandazione sull’attività fisica da sola non ha mostrato alcuna associazione con gli aspetti cognitivi. Gli autori hanno notato che questo è stato un risultato sorprendente e potrebbe suggerire che la misura utilizzata potrebbe non essere stata sufficientemente specifica. Osservano peraltro che l’attività fisica rimane il comportamento più importante per i risultati sulla salute fisica e non vi è alcuna indicazione che influisca negativamente sulla cognizione.

Il dott. Walsh conclude: “Abbiamo scoperto che più di due ore di tempo libero allo schermo ricreativo nei bambini erano associate a uno sviluppo cognitivo peggiore. Sono ora necessarie ulteriori ricerche sui collegamenti tra tempo di visualizzazione e cognizione, compreso lo studio dell’effetto dei diversi tipi di tempo sullo schermo, indipendentemente dal fatto che il contenuto sia educativo o di intrattenimento e se richieda attenzione o implichi il multitasking. Sulla base delle nostre scoperte, i pediatri, i genitori, gli educatori e i responsabili delle politiche, dovrebbero promuovere la limitazione del tempo di visione ricreativa e dare la priorità a una sana routine del sonno durante l’infanzia e l’adolescenza.”

Il commento editoriale

In un commento editoriale, il dott. Eduardo Esteban Bustamante, Università dell’Illinois, USA, afferma: “Le forti associazioni tra la cognizione globale e il soddisfacimento della raccomandazione sul tempo ricreativo dello schermo, trovate da Walsh e colleghi, riflettono potenzialmente l’interruzione del ciclo di stress-recupero necessario per la crescita nei bambini.

Ogni minuto speso su schermi necessariamente sposta un minuto dal sonno o dalle attività cognitive impegnative. Nel caso dell’uso serale, questo spostamento può anche essere aggravato dalla compromissione della qualità del sonno.”

 

 

Jeremy J Walsh, et al. Associations between 24 hour movement behaviours and global cognition in US children: a cross-sectional observational study. Lancet Child Adolesc Health 2018, Published Online September 26, 2018.

 

 

 

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