Nei paesi democratici la salute delle popolazioni è migliore

La democrazia, con regolari elezioni libere ed eque, sembra dare un contributo importante alla salute degli adulti aumentando la spesa pubblica a favore della salute e potenzialmente riducendo le morti per diverse malattie non trasmissibili (NCD). Viceversa, le autocrazie che non hanno le stesse pressioni esterne per contrastare le malattie, potrebbero avere meno incentivi a finanziare la prevenzione e il trattamento.

Questi risultati, pubblicati su The Lancet, provengono dalla prima valutazione completa dell’impatto della democrazia sulla salute degli adulti e sulla mortalità causa-specifica, che ha utilizzato informazioni politiche, economiche e sulla popolazione, per 170 paesi negli ultimi 46 anni (1970-2016), pubblicati su The Lancet.

Più democrazia più salute

“I risultati di questo studio suggeriscono che le elezioni e la salute delle persone sono sempre più inseparabili”, afferma Thomas Bollyky del Council on Foreign Relations, USA, che ha guidato la ricerca. “Senza la stessa pressione o il supporto degli elettori o delle agenzie di aiuto straniere, i leader autocratici hanno meno incentivi delle loro controparti democratiche a finanziare la costosa prevenzione e cura delle malattie cardiache, dei tumori e di altre malattie croniche. Nonostante sia responsabile di circa il 58% della morte e dell’inabilità nei paesi a basso e medio reddito, solo il 2% dell’assistenza allo sviluppo per la salute è stato dedicato alle malattie non trasmissibili nel 2016.”

La salute migliora in democrazia

I risultati suggeriscono che l’aspettativa di vita media degli adulti (dopo il controllo dell’HIV / AIDS) è migliorata più rapidamente nei paesi che sono passati alla democrazia tra il 1970 e il 2015, rispetto a quelli che non hanno fatto questo passaggio, aumentando mediamente del 3% dopo 10 anni. Inoltre, con l’aumentare dei livelli di democrazia, i governi hanno speso di più per la salute, indipendentemente dal benessere economico di un paese.

Le cause di mortalità che sembrano essere maggiormente influenzate dall’esperienza democratica sono le malattie cardiovascolari, la tubercolosi, le lesioni da trasporto e molte altre malattie non trasmissibili. Queste, sono responsabili di oltre un quarto di tutte le morti e disabilità in individui di età pari o inferiore a 70 anni in paesi a basso e medio reddito.

“Le nostre stime rappresentano un potenziale cambiamento importante nel modo in cui pensiamo di affrontare le sfide della salute globale”, afferma il co-autore Dr Joseph Dieleman dell’Istituto per la salute, la metrica e la valutazione, USA. “In un momento di stagnazione dei bilanci per gli aiuti e dal momento che il peso della malattia si sposta rapidamente verso malattie non trasmissibili, le agenzie sanitarie internazionali e i donatori potrebbero sempre più prendere in considerazione le implicazioni del tipo di regime per massimizzare i guadagni di salute.”

Istituzioni più responsabili

“Gli sforzi per migliorare la salute degli adulti potrebbero beneficiare di programmi di finanziamento che aiutano i paesi a rafforzare i loro processi democratici e creare istituzioni più responsabili. In tal modo, indirizzerebbero di più la scarsa assistenza allo sviluppo per la salute a cause in cui le prestazioni democratiche hanno il massimo effetto sulla salute, come le malattie cardiovascolari.”

Lo scorso decennio ha visto livelli di democrazia in calo nel mondo, con circa 2,5 miliardi di persone – un terzo della popolazione mondiale – che vivono in paesi in cui le qualità democratiche sono in declino.

Finora, gli studi si sono concentrati su ampie misure di salute infantile che hanno riportato risultati contrastanti e non sono stati in grado di stabilire se il processo democratico influenzi la salute, o se altri fattori come le entrate del paese o la qualità delle istituzioni governative possono esserne responsabili.

Il Global Burden of Disease

Per approfondire ulteriormente, gli autori hanno analizzato i dati sulla salute politica, economica e della popolazione dallo studio Global Burden of Disease, dal progetto Variety of Democracy dell’Università di Gothenburg e dal database di Financing Global Health. Hanno modellato l’effetto della democrazia sulla mortalità causa-specifica, l’aspettativa di vita libera da HIV all’età di 15 anni e la spesa sanitaria in 170 paesi.

Dato che i paesi democratici e autocratici hanno ricevuto ingenti aiuti internazionali per l’HIV / AIDS, gli autori hanno controllato l’HIV nell’analisi dell’aspettativa di vita a 15 anni per isolare e valutare meglio l’effetto del tipo di regime sulla salute degli adulti tra il 1970 e il 2015. I ricercatori hanno anche studiato i percorsi attraverso i quali la regola democratica potrebbe migliorare la salute.

I risultati indicano che l’esperienza democratica ha rappresentato una maggiore riduzione della mortalità in un paese rispetto al PIL per le malattie cardiovascolari (22% vs 12%), le lesioni da trasporto (18% vs 7%), i tumori (10% vs 6%), la cirrosi (6% vs 2%) e altre malattie non trasmissibili come cardiopatie congenite e difetti congeniti alla nascita (13% vs 9%), tra il 1995 e il 2015.

Al contrario, la democrazia ha influito poco sul declino della mortalità per alcune delle principali cause di morte trasmissibili come l’HIV (3%) e la malaria (4%), nonostante i consistenti aiuti internazionali.

Democrazia e assistenza sanitaria di buona qualità

Anche la democrazia non sembra avere effetti sostanziali sulla mortalità per tutte le malattie non trasmissibili. L’esperienza democratica sembra essere importante per le cause che dipendono da un’assistenza di buona qualità, ma rappresenta meno dell’1% delle variazioni della mortalità dovuta al diabete, che è in gran parte determinata dal mancato utilizzo dei servizi di assistenza sanitaria. Il basso numero di morti per malattie mentali e muscoloscheletriche a livello globale rende difficili da analizzare i risultati dello studio su queste cause.

I ricercatori hanno inoltre stimato che l’aumento dell’esperienza democratica del paese medio (attraverso effetti diretti e indiretti come l’aumento della spesa pubblica e la crescita economica) ha ridotto i decessi da malattie cardiovascolari e altre malattie non trasmissibili di circa il 9% e la tubercolosi di circa l’8% tra il 1995 e il 2015.

 

 

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