La sorprendente relazione tra stress, attivazione del lobo frontale e il dolore toracico

Secondo una nuova ricerca pubblicata su Circulation: Cardiovascular Imaging, l’attività indotta dallo stress nel lobo frontale inferiore del cervello può avere una correlazione diretta con il dolore toracico tra le persone con malattia coronarica.

L’angina pectoris si verifica a causa della malattia coronarica e, sebbene recenti ricerche abbiano indicato che fattori psicologici, incluso lo stress mentale, possono portare all’angina, si sa poco sui meccanismi cerebrali coinvolti. Questo nuovo studio è stato disegnato per misurare come l’attività nel lobo frontale inferiore del cervello, l’area del cervello associata alla regolazione emotiva e allo stress, influisce sulla gravità dell’angina auto-riferita.

“Il nostro studio ha cercato di comprendere il grado in cui gli operatori sanitari dovrebbero considerare lo stress e altri fattori psicologici durante la valutazione e il trattamento dell’angina”, ha affermato il ricercatore capo Amit J. Shah, assistente professore di epidemiologia presso la Emory University’s Rollins School of Public Health, ad Atlanta. “Sebbene l’imaging cerebrale durante un test di stress mentale non possa essere ordinato in contesti clinici, lo studio evidenzia un’importante prova di concetto che mostra come la reattività del cervello allo stress è una considerazione importante quando si considera il trattamento dell’angina”.

Stress, lobo frontale e dolore toracico: lo studio

Un totale di 148 persone con malattia coronarica hanno partecipato allo studio dal 2011 al 2014. I partecipanti avevano in media 62 anni. Il 31% erano donne. Il gruppo è stato sottoposto a test con eventi mentalmente stressanti in un contesto clinico. Contemporaneamente è stato sottoposto a imaging cerebrale e imaging cardiaco.

I partecipanti sono stati valutati con tre test che sono stati eseguiti in un periodo di due settimane: uno stress test mentale con imaging cerebrale; uno stress test mentale con imaging cardiaco; un esercizio o un test da sforzo chimico con imaging cardiaco. Durante questi test, i ricercatori hanno monitorato i partecipanti per il dolore al petto. Sono stati valutati ulteriori questionari per il dolore toracico e gli eventi cardiovascolari dopo due anni.

Stress, lobo frontale e dolore toracico: se aumenta lo stress aumenta il dolore

I ricercatori hanno esaminato i fattori correlati alla gravità dell’angina dei partecipanti e hanno osservato che l’attività cerebrale nel lobo frontale inferiore mostrava la relazione più forte con l’angina auto-riferita al basale e anche alla visita di follow-up di due anni.

I risultati dello studio hanno indicato che i partecipanti che riferivano di avere sintomi di angina mensili, settimanali o giornalieri avevano una maggiore attività del lobo frontale inferiore in risposta allo stress mentale.

Coloro che hanno riportato angina durante lo stress test mentale con imaging cardiaco hanno anche avuto un’attivazione del lobo frontale inferiore più elevato rispetto agli individui che non hanno avuto dolore toracico attivo durante lo stress test mentale. Inoltre, è stata evidenziata un’associazione significativa tra l’attivazione del lobo frontale inferiore durante lo stress e il grado di variazione della frequenza dell’angina al follow-up di due anni, suggerendo che i cambiamenti legati al cervello potrebbero predire un peggioramento dell’angina in futuro.

Stress, lobo frontale e dolore toracico: il flusso coronarico non conta

“Siamo rimasti sorpresi dalla forza della relazione tra il livello di attività in questa regione del cervello e la frequenza del dolore toracico segnalato, nonché dalla mancanza di una relazione con fattori che sono normalmente considerati importanti nel trattamento dell’angina, come l’imaging cardiaco”, ha detto Shah. “I tre principali fattori che spiegavano la frequenza dell’angina erano tutti legati allo stress, inclusa l’attivazione cerebrale, i sintomi depressivi e i sintomi di disturbo post traumatico da stress. Questo è sorprendente perché quando gestiamo l’angina in ambito clinico, normalmente non consideriamo lo stress come un fattore sottostante e ci concentriamo piuttosto sul flusso coronarico”.

Gli autori notano che lo studio aveva alcune limitazioni in quanto i protocolli di test potrebbero non riflettere i fattori di stress della vita reale, portando potenzialmente a una sottostima del ruolo che lo stress gioca sull’angina. Sottolineano anche che il questionario sull’angina ha ricevuto risposta retrospettiva dai partecipanti, al contrario di un registro in stile diario, ma questo metodo di raccolta delle informazioni non è insolito durante gli studi clinici. Inoltre, le associazioni che hanno trovato suggeriscono, ma non dimostrano, una relazione di causa-effetto tra reattività allo stress cerebrale e angina.

 

 

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