Profonde disparità di salute trai i gruppi etnici in Inghilterra

Una recente ricerca condotta in Inghilterra ha evidenziato come in 15 gruppi etnici minoritari su 17 la qualità della vita correlata alla salute in età avanzata, vale a dire oltre i 55 anni, era in media peggiore rispetto ai bianchi britannici.  Questo studio osservazionale è stato pubblicato nei giorni scorsi sulla rivista The Lancet Public Health.

In cinque di questi gruppi – Bangladesh, Pakistani, Arabi e Gypsy o Irish Traveller – la differenza rispetto al gruppo White British è equivalente o superiore all’impatto sulla salute derivante dall’avere 20 anni in più.

Sostanziali disuguaglianze di salute tra i gruppi etnici

La popolazione più anziana dell’Inghilterra sta diventando sempre più etnicamente diversificata. Sebbene indicazioni precedenti suggeriscano che ci sono sostanziali disuguaglianze di salute tra i gruppi etnici, attualmente sono disponibili poche ricerche dettagliate su questo aspetto. Utilizzando un ampio sondaggio rappresentativo a livello nazionale che ha chiesto ai partecipanti come la loro vita quotidiana è influenzata dalla loro salute, il nuovo studio fornisce la prima analisi dettagliata delle disuguaglianze di salute tra gli anziani in Inghilterra, prendendo in considerazione una vasta gamma di gruppi etnici.

L’autrice principale dello studio, la dott.ssa Ruth Watkinson, dell’Università di Manchester, nel Regno Unito, afferma:

“Il numero sproporzionato di decessi dovuti al COVID-19 nei gruppi etnici minoritari ha evidenziato le disuguaglianze etniche nella salute tra gli anziani in Inghilterra. Il nostro studio aggiunge dettagli alle prove di queste ingiustizie e dei loro fattori prima della pandemia. Ora, abbiamo bisogno di un’azione politica decisiva per migliorare l’equità delle opportunità socioeconomiche e la trasformazione dei servizi sanitari e locali per garantire che soddisfino le esigenze di tutte le persone nella popolazione inglese multietnica”.

Cinque aspetti della vita quotidiana

Lo studio ha utilizzato sondaggi condotti da pazienti di età superiore a 55 anni registrati presso studi medici di medicina generale in tutta l’Inghilterra da luglio 2014 ad aprile 2017. Gli autori hanno analizzato il modo in cui l’etnia è stata associata a cinque aspetti della vita quotidiana, auto-segnalati, influenzati dalla salute dei partecipanti: mobilità (es. camminare), cura di sé (cioè lavarsi e vestirsi), capacità di impegnarsi in attività quotidiane (es. lavoro, studio, lavori domestici, passare il tempo con la famiglia), dolore o disagio, ansia o depressione.

Queste cinque aree sono state combinate per fornire un punteggio complessivo di “qualità della vita correlata alla salute” per ciascun gruppo etnico, che andava da 1 (salute perfetta) a -5,94 (salute più povera). La qualità della vita correlata alla salute è stata quindi confrontata tra i gruppi etnici.

I ricercatori hanno poi fatto un’ulteriore analisi per capire quali potrebbero essere le cause alla base delle disparità etniche, stimando l’associazione tra etnia e cinque fattori noti per avere un impatto sulla salute. L’indagine ha chiesto se i partecipanti avessero una o più delle 14 condizioni di salute a lungo termine, se ricevessero un’assistenza sanitaria di alta qualità, se ricevessero un sostegno sufficiente dai servizi locali (come l’assistenza sociale e i gruppi di sostegno) e fossero fiduciosi nella gestione della propria salute. Gli autori hanno anche considerato il livello di deprivazione nella zona residenziale dei partecipanti.

Uno svantaggio relativo rispetto ai bianchi britannici

Dei 1.394.361 intervistati del sondaggio inclusi nell’analisi, l’11% si è identificato come appartenente a un gruppo etnico minoritario. Il modello di svantaggio osservato tra i gruppi variava in base al sesso.

