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L’importanza di insegnare sane abitudini per la salute del cuore già in età prescolare

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L’implementazione di programmi scolastici volti a insegnare sane abitudini per la salute cardiovascolare già in età prescolare può portare a cambiamenti duraturi nello stile di vita nei bambini. Lo rileva una review pubblicata nei giorni scorsi sul Journal of American College of Cardiology.

Precedenti studi avevano scoperto che abitudini di vita malsane, come una dieta povera dal punto di vista nutrizionale, uno stile di vita sedentario e il fumo, che contribuiscono tutti al rischio di malattie cardiovascolari, sono prevalenti tra i bambini e gli adolescenti. Ulteriori ricerche avevano rilevato inoltre una relazione tra scarsa salute cardiovascolare nell’infanzia e scarsa salute cardiometabolica negli adulti.

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L’ambiente scolastico è un’ottima area per introdurre interventi sullo stile di vita

“Il programma SI! (Salud Integral) è stato sviluppato come un programma scolastico multilivello e multicomponente per la promozione della salute cardiovascolare e il raggiungimento di cambiamenti duraturi dello stile di vita nei bambini in età prescolare. È stato implementato in tre paesi dal 2009 in poi”, ha affermato Valentin Fuster, direttore generale del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), direttore del Mount Sinai Heart e ricercatore principale del progetto.

“L’ambiente scolastico è un’ottima area per introdurre interventi sullo stile di vita, perché i bambini trascorrono molto del loro tempo lì”, ha affermato Rodrigo Fernández-Jiménez, capogruppo del laboratorio di salute cardiovascolare e imaging del CNIC e autore dello studio. “Ci sono momenti specifici nella vita di un bambino in cui è possibile apportare misure per migliorare lo stato di salute cardiovascolare a lungo termine. La nostra revisione e studi precedenti suggeriscono che 4-5 anni di età è il momento più favorevole per iniziare un intervento scolastico incentrato su abitudini sane”.

Bambini provenienti da 50 scuole in Colombia, Spagna e Stati Uniti

Gli autori hanno esaminato i risultati a 10 anni del programma SI!, che includeva più di 3.800 bambini, di età compresa tra 3 e 5 anni, provenienti da 50 scuole in Colombia, Spagna e Stati Uniti. I bambini sono stati valutati su come le loro conoscenze, atteggiamenti e abitudini sono cambiati verso uno stile di vita sano. Coloro che hanno ricevuto il programma hanno mostrato un aumento significativo di conoscenze, atteggiamenti e abitudini dopo l’attuazione di un programma di promozione della salute di quattro mesi.

Per valutare il successo del programma, gli strumenti di valutazione sono stati adattati alla maturazione dei bambini. I questionari includevano immagini semplici e sono stati adattati ai contesti socioculturali di ciascun paese utilizzando nomi e immagini di cibi locali, immagini di parchi giochi locali e immagini che riflettevano la diversità etnica.

Rispetto ai bambini che avevano ricevuto meno del 50% del programma, è stato riscontrato che i bambini che hanno ricevuto più del 75% del programma hanno evidenziato un cambiamento significativo rispetto al basale nelle conoscenze, negli atteggiamenti e nelle abitudini complessive.

Il programma SI!

Per rivedere le lezioni apprese dal programma SI!, gli autori hanno esaminato la disseminazione (trasmissione di informazioni sul programma alla scuola), l’adozione (la decisione della scuola di provare il programma), l’attuazione (eseguire efficacemente l’intervento sanitario), la valutazione (valutare in che modo il programma ha raggiunto i suoi obiettivi ) e istituzionalizzazione (integrazione a lungo termine del programma).

“La maggior parte degli interventi in età prescolare si concentra esclusivamente sull’attività fisica e sulla dieta. Il programma SI! scompone la salute cardiovascolare in quattro componenti. Attraverso le prime due componenti, i bambini stanno imparando come una dieta equilibrata e una vita fisicamente attiva sono direttamente collegate a un cuore sano. Successivamente, apprendono la gestione delle emozioni, che cerca di instillare meccanismi comportamentali contro l’abuso di sostanze – principalmente il fumo – e le decisioni dietetiche più avanti nella vita. Infine, ai bambini viene insegnato come funziona il corpo umano e come è influenzato dal comportamento e dallo stile di vita”, ha affermato Gloria Santos-Beneit, coordinatrice scientifica della Fondazione SHE-la Caixa e autrice principale dello studio.

Le credenze e le pratiche culturali relative al cibo

Per adattarsi agli stili di apprendimento dei bambini in età prescolare, il programma SI! ha utilizzato una mascotte a forma di cuore chiamata “Cardio” per insegnare i comportamenti salutari raccomandati, insieme al personaggio di Sesame Street, il dottor Ruster, un Muppet basato sul dottor Fuster, per introdurre e trasmettere messaggi e attività.

Altri materiali includono segmenti video e materiali stampati (un libro di fiabe colorato, un gioco da tavolo interattivo, schede flash e una guida per l’insegnante). Le attività e i messaggi utilizzati sono stati adattati in base al paese in cui il programma è stato implementato, tenendo presente le credenze o le pratiche culturali relative alla salute e relative al cibo, le strutture destinate all’attività fisica, i metodi di trasporto a scuola, i pasti forniti a scuola, le canzoni o le storie popolari, e rituali e celebrazioni quotidiane locali.

Alcune delle sfide da considerare nell’attuazione del programma includono il coinvolgimento della famiglia, lo stato socioeconomico della famiglia, la quantità di tempo dedicata al programma e le strategie di adesione a lungo termine.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per identificare specifici fattori di stato socioeconomico che influenzano la salute dei bambini e l’efficacia dell’intervento a lungo termine, e la questione della sostenibilità o della necessità di un reintervento”, ha affermato Fuster. Il programma SI! si è esteso nei cinque distretti di New York City attraverso il progetto Children’s Health and Socioeconomic Implications (CHSEI). “I diversi background etnici e socioeconomici di New York City offrono un’opportunità unica per esplorare quali fattori socioeconomici, sia a livello di famiglia che di distretto, possono eventualmente influenzare la salute dei bambini, come sono coinvolti nell’efficacia dell’intervento e come possono essere affrontati per ridurre il divario nelle disuguaglianze sanitarie”.

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