I disordini a Hong Kong hanno fatto aumentare i casi di depressione e disturbo post-traumatico da stress

Secondo uno studio osservazionale decennale, pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet, i disordini sociali in corso a Hong Kong potrebbero influenzare la salute mentale della popolazione adulta in generale. Questo, potrebbe portare potenzialmente a un sostanziale aumento della domanda di servizi di supporto mentale e psicosociale.

Le nuove stime ottenute dalle indagini suggeriscono che la prevalenza della probabile depressione nei residenti di Hong Kong, di età pari o superiore a 18 anni, è stata cinque volte superiore durante i disordini sociali del 2019, rispetto alla norma generale della popolazione prima del movimento Occupy Central del 2014 (11% vs 2%). A loro volta i sintomi del disturbo post-traumatico da stress (PTSD) sono stati stimati sei volte più alti, passando da circa il 5% poco dopo Occupy Central, a marzo 2015, a quasi il 32% a settembre-novembre 2019.

Un potenziale aumento della domanda di servizi

Anche se meno della metà delle persone colpite da problemi di salute legati ai disordini sociali ha dichiarato di voler cercare un aiuto professionale, gli autori stimano che i fornitori di servizi di salute mentale dovrebbero prepararsi per un potenziale aumento del 12% della domanda di servizi del settore pubblico, che richiederà importanti incrementi di questi servizi.

“Hong Kong ha risorse limitate per far fronte a questo onere eccessivo per la salute mentale”, spiega il professor Gabriel Leung, dell’Università di Hong Kong, che ha co-condotto la ricerca. “Con solo circa la metà della capacità di cure psichiatriche pro capite del Regno Unito e tempi di attesa ambulatoriali medi preesistenti del settore pubblico fino a 64 settimane, è importante migliorare la salute mentale e l’assistenza sociale, in modo che tutti i bisognosi siano in grado di accedere a servizi di alta qualità.”

L’impatto dei disordini sociali sulla salute mentale

Lo studio è il più ampio e lungo studio prospettico di coorte sull’impatto a livello di popolazione dei disordini sociali sulla salute mentale nel mondo. Tuttavia, i ricercatori avvertono che la misurazione dell’impatto della salute mentale a causa di disordini sociali ha diversi dati e problemi metodologici che potrebbero influire sull’accuratezza delle stime, incluso il potenziale errore di misurazione degli strumenti di valutazione per la depressione, la psicopatologia e la durata e la disposizione dei disordini sociali in corso.

Hong Kong ha vissuto un’ondata di proteste di massa da giugno 2019, avviata dalla presentazione di una legge sull’estradizione, ora accantonata. Nel corso di sette mesi, le proteste pacifiche sono scese a livelli crescenti di violenza. Sintomi depressivi e PTSD sono stati segnalati a seguito di disordini diffusi in tutto il mondo, anche dopo i disordini di Ferguson del 2014 e i disordini di Baltimora del 2015 negli Stati Uniti. Tuttavia, si sa poco sull’impatto della salute mentale sulla popolazione generale durante le recenti proteste a Hong Kong.

La coorte FAMILY

I ricercatori dell’Università di Hong Kong hanno utilizzato la grande coorte FAMILY per valutare l’impatto sulla salute mentale prima, durante e dopo le grandi proteste di oltre 10 anni. I risultati di due sondaggi iniziali (marzo 2009 – aprile 2011 e agosto 2011 – marzo 2014) che hanno coinvolto più di 18.000 residenti di Hong Kong, campionati casualmente, sono stati confrontati con un campione rappresentativo di 1.213–1.715 adulti intervistati cinque volte durante e in seguito al movimento Occupy Central ( Ottobre e novembre 2014; marzo e novembre 2015; settembre 2017) e 1.600-1.736 adulti intervistati due volte durante i disordini sociali del 2019 (giugno – agosto e settembre-novembre 2019).

Sono stati utilizzati questionari per misurare i cambiamenti nella prevalenza della probabile depressione maggiore, sospetto di PTSD (che includeva l’esposizione diretta a eventi traumatici come gas lacrimogeni o violenza fisica) e sintomi di depressione e PTSD.

Lo studio ha anche esaminato i fattori di rischio associati ai disordini sociali e ha stimato le potenziali esigenze di assistenza sanitaria.

Depressione maggiore o sospetto di PTSD

Uno su cinque residenti di Hong Kong (22%; di età pari o superiore a 18 anni) intervistati durante i disordini sociali del 2019 ha riferito di probabile depressione maggiore o sospetto di PTSD. Gli autori affermano che ciò è paragonabile alla prevalenza di condizioni di salute mentale osservate a seguito di disastri su vasta scala, conflitti armati o attacchi terroristici.

Le stime indicano che fino all’11% della popolazione generale adulta nel 2019 era affetta da probabile depressione rispetto a circa il 2% nel 2009–2014 prima del movimento Occupy Central del 2014 e al 6,5% nel 2017, potenzialmente equivalente a ulteriori 590.000 adulti con probabile depressione rispetto a un decennio fa, con circa 300.000 di questi casi potenzialmente collegati ai disordini del 2019.

Allo stesso modo, i sintomi di PTSD sono stati segnalati da circa il 2% degli adulti a novembre 2015 (un anno dopo Occupy Central), aumentando a quasi il 32% degli intervistati a settembre-novembre 2019, potendo equivalere a ulteriori 1,9 milioni adulti con sintomi di PTSD.

Durante i disordini sociali del 2019, i ricercatori stimano che la prevalenza di PTSD sospetta fosse di circa il 13%, equivalente a circa 810.000 adulti con PTSD.

L’impatto dei social media

I risultati suggeriscono inoltre che gli adulti che usano i social media, per due ore o più al giorno, su notizie ed eventi socio-politici, sembrano essere maggiormente a rischio di probabile depressione e sospetto di PTSD. Tuttavia, il sostegno familiare sembra proteggere dalla probabile depressione, potenzialmente fungendo da cuscinetto contro lo stress.

Mentre meno della metà delle persone colpite ha affermato che avrebbero cercato aiuto da parte degli operatori sanitari – citando una preferenza per l’autogestione, cercando aiuto da familiari o amici e esponendo preoccupazioni sulla privacy – i ricercatori stimano che i disordini sociali del 2019 potrebbero essere associati con altri 140.000 adulti in cerca di servizi ambulatoriali di supporto per la depressione e circa 360.000 adulti in cerca di aiuto con PTSD.

“Con i disordini sociali in aumento in tutto il mondo, anche nelle principali città, come Barcellona, ​​Delhi, Parigi e Santiago nel 2019, la questione di come i disordini sociali incidano sulla salute mentale della popolazione è di grande importanza per la salute pubblica”, afferma il dott. Michael Ni dell’Università di Hong Kong che ha co-condotto la ricerca.

 

 

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