Merito degli isoflavoni: mangiare più tofu fa ridurre il rischio di avere malattie cardiache

Mangiare tofu e cibi che contengono quantità elevate di isoflavoni fa ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiache, in particolare nelle donne più giovani e nelle donne in postmenopausa che non assumono ormoni. Queste in estrema sintesi le conclusioni di un recente studio pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista Circulation.

I ricercatori della Harvard Medical School e dell’ospedale di Brigham and Women hanno analizzato i dati di oltre 200.000 persone che hanno partecipato a tre studi prospettici sulla salute e l’alimentazione. Tutti i partecipanti erano liberi da cancro e malattie cardiache quando sono iniziati gli studi. Dopo aver eliminato una serie di altri fattori noti per far aumentare il rischio cardiaco, i ricercatori hanno scoperto che il consumo di tofu, che è ricco di isoflavoni, più di una volta alla settimana si associava a una riduzione del rischio di sviluppare malattie cardiache del 18%. Chi mangiava tofu meno di una volta al mese vedeva ridotto il suo rischio del 12%.

Tofu e rischio cardiovascolare

L’associazione favorevole con il consumo regolare di tofu è stata trovata principalmente nelle giovani donne prima della menopausa o nelle donne in postmenopausa che non assumevano ormoni.

“Nonostante questi risultati, non credo che il tofu sia in alcun modo un proiettile magico”, ha detto l’autore principale dello studio Qi Sun, ricercatore presso il T.H. di Harvard. Chan School of Public Health di Boston. “La qualità generale della dieta è ancora fondamentale da considerare e il tofu può essere un componente molto salutare.”

Sun ha osservato che le popolazioni che consumano tradizionalmente diete ricche di isoflavoni, incluso il tofu, come in Cina e in Giappone, hanno un rischio di malattie cardiache inferiore rispetto alle popolazioni che seguono una dieta in gran parte ricca di carne e povera di verdure. Tuttavia, i potenziali benefici del tofu e degli isoflavoni in relazione alle malattie cardiache richiedono ulteriori ricerche.

Gli isoflavoni del tofu

Il tofu, che è la cagliata della soia, e i semi di soia interi come l’edamame, sono ricche fonti di isoflavoni. Anche ceci, fave, pistacchi, arachidi e le noci sono ricchi di isoflavoni. Il latte di soia, d’altra parte, tende ad essere molto elaborato ed è spesso addolcito con zucchero, ha osservato Sun. Questo studio non ha trovato alcuna associazione significativa tra consumo di latte di soia e un rischio di sviluppare malattie cardiache più basso.

“Anche altri studi sull’uomo e studi sugli animali su isoflavoni, tofu e marcatori di rischio cardiovascolare hanno indicato effetti positivi, quindi le persone con un rischio elevato di sviluppare malattie cardiache dovrebbero valutare le loro diete”, ha detto. “Se la loro dieta è ricca di cibi malsani, come carne rossa, bevande zuccherate e carboidrati raffinati, dovrebbero passare ad alternative più sane. Il tofu e altri alimenti ricchi di isoflavoni a base vegetale sono eccellenti fonti proteiche e alternative alle proteine ​​animali”.

Il Nurses’ Health Study

Nello studio, i ricercatori hanno analizzato i dati sanitari di oltre 74.000 donne dello Nurses’ Health Study (NHS) dal 1984 al 2012; circa 94.000 donne nello studio NHSII tra il 1991 e il 2013; oltre 42.000 uomini che hanno partecipato allo Health Professionals Follow-Up Study dal 1986 al 2012. Tutti i partecipanti erano liberi da malattie cardiovascolari e cancro. I dati dietetici sono stati aggiornati mediante sondaggi condotti sui pazienti, condotti ogni due o quattro anni. I dati sulle malattie cardiache sono stati raccolti da cartelle cliniche e altri documenti, mentre i decessi per malattie cardiache sono stati identificati da certificati di morte.

Durante 4.826.122 persone-anno di follow-up sono stati registrati un totale di 8.359 casi di malattie cardiache, che rappresenta il numero totale di anni in cui i partecipanti allo studio erano liberi da malattie cardiache.

Sun ha sottolineato che lo studio dovrebbe essere interpretato con cautela perché le osservazioni hanno trovato una relazione ma non hanno dimostrato la causalità. Molti altri fattori possono influenzare lo sviluppo di malattie cardiache, tra cui l’esercizio fisico, la storia familiare e le abitudini di vita di una persona. “Ad esempio, le donne più giovani che sono più attive fisicamente e fanno più esercizio fisico tendono a seguire diete più sane a base vegetale che possono includere cibi più ricchi di isoflavoni come il tofu. Sebbene abbiamo controllato questi fattori, si consiglia cautela nell’interpretazione di questi risultati”, ha affermato Sun.

I prodotti a base di soia proteggono dalle malattie cardiovascolari?

Nel 2000, la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha approvato le indicazioni sulla salute secondo cui i commestibili di soia proteggono dalle malattie cardiovascolari. Tuttavia, da allora, gli studi clinici e gli studi epidemiologici sono stati inconcludenti e l’agenzia sta riconsiderando la sua decisione. Le American Heart Association’s 2006 Diet and Lifestyle Recommendations e uno science advisory on soy protein, isoflavones and cardiovascular health hanno evidenziato prove minime che gli isoflavoni trasmettono benefici cardiovascolari e che qualsiasi protezione fornita dal una maggiore assunzione di soia era probabilmente dovuta a livelli più elevati di grassi polinsaturi, fibre, vitamine e minerali e livelli più bassi di grassi saturi.

 

 

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