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Molti i casi di COVID-19 negli Stati Uniti, ma meno del 10% degli adulti ha sviluppato anticorpi

La prima analisi trasversale a livello nazionale di oltre 28.000 pazienti in dialisi negli Stati Uniti ha rilevato che meno del 10% degli adulti statunitensi aveva anticorpi COVID-19 a luglio 2020 e meno del 10% è stato diagnosticato. Pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet, il nuovo studio mostra anche tassi di infezione da COVID-19 più elevati tra le minoranze etniche e le persone che vivono in aree urbane a basso reddito e ad alta densità. Fatto che sottolinea la necessità di sforzi di sanità pubblica per COVID-19 che diano priorità a queste popolazioni, al fine di prevenire la diffusione nella comunità generale.

I ricercatori della Stanford University spiegano che i pazienti in dialisi rappresentano una popolazione importante per studiare la sieroprevalenza generale da COVID-19. Questi pazienti sono già sottoposti a studi di laboratorio mensili di routine e presentano fattori di rischio simili a quelli della popolazione generale per contrarre COVID-19, inclusi età, razza non bianca e povertà. A differenza dei sondaggi basati sulla comunità, in cui un gruppo selezionato richiede uno sforzo significativo sul campo, i pazienti in dialisi sono suscettibili di campionamento casuale come parte delle loro cure di routine.

COVID-19 negli Stati Uniti: gli studi di sieroprevalenza

Lo studio segue i risultati precedenti di recenti studi di sieroprevalenza di paesi e regioni altamente colpiti, ad esempio Wuhan, in Cina, e la Spagna, che hanno dimostrato come, nonostante l’intenso sforzo sulle risorse e l’eccesso di mortalità senza precedenti, i tassi di sieroprevalenza a livello di popolazione rimangono bassi. Altri studi di sieroprevalenza della popolazione statunitense sono stati limitati agli hotspot regionali, come New York City.

“Non solo questa popolazione di pazienti è rappresentativa dal punto di vista etnico e socio-economico, ma è anche uno dei pochi gruppi di persone che possono essere ripetutamente testati”, ha affermato Shuchi Anand, Direttore del Center for Tubulointerstitial Kidney Disease presso la Stanford University e autore principale dello studio. “Siamo stati in grado di determinare, con un alto livello di precisione, le differenze di sieroprevalenza tra i gruppi di pazienti all’interno e tra le regioni degli Stati Uniti, fornendo un quadro molto ricco della prima ondata dell’epidemia di COVID-19 che, si spera, potrà aiutare a decidere le strategie per frenare l’epidemia prendendo di mira le popolazioni vulnerabili”.

Lo studio dimostra l’urgente necessità di continuare gli sforzi di sanità pubblica dedicati al controllo del COVID-19, con maggiore attenzione ad alcune delle comunità ad alto rischio identificate dai ricercatori: quartieri a maggioranza neri e ispanici, quartieri a basso reddito e aree metropolitane densamente popolate.

COVID-19 negli Stati Uniti: i tassi di infezione nelle comunità

I risultati hanno mostrato che, rispetto alla maggioranza della popolazione bianca non ispanica, le persone che vivono in quartieri prevalentemente neri e ispanici hanno avuto una probabilità da due a quattro volte maggiore di infezione da COVID-19 (i tassi di infezione da COVID-19 erano dall’11,3% al 16,3% nei quartieri neri e ispanici, rispetto al 4,8% nella maggioranza della popolazione bianca non ispanica) mentre le aree più povere hanno avuto una probabilità due volte più alta e le aree più densamente popolate hanno mostrato una probabilità 10 volte più alta di sieropositività SARS-CoV-2.

Nello studio, i ricercatori hanno testato la sieroprevalenza degli anticorpi SARS-CoV-2 in un campione rappresentativo selezionato casualmente di 28.503 pazienti per fornire una stima a livello nazionale dell’esposizione a SARS-CoV-2 durante la prima ondata di pandemia. Della popolazione campione, l’89% è stato testato nelle prime due settimane di luglio. Il campionamento era rappresentativo dei pazienti statunitensi in dialisi distribuiti per età, sesso, razza, etnia e regione, con l’eccezione che questi pazienti campionati avevano meno probabilità di essere neri non ispanici, rispetto alla popolazione adulta statunitense generale. I pazienti del campione vivevano in 46 stati e 1.013 contee degli Stati Uniti.

Considerando la sensibilità del test convalidata esternamente, la sieroprevalenza variava dall’8,2% al 9,4% nella popolazione campionata. I ricercatori hanno stimato che la sieroprevalenza standardizzata SARS-CoV-2 nella popolazione statunitense sia di circa il 9,3%. Gli autori hanno anche riscontrato una variazione regionale significativa da meno del 5% negli Stati Uniti occidentali a oltre il 25% nel nord-est.

Confrontando i dati di sieroprevalenza del loro studio con il conteggio dei casi per 100.000 abitanti della Johns Hopkins University, gli autori stimano che sia stato diagnosticato il 9,2% dei pazienti sieropositivi.

COVID-19 negli Stati Uniti: una strategia di sorveglianza

Gli autori precisano diversi limiti del loro studio, incluso il fatto che il processo di emodialisi potrebbe includere l’uso di mezzi di trasporto condivisi pubblici o non pubblici da e per la struttura, aumentando così il potenziale di esposizione. Al contrario, poiché i pazienti in dialisi hanno meno probabilità di essere impiegati e maggiori probabilità di avere una mobilità ridotta, i dati potrebbero sottostimare la sieroprevalenza complessiva nella popolazione generale. Infine, i pazienti sottoposti a dialisi potrebbero essere morti o ricoverati in ospedale a causa di complicazioni dell’infezione da SARS-CoV-2.

Nonostante queste limitazioni, lo studio mostra che una strategia di sorveglianza basata su test mensili del plasma rimanente dei pazienti sottoposti a dialisi può produrre stime utili della diffusione della SARS-CoV-2, comprese le popolazioni svantaggiate e difficili da raggiungere negli Stati Uniti. Tale sorveglianza può fornire informazioni sulle tendenze della malattia, l’allocazione delle risorse e l’efficacia degli interventi della comunità durante la pandemia COVID-19.

“Questa ricerca conferma chiaramente che, nonostante gli alti tassi di COVID-19 negli Stati Uniti, il numero di persone con anticorpi è ancora basso e non siamo vicini al raggiungimento dell’immunità di gregge. Fino all’approvazione di un vaccino efficace, dobbiamo assicurarci che le nostre popolazioni più vulnerabili siano raggiunte con misure di prevenzione”, ha affermato l’autore dello studio Julie Parsonnet, Professore di Medicina presso la Stanford University.

 

 

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