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COVID-19: alcune delle varianti del virus sembrano resistere agli anticorpi neutralizzanti

Alcune delle più recenti varianti identificate di SARS-CoV-2 mostrano una resistenza all’effetto degli anticorpi neutralizzanti negli esperimenti di laboratorio. Questa osservazione è frutto di una ricerca pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista Nature Medicine.

Questa scoperta potrebbe avere implicazioni per la progettazione dei vaccini contro il virus SARS-CoV-2 e per l’uso di terapie anticorpali per il trattamento della malattia COVID-19.

La capacità degli anticorpi di neutralizzare il virus

Gli anticorpi neutralizzanti bloccano la capacità dei virus di entrare nelle cellule ospiti. Sono prodotti dall’organismo in risposta sia all’infezione che alla vaccinazione e sono importanti perché aiutano a generare un’immunità a lungo termine. Tuttavia, non è chiaro se gli anticorpi contro il virus SARS-CoV-2 isolato all’inizio della pandemia possano neutralizzare anche nuove varianti del virus, emerse negli ultimi mesi.

Michael Diamond, Pei-Yong Shi, Ali Ellebedy e colleghi hanno valutato la capacità degli anticorpi di neutralizzare alcuni dei più recenti lignaggi di SARS-CoV-2, come la variante del Regno Unito (B.1.1.7), così come la forma chimerica, geneticamente modificata, del virus contenente le proteine ​​spike delle varianti sudafricana (B.1.351) e brasiliana (B.1.1.248), così come il ceppo Washington (Wash SA-B.1.351).

Gli autori hanno raccolto anticorpi monoclonali e campioni di siero dai pazienti convalescenti da COVID-19 e da persone che avevano ricevuto il vaccino Pfizer – BioNTech. Hanno poi valutato la loro capacità neutralizzante contro una serie di varianti del virus SARS-CoV-2 presenti in natura e varianti sintetiche di create in laboratorio.

La maggior parte dei campioni ha mostrato una ridotta attività inibitoria contro virus con la proteina spike B.1.351 o altri virus SARS-CoV-2 che contenevano mutazioni nelle posizioni 484 e 501.

Questa scoperta suggerisce che gli attuali anticorpi neutralizzanti potrebbero avere meno efficacia contro le varianti sudafricane o altri virus con mutazioni sia in 484 che in 501.

I risultati potrebbero avere implicazioni terapeutiche, poiché il plasma immunitario di persone infettate nelle prime fasi della pandemia potrebbe non riuscire a proteggere i pazienti infettati da alcuni dei ceppi più recenti. Potrebbe essere necessario apportare aggiustamenti ad alcuni dei cocktail di anticorpi terapeutici esistenti, così come alle sequenze di vaccini. Gli autori però avvertono che sono necessari studi condotti sui pazienti per sostenere le loro scoperte.

 

 

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