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COVID-19: Basso rischio di complicanze tardive nei pazienti non ospedalizzati

Un nuovo studio pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases ha rilevato che il rischio di complicanze acute ritardate, dopo infezione da SARS-CoV-2 senza ricovero ospedaliero è basso, ma i sintomi persistenti in questo gruppo di pazienti potrebbero portare a un aumento delle visite a medici generici o specialisti nei sei mesi successivi all’infezione. Lo studio ha valutato solo quelle complicazioni che hanno portato al contatto con gli ospedali.

I ricercatori hanno valutato il rischio di iniziare una terapia e di ricevere una diagnosi una nuova malattia, confrontando gli individui risultati positivi ad un test molecolare (PCR) per SARS-CoV-2 con individui che avevano un test negativo. Lo studio ha valutato il periodo in cui si è sviluppata la prima ondata di pandemia in Danimarca.

I risultati hanno rilevato che gli individui positivi alla SARS-CoV-2 avevano un rischio leggermente maggiore di iniziare i farmaci per aiutare a migliorare la respirazione e alleviare l’emicrania e avevano un rischio leggermente maggiore di ricevere una prima diagnosi per problemi respiratori e trombosi venosa.

La maggior parte delle persone con COVID-19 non viene ricoverata in ospedale

L’autore senior della pubblicazione, il professor Anton Pottegård, dell’Università della Danimarca Meridionale, ha affermato: “Fino ad ora, la maggior parte della ricerca sulle complicanze a lungo termine da COVID-19 si è concentrata sui pazienti ospedalizzati. Ma la realtà è che la maggior parte delle persone con COVID-19 non viene ricoverata in ospedale. Il nostro studio rileva un rischio molto basso di gravi effetti ritardati da COVID-19 nelle persone che non hanno richiesto il ricovero in ospedale per l’infezione. Tuttavia, la nostra ricerca ha fornito prove di alcuni effetti a lungo termine che non richiedevano il ricovero in ospedale o l’uso di nuovi farmaci, che abbiamo riscontrato riflessi in un maggiore utilizzo dei servizi di assistenza sanitaria di base dopo l’infezione. Ciò evidenzia la necessità di garantire che i medici abbiano le risorse e il supporto per gestire qualsiasi potenziale condizione a lungo termine”.

I ricercatori hanno utilizzato i dati dei registri sanitari danesi su tutti gli individui che sono stati testati per SARS-CoV-2 tra il 27 febbraio 2020 e il 31 maggio 2020. Lo studio ha seguito 8.983 persone positive alla SARS-CoV-2 non ospedalizzate e 80.894 Persone SARS-CoV-2 negative durante il periodo da due settimane a sei mesi dopo il test. Confrontando i dati dei due gruppi, i ricercatori hanno valutato il rischio relativo di iniziare nuovi farmaci e di ricevere una diagnosi di una nuova condizione di salute durante questo periodo.

L’analisi ha preso in considerazione le variabili che potrebbero essere associate a un test positivo rispetto a uno negativo e al rischio di un decorso più grave di COVID-19, come obesità, cancro e malattie renali.

Un rischio maggiore di iniziare farmaci broncodilatatori

Le coorti avevano un’età media di 43 anni e il 64% era di sesso femminile. Tra gli individui positivi alla SARS-CoV-2, il 31% aveva iniziato nuovi trattamenti farmacologici durante il periodo di follow-up. Un’analisi più dettagliata ha rilevato che rispetto a quelli con un test SARS-CoV-2 negativo quelli con un test positivo avevano un rischio maggiore di iniziare farmaci broncodilatatori (1,8% rispetto all’1,5%) e farmaci per il trattamento dell’emicrania (0,4% rispetto allo 0,3%). Le differenze osservate erano generalmente piccole.

I rischi di ricevere una diagnosi per una nuova condizione di salute durante il follow-up erano simili nei due gruppi (circa il 26%). Rispetto agli individui risultati negativi, quelli con un test SARS-CoV-2 positivo avevano un rischio maggiore di ricevere una prima diagnosi di difficoltà respiratorie (1,2% rispetto allo 0,7%) e trombosi venosa (0,2% rispetto allo 0,1 %). Nessun aumento del rischio di gravi complicazioni identificate da precedenti ricerche condotte tra individui ricoverati in ospedale per COVID-19, come ictus, encefalite e psicosi, è stato identificato tra le persone che non hanno richiesto il ricovero.

La ricerca ha anche analizzato l’uso dei servizi sanitari nel periodo di follow-up e ha scoperto che quelli con un test SARS-CoV-2 positivo hanno visitato i loro medici generici circa il 20% (1,2 volte) più spesso di quelli che sono risultati negativi e hanno visitato gli ambulatori specialistici 10% (1,1 volte) più spesso. Tuttavia, non c’era differenza tra le visite al pronto soccorso o il ricovero in ospedale.

Sintomi sottovalutati

Il follow-up dello studio è stato limitato a sei mesi dopo il test positivo, il che significa che i dati potrebbero non aver catturato le complicazioni e i sintomi a lungo termine di COVID-19 che potrebbero verificarsi dopo questo periodo. Inoltre, a causa delle risorse limitate durante la pandemia, alcuni individui con complicazioni potrebbero essere stati indirizzati agli ospedali ma