Sigarette elettroniche: gli effetti negativi sul sistema cardiovascolare

Secondo un nuovo articolo, pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista Cardiovascular Research, vi sono prove crescenti che le sigarette elettroniche hanno effetti negativi sul sistema cardiovascolare.

“Le sigarette elettroniche contengono nicotina, particolato, metalli e aromi, non solo un innocuo vapore acqueo”, ha affermato la professoressa Loren Wold, della Ohio State University, Columbus, negli Stati Uniti. “Sappiamo dagli studi sull’inquinamento atmosferico che particelle sottili (meno di 2,5 micron) entrano nella circolazione e hanno effetti diretti sul cuore. I dati per le sigarette elettroniche puntano in quella direzione.”

Un uso crescente

Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità, lo svapo è aumentato da circa 7 milioni di utenti nel 2011 a 41 milioni nel 2018, con una proiezione di oltre 55 milioni entro il 2021. Gli Stati Uniti, il Regno Unito e la Francia sono i maggiori mercati, che a livello globale hanno un valore stimato di 19,3 miliardi di dollari, rispetto ai circa 7 miliardi di cinque anni fa. Negli Stati Uniti, un adolescente su cinque era un utilizzatore nel 2018.

Questo nuovo rapporto ha raccolto le migliori ricerche disponibili sugli effetti sulla salute delle sigarette elettroniche. Si stanno accumulando prove di effetti dannosi sul cuore e sui vasi sanguigni. La nicotina aumenta la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca. Il particolato provoca irrigidimento delle arterie e infiammazione sistemica, che inducono effetti sui polmoni e possono attraversare il flusso sanguigno.

La maggior parte degli studi ha esaminato gli effetti acuti dello svapo. “L’impatto dell’esposizione cronica a sigarette elettroniche è essenzialmente non studiato”, afferma il documento.

Gli ingredienti delle sigarette elettroniche

Una delle sfide nello studio degli effetti sulla salute delle sigarette elettroniche è che gli ingredienti e le modalità di consegna non sono standardizzati. I dispositivi di nuova generazione forniscono vapore più concentrato per periodi più lunghi, il che significa che ricerche precedenti potrebbero aver sottostimato l’impatto.

“Molte aziende non pubblicano il contenuto del loro liquido, affermando che è di proprietà”, ha affermato il professor Wold. “Abbiamo bisogno di prodotti più uniformi per studiare gli effetti acuti e cronici di ciascun componente separatamente e in combinazione. E non possiamo supporre che ingredienti come glicole propilenico, glicerina e aromi, che sono inerti se ingeriti per via orale, abbiano gli stessi effetti se inalati.” Consiglia alle persone che non hanno mai usato la nicotina di evitare le sigarette elettroniche. “È una scommessa troppo rischiosa supporre che non diventerai dipendente e che non ci saranno conseguenze negative. Non vale la pena rischiare”, ha detto.

Le sigarette elettroniche non sono un’alternativa innocua, anche in gravidanza

Il documento afferma: “I risultati attuali sostengono che le sigarette elettroniche non sono un’alternativa innocua al fumo di tabacco. Dovrebbero rimanere grandi cautele ed esitazioni riguardo all’uso di sigarette elettroniche fino a quando il suo profilo di rischio per la salute non sarà meglio stabilito.”

Ci sono troppo pochi studi per concludere che le sigarette elettroniche sono sicure per l’uso durante la gravidanza, ha osservato il primo autore Nicholas Buchanan, della Ohio State University. Ha detto: “La ricerca sugli animali mostra effetti negativi sullo sviluppo della prole”. Il documento chiede ulteriori studi sugli effetti sullo sviluppo cardiovascolare dell’esposizione a sigarette elettroniche, per esaminare la loro sicurezza percepita come un metodo di cessazione della sigaretta durante la gravidanza.

Le linee guida della Società Europea di Cardiologia raccomandano che le sigarette elettroniche siano coperte dalle stesse restrizioni di marketing delle sigarette e chiedono una legislazione internazionale armonizzata per prevenire una nuova epidemia di tabacco.

Rischi per adolescenti e giovani adulti

“L’uso di sigarette elettroniche è aumentato notevolmente negli ultimi dieci anni, in particolare tra adolescenti e giovani adulti”, afferma il documento. “La percezione del pubblico è che le sigarette elettroniche sono alternative innocue e più sicure alle sigarette tradizionali.”

Il professor Wold ha concluso: “Sono necessarie ulteriori informazioni sugli effetti di prima, seconda e persino terza mano dello svapo, quando le particelle vengono nuovamente riemesse da pareti, tende e indumenti. Gli adulti stanno iniziando a ricevere il messaggio che gli effetti completi sulla salute dello svapo sono sconosciuti e il rischio è potenzialmente molto alto. La mia paura è che questo non sia stato cristallizzato negli adolescenti.”

 

 

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