Riabilitazione cardiaca nelle donne: alti tassi di abbandono, si preferisce la palestra

Le donne con malattie cardiache oggi hanno bisogno di opzioni flessibili per programmi di vita adatti ai loro impegni. Questo è quanto emerge da una review pubblicata, in occasione della giornata internazionale della donna, sullo European Journal of Preventive Cardiology.

“Le donne tendono a dare la priorità agli altri prima che a sé stesse”, ha affermato l’autore senior Dr. Jennifer Reed dell’Università di Ottawa Heart Institute, in Canada. “Le realtà della vita moderna richiedono alle donne di rispondere a molteplici esigenze familiari, comunitarie, sociali e legate al lavoro. Di conseguenza, molti ritengono di non avere tempo per la riabilitazione cardiaca.”

Le malattie cardiovascolari nella donna

Le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte nelle donne di tutto il mondo. Nel 2015 hanno rappresentato un terzo di tutte le morti femminili. A seguito di un evento cardiaco, come un infarto, si consiglia ai pazienti di frequentare la riabilitazione cardiaca per l’allenamento fisico, l’educazione allo stile di vita, l’abolizione del fumo e il supporto psicologico. Questi programmi migliorano la forma fisica, la qualità della vita, la salute mentale e la sopravvivenza e riducono il rischio di ulteriori eventi.

Tuttavia, circa il 10-20% in meno di donne rispetto agli uomini partecipa alla riabilitazione cardiaca e le donne hanno maggiori probabilità di abbandonare. Secondo uno degli studi considerati nella review, il 35% delle donne smette di partecipare, contro il 29% degli uomini. Al contrario, le donne sono grandi utenti delle lezioni di ginnastica locali: molte donne frequentano almeno il 70% delle sessioni offerte.

“Quali lezioni possiamo trarre da questi programmi di attività fisica della comunità per aumentare l’assorbimento delle donne nella riabilitazione cardiaca? Questa importante domanda ha costituito la base della nostra review”, ha affermato la prima autrice e dottoranda Sol Vidal-Almela dell’Università del cuore di Ottawa.

Donne e riabilitazione cardiaca

Gli autori hanno esaminato un decennio di letteratura per identificare ciò che impedisce alle donne con malattie cardiache di frequentare la riabilitazione cardiaca e le caratteristiche dei programmi di esercizio locale, non rivolti specificamente alle persone con malattie cardiache, che potrebbero superare tali ostacoli.

Sono stati identificati molteplici impedimenti alla partecipazione. Alcune donne vedono la riabilitazione cardiaca come un “club maschile”. Le lezioni sono a orari prestabiliti e incompatibili con gli orari giornalieri delle donne. Le donne non apprezzano l’attività fisica offerta e non soddisfano i loro bisogni: alcuni la trovano troppo impegnativa fisicamente, mentre altri vogliono che sia più stimolante. Le donne spesso mancano di sostegno sociale e si sentono in colpa per aver abbandonato la loro famiglia. Le lezioni sono spesso negli ospedali lontani da casa; le donne senza auto e con scarso accesso ai mezzi pubblici non vogliono disturbare gli altri per essere portate a destinazione.

Una riabilitazione a misura di donna

Le lezioni di ginnastica in palestra offrivano orari e tipi di esercizi diversi, in luoghi convenienti. Gli autori hanno identificato i modi per modernizzare la riabilitazione cardiaca e renderla più attrattiva per le donne:

  • Offrire attività fisiche piacevoli, come Zumba, calcio, camminate di gruppo, tai chi, qigong, esercizi di equilibrio basati sulla tecnologia (ad es. Wii Fit), danza e camminata nordica.
  • Adattare le lezioni alle abilità: le donne anziane possono beneficiare di esercizi per aiutarle a svolgere attività quotidiane (ad es. vestirsi, raggiungere un armadio, muoversi dentro e fuori da una sedia o letto) e ridurre il rischio di cadute, mentre le donne più giovani possono preferire attività più impegnative come l’interval training ad alta intensità.
  • Fornire orari di lezione flessibili che siano compatibili con gli impegni delle donne. Ad esempio, offrire sessioni di allenamento giornaliere e incoraggiare le donne a frequentare due o tre volte alla settimana, oppure modificare l’attività in base al tempo (ad esempio camminate all’aperto o danze al coperto in DVD).
  • Tenere le lezioni più vicino a casa, al posto di lavoro o all’istituzione.
  • Promuovere le interazioni sociali attraverso attività di gruppo (ad es. preparazione di ricette salutari) e consentire a partner, amici e familiari di partecipare.

La riabilitazione sotto casa

Vidal-Almela ha dichiarato: “Stiamo vivendo uno spostamento delle responsabilità familiari verso una maggiore uguaglianza, ma oggi le donne con malattie cardiache hanno ancora maggiori probabilità di essere caregiver rispetto agli uomini. Opportunità differenti possono essere particolarmente utili per le donne più giovani che segnalano mancanza di tempo, impegni familiari e lavorativi come ostacoli alla frequenza della riabilitazione cardiaca.”

La dott.ssa Reed ha dichiarato: “L’elevata partecipazione delle donne alle lezioni di ginnastica di gruppo nel loro quartiere suggerisce che apprezzano il senso di comunità. Programmi di riabilitazione cardiaca multi-sito possono aiutare a risolvere i problemi di trasporto e portare un senso di appartenenza.”

Ha aggiunto: “Abbiamo maggiori probabilità di dedicare tempo alle attività che ci piacciono e che consideriamo importanti. La danza sembra un’opzione particolarmente attraente per le donne, che la trovano divertente, piacevole e motivante. Con un po’ di creatività, possiamo modernizzare la riabilitazione cardiaca per renderla più attraente e rilevante per le donne”.

La dott.ssa Reed ha concluso: “Le donne sono state sottorappresentate nella ricerca cardiovascolare. Il presupposto che i risultati degli studi, condotti principalmente nei maschi, saranno generalizzabili per le femmine rappresenta una barriera al progresso della riabilitazione cardiaca per soddisfare le esigenze di donne e uomini.”

 

 

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