La meditazione trascendentale può aiutare a ridurre i sintomi del disturbo post traumatico da stress

Secondo uno studio randomizzato, controllato, su 203 veterani degli Stati Uniti con disturbo post traumatico da stress (PTSD), pubblicato nella rivista The Lancet Psychiatry, la meditazione trascendentale potrebbe aiutare a ridurre la gravità della malattia.

Questa tecnica meditativa prevede il pensiero senza sforzo di un mantra, senza concentrazione o contemplazione, per produrre uno stato stabile e psicofisico di vigilanza riposante.

Il trattamento del disturbo post traumatico da stress

Gli attuali trattamenti del PTSD comprendono la terapia cognitivo comportamentale, la terapia di gruppo, i farmaci e la psicoterapia basata sul trauma o una combinazione di questi. I risultati di questo nuovo studio potrebbero offrire una nuova opzione di trattamento, focalizzato, non traumatico per i veterani. La meditazione trascendentale potrebbe essere utile in aggiunta ad altri trattamenti disponibili come i farmaci. Per confermare questi risultati saranno però necessari in futuro un follow-up più lungo e studi multicentrici più ampi.

Disturbo post traumatico da stress e patologie concomitanti

Dopo tre mesi di trattamento, lo studio ha rilevato che la meditazione è altrettanto efficace della tecnica dell’esposizione prolungata e migliore delle lezioni di educazione alla salute.

La maggior parte dei partecipanti inclusi nello studio presentava sintomi di PTSD molto gravi, prevalentemente da traumi legati al combattimento, con alti tassi di patologie concomitanti. È importante sottolineare che più di due terzi (68%) dei partecipanti hanno continuato a prendere farmaci per PTSD durante lo studio.

“Il PTSD è una condizione grave e invalidante, che colpisce circa il 14% dei veterani statunitensi schierati o di ritorno dai combattimenti in Afghanistan e in Iraq”, afferma il dott. Sanford Nidich, Maharishi University of Management Research Institute, USA.

“Il PTSD danneggia il benessere mentale, fisico e finanziario dei veterani, e vi sono anche crescenti prove di legami tra PTSD e salute cardiovascolare, funzionamento professionale, funzione metabolica e rischio di demenza. I nostri risultati indicano la fattibilità e l’efficacia della meditazione trascendentale come potenziale terapia per i veterani con PTSD e incoraggia la ricerca futura per esplorare la durata dei benefici e le applicazioni ad altre popolazioni con PTSD.”

La psicoterapia con esposizione prolungata

Lo studio è stato condotto da ricercatori della Maharishi University of Management Research Institute, VA San Diego Healthcare System, Università della California, San Diego e Georgetown University Medical School. È il primo a confrontare la meditazione trascendentale con una terapia di esposizione prolungata.

Uno dei trattamenti più comunemente usati per PTSD è la tecnica dell’esposizione prolungata, che si concentra sulla ri-sperimentazione dell’evento traumatico attraverso il ricordo e l’impegno con i ricordi del trauma, piuttosto che evitarli.

Mentre la psicoterapia a esposizione prolungata è vantaggiosa per molti, il 30-50% dei veterani partecipanti non ha mostrato miglioramenti clinicamente significativi e i tassi di abbandono possono essere elevati (compresi tra il 30-44%).

Si ritiene che la meditazione trascendentale riduca l’ipervigilanza e una risposta esagerata di paura, oltre a ridurre l’ansia, la pressione sanguigna e all’essere terapeutica in situazioni di stress.

Lo studio

Nello studio, 203 veterani con una diagnosi di PTSD sono stati assegnati in modo casuale a ricevere la meditazione trascendentale (68 veterani), una terapia di esposizione prolungata (68 veterani) o una educazione alla salute, come condizione di controllo (67 veterani).

I partecipanti sono stati inclusi se il loro evento traumatico correlato al servizio si era verificato tre o più mesi prima dello studio e non stavano ricevendo altri trattamenti di psicoterapia o meditazione. I veterani con sintomi psicotici, mania, disturbo bipolare, ideazione suicidaria o omicida corrente o deterioramento cognitivo non sono stati inclusi nello studio. I partecipanti che hanno ricevuto farmaci per il loro DPTS hanno potuto prendere parte allo studio purché la loro prescrizione (farmaco e dosaggio) fosse rimasta invariata per almeno due mesi prima dell’arruolamento.

Ogni trattamento ha comportato 12 sessioni di 90 minuti per 12 settimane, con pratica quotidiana a casa. Le lezioni di meditazione trascendentale e di educazione alla salute sono state impartite in sessioni di gruppo, mentre la terapia di esposizione prolungata è stata erogata uno-a-uno.

La gravità dei sintomi del PTSD dei veterani è stata misurata attraverso un colloquio con il clinico (intervista con PTSD Scale [CAPS] clinico-amministrato) all’inizio della sperimentazione e dopo tre mesi.

I risultati

Tutti e tre i trattamenti erano ben frequentati (il 91% dei partecipanti [62/68 persone] hanno frequentato la meditazione trascendentale, tutti i partecipanti [68 partecipanti] hanno frequentato una terapia espositiva prolungata, il 94% [63/67 partecipanti] hanno preso parte a corsi di educazione alla salute). La maggior parte dei partecipanti ha partecipato a otto o più sessioni (partecipanti alla meditazione trascendentale 82%, 51/62; partecipanti alla terapia di esposizione prolungata 62%, 42/68; partecipanti all’educazione alla salute 68%, 43/63).

La meditazione trascendentale è stata altrettanto efficace della terapia di esposizione prolungata, mostrando riduzioni simili nei sintomi di PTSD, e entrambe le terapie erano più efficaci delle lezioni di educazione alla salute. Al basale, il 68% dei partecipanti stava assumendo almeno un farmaco correlato al PTSD: il 78% dei partecipanti al gruppo di meditazione trascendentale, il 66% dei partecipanti al gruppo di terapia di esposizione prolungata e il 61% di quelli che avevano ricevuto lezioni di educazione sanitaria. Nell’analisi statistica per il controllo sull’uso di farmaci, gli autori hanno scoperto che la meditazione trascendentale riduceva ancor più i sintomi di PTSD rispetto all’educazione sanitaria ed era altrettanto efficace quanto una terapia di esposizione prolungata.

Il dott. Nidich prosegue: “I nostri risultati forniscono un’ulteriore prova che i trattamenti PTSD possono essere efficaci senza un componente di esposizione. Storicamente, il vantaggio di esporre le persone con PTSD a ricordi traumatici è stato visto come una parte importante del processo terapeutico. Tuttavia, l’evidenza è sempre più favorevole ai trattamenti di non esposizione. Poiché l’esposizione al trauma può essere difficile per i pazienti, trattamenti altrettanto efficaci che non richiedono l’esposizione, come la meditazione trascendentale, potrebbero essere interessanti per i veterani e altri gruppi con PTSD.”

 

 

Sanford Nidich, et al. Non-trauma-focused meditation versus exposure therapy in veterans with post-traumatic stress disorder: a randomised controlled trial. The Lancet Psychiatry, Published: November 15, 2018.

 

 

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