Nella maggior parte dei 15 gruppi etnici che mostravano uno svantaggio relativo rispetto ai bianchi britannici, l’entità dello svantaggio era maggiore per le donne rispetto agli uomini. Sia gli uomini che le donne nei gruppi etnici zingari o irlandesi, bengalesi, pakistani e arabi hanno mostrato notevoli svantaggi in termini di salute rispetto ai partecipanti bianchi britannici.

Un aumento dell’età di 20 anni è stato associato a una variazione media del punteggio di qualità della vita correlato alla salute di -0,065 per gli uomini e -0,094 per le donne. La differenza media tra le persone di ciascun gruppo dichiarato rispetto al gruppo White British era: Gypsy o Irish Traveller (–0.192 negli uomini; –0.264 nelle donne), Bangladeshi (–0.111 negli uomini; –0.209 nelle donne), Pakistano (–0.084 negli uomini; -0,206 nelle donne) e arabo (-0,061 negli uomini; -0,145 nelle donne).

I due gruppi etnici più sani dei bianchi britannici erano cinesi (uomini e donne) e neri africani (solo uomini). Tuttavia, questo si applicava solo a tutti i gruppi di età per gli uomini cinesi, mentre per le donne cinesi e gli uomini neri africani ulteriori analisi suggerivano che erano più sani solo nelle fasce di età più giovani (55-64 anni per gli uomini neri africani e 55-74 anni per i cinesi donne).

Quando si esamina l’associazione tra etnia e fattori che potrebbero causare scarsi risultati di salute, lo studio ha suggerito che le disuguaglianze nella salute erano accompagnate da un aumento delle malattie a lungo termine (in particolare il diabete), scarse esperienze di cure primarie, supporto insufficiente da parte dei servizi locali, scarsa fiducia nella gestione della propria salute e dell’elevata deprivazione sociale locale.

Il razzismo strutturale e istituzionale nell’assistenza sanitaria

Gli autori sottolineano che la deprivazione sociale, sebbene più comune nei gruppi di minoranze etniche, non potrebbe spiegare completamente le disparità di salute osservate e suggeriscono che sono in gioco anche altri fattori, come il razzismo strutturale e istituzionale nell’assistenza sanitaria e nella fornitura di servizi locali.

La dr.ssa Watkinson continua:

“Dobbiamo considerare come la deprivazione sociale si interseca con il genere, l’etnia e altre caratteristiche personali, così come status di immigrazione o religione, possano influenzare i risultati di cattiva in termini di salute. Guardando al futuro, abbiamo bisogno di molta più ricerca a lungo termine per capire come il razzismo strutturale e istituzionale crei disuguaglianze di salute”.

L’ampia dimensione del campione dello studio ha permesso loro di esaminare 17 etnie che sono spesso raggruppate in sole quattro categorie (bianca, asiatica, nera e altre). Tuttavia, gli autori hanno scoperto che la qualità della vita correlata alla salute variava ampiamente tra le etnie inserite all’interno di questi “meta-gruppi” etnici, sollevando dubbi sull’utilità di tali categorizzazioni.

Commentando l’importanza di raccogliere dati più dettagliati, il coautore, il dottor Alex Turner, dell’Università di Manchester, nel Regno Unito, afferma:

“Il nostro studio ha rilevato grandi differenze tra le etnie spesso raggruppate in ampie categorie. Ad esempio, le etnie bangladeshi, pakistane e cinesi sono spesso tutte classificate come “asiatiche”. Nel nostro studio, le persone di etnia bangladese e pakistana avevano tra i peggiori svantaggi in termini di salute, rispetto ai bianchi britannici, mentre le persone di etnia cinese avevano un vantaggio relativo. Ciò sottolinea la necessità di una ricerca più sfumata per comprendere le difficoltà specifiche che gli anziani di particolari gruppi etnici minoritari incontrano”.

 

 

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