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COVID-19: gli anticorpi sono meno efficaci contro la variante sudafricana

Gli anticorpi di persone in convalescenza o vaccinate contro COVID-19 possono neutralizzare la variante identificata per la prima volta nel Regno Unito, classificata con la sigla B.1.1.7 SARS-CoV-2. Al contrario però potrebbero non essere in grado, o esserlo in modo meno efficace, di neutralizzare la variante del virus SARS-CoV-2 identificata per la prima volta in Sud Africa, la B.1.351.

Lo studio, basato su esperimenti di laboratorio, è pubblicato sulla rivista Nature Medicine indica che le persone vaccinate e convalescenti hanno una certa protezione anticorpale contro la variante B.1.1.7 ma possono ancora essere a rischio di infezione con il ceppo B.1.351. Tuttavia, due dosi del vaccino aumentano le risposte anticorpali neutralizzanti a queste varianti.

L’efficacia degli anticorpi di persone vaccinate o infettate

Nuove varianti SARS-CoV-2, inclusi i ceppi B.1.351 e B.1.1.7, si sono diffuse in diversi paesi, il che ha sollevato preoccupazioni sulla loro capacità di eludere i vaccini.

Olivier Schwartz e colleghi hanno isolato ceppi infettivi B.1.1.7 e B.1.351 da persone infette. Hanno quindi testato le risposte dei ceppi agli anticorpi raccolti da 19 persone vaccinate fino a 6 settimane dopo la prima dose del vaccino Pfizer e da 58 persone non vaccinate che erano state infettate da un ceppo precedente del virus fino a 9 mesi dopo l’inizio dei primi sintomi.

Gli autori hanno scoperto che gli anticorpi dei pazienti convalescenti erano in grado di neutralizzare il ceppo B.1.1.7, ma erano molto meno efficaci contro il ceppo B.1.351. C’è stata una riduzione di sei volte nell’attività neutralizzante e il 40% dei campioni non aveva alcuna attività contro il ceppo sudafricano. Allo stesso modo, gli anticorpi delle persone vaccinate sono stati in grado di neutralizzare il ceppo B.1.1.7, ma hanno avuto un effetto minore contro il ceppo B.1.351. Sebbene l’attività neutralizzante sia aumentata dopo la seconda dose di vaccino, è rimasta 14 volte inferiore contro B.1.351 rispetto al ceppo D614G.

Lo studio è di particolare valore perché ha utilizzato ceppi virali autentici piuttosto che proxy ingegnerizzati in laboratorio. Gli autori sostengono che, sebbene i risultati richiedano ulteriori indagini, gli anticorpi sono solo una parte della risposta del sistema immunitario ai virus infettivi. Altri elementi del sistema immunitario, come la capacità dei linfociti T di attaccare le cellule infette, possono essere più reattivi contro queste varianti a più rapida diffusione.

 

 

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