Negli USA: l’obesità può causare il diabete fin nel 53% dei casi

Ridurre la prevalenza dell’obesità può prevenire fino alla metà dei nuovi casi di diabete di tipo 2 negli Stati Uniti. È quanto emerge da una nuova ricerca pubblicata nei giorni scorsi sul Journal of the American Heart Association. L’obesità è un importante contributo al diabete e il nuovo studio suggerisce che sono necessari sforzi più mirati per ridurre l’incidenza del diabete correlato all’obesità.

Lo stretto rapporto obesità, diabete e rischio cardiovascolare

Il diabete di tipo 2 è la forma più comune di questa malattia e colpisce più di 31 milioni di americani, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. I fattori di rischio per il diabete di tipo 2 includono il sovrappeso o l’obesità; avere più di 45 anni; avere un parente stretto diagnosticato con diabete di tipo 2; essere fisicamente attivi meno di 3 volte a settimana; o una storia di diabete gestazionale, il diabete che insorge durante la gravidanza. Negli Stati Uniti, il diabete di tipo 2 è più comune tra le persone che sono nere, ispaniche o latine, indiani d’America, nativi dell’Alaska, isolani del Pacifico o asiatici americani.

Il numero di decessi dovuti al diabete di tipo 2 nelle persone di età inferiore ai 65 anni è in aumento insieme a gravi complicazioni, comprese amputazioni e ricoveri. Inoltre, il diabete di tipo 2 ha un impatto sulle malattie cardiache e sul rischio di ictus: gli adulti con diabete di tipo 2 hanno il doppio delle probabilità di avere un infarto o un ictus rispetto alle persone senza diabete.

Il diabete di tipo 2 può essere prevenuto o ritardato con cambiamenti nello stile di vita sano, come perdere peso, mangiare cibi sani ed essere fisicamente attivi. Secondo il National Diabetes Prevention Program, è stato dimostrato che i cambiamenti comportamentali aiutano le persone con prediabete a perdere il 5% – 7% del loro peso corporeo e riducono il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 del 58%. Percentuale che sale al 71% per le persone di età superiore ai 60 anni.

La prevenzione del diabete di tipo 2

In questo nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato la prevalenza e l’eccesso di rischio per diabete di tipo 2 associato all’obesità.

“Il nostro studio evidenzia l’impatto significativo che la riduzione dell’obesità potrebbe avere sulla prevenzione del diabete di tipo 2 negli Stati Uniti. La riduzione dell’obesità deve essere una priorità. Gli sforzi di salute pubblica che supportano stili di vita sani, come l’aumento dell’accesso a cibi nutrienti, la promozione dell’attività fisica e lo sviluppo di programmi comunitari per prevenire l’obesità, potrebbero ridurre sostanzialmente i nuovi casi di diabete di tipo 2″, afferma la prima autrice dello studio Natalie A. Cameron, medico presso il McGaw Medical Center della Northwestern University di Chicago.

I ricercatori hanno utilizzato le informazioni del Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) e quattro cicli aggregati (2001-2016) del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES). MESA è uno studio longitudinale in corso su giovani di età compresa tra 45 e 84 anni che non avevano malattie cardiovascolari al momento del reclutamento. I dati MESA inclusi in questo studio sono stati raccolti durante cinque visite dal 2000 al 2017 in sei centri negli Stati Uniti. NHANES è uno studio trasversale della popolazione americana che si svolge ogni due anni utilizzando questionari dei pazienti e dati degli esami.

Per questa analisi, gli autori hanno limitato i dati ai partecipanti di età compresa tra 45 e 79 anni. Hanno incluso nella ricerca solo coloro che erano bianchi non ispanici, neri non ispanici o americani messicani e che non avevano il diabete di tipo 1 o di tipo 2 all’inizio dello studio. I ricercatori hanno calcolato sia la prevalenza dell’obesità che l’eccesso di rischio di diabete di tipo 2 associato all’obesità.

La prevalenza complessiva dell’obesità

I risultati dello studio hanno evidenziato come tra i partecipanti alla survey NHANES, la prevalenza complessiva dell’obesità è aumentata dal 34% al 41% ed è stata costantemente più alta tra gli adulti con diabete di tipo 2.

Tra i partecipanti allo studio MESA, circa l’11,6% ha sviluppato il diabete di tipo 2 dopo nove anni. Le persone con obesità avevano quasi tre volte più probabilità di sviluppare il diabete di tipo 2 rispetto a quelle senza obesità (20% contro 7,3%, rispettivamente).

In entrambi i gruppi, MESA e NHANES, l’obesità è stata collegata allo sviluppo del diabete di tipo 2 nel 30-53% dei casi.

Una percentuale maggiore di partecipanti con obesità aveva un reddito familiare annuo inferiore a $ 50.000 ed era più probabile che fossero neri non ispanici o messicani americani.

La prevalenza dell’obesità era la più bassa tra le femmine bianche non ispaniche, tuttavia, questo gruppo ha evidenziato il più alto tasso di diabete di tipo 2 correlato all’obesità.

“Il nostro studio conferma che c’è una maggiore prevalenza di obesità tra gli adulti neri non ispanici e gli adulti messicani americani, rispetto agli adulti bianchi non ispanici. Sospettiamo che queste differenze possano indicare importanti determinanti sociali della salute che contribuiscono a nuovi casi di diabete di tipo 2 oltre all’obesità”, afferma Cameron.

Conseguenze negative per la salute

“L’epidemia di obesità si è scontrata con la pandemia COVID-19”, afferma Sadiya S. Khan, autore senior dello studio e assistente professore di medicina e medicina preventiva presso la Feinberg School of Medicine della Northwestern University. “La maggiore gravità dell’infezione da COVID-19 negli individui con obesità è preoccupante a causa del crescente carico di conseguenze negative per la salute che potrebbero subire negli anni a venire; pertanto, sono necessari ulteriori sforzi per aiutare un maggior numero di adulti ad adottare stili di vita più sani e, si spera, ridurre la prevalenza dell’obesità”.

Questa analisi includeva solo adulti di mezza età e anziani senza malattie cardiovascolari che erano bianchi non ispanici, neri non ispanici o messicani-americani, quindi i risultati potrebbero non essere generalizzabili all’intera popolazione degli Stati Uniti, né tantomeno alla popolazione europea. Per questo saranno necessarie ulteriori ricerche, per valutare il peso dell’obesità sui nuovi casi di diabete di tipo 2 in altri gruppi di età e gruppi razziali ed etnici.

 

 

 

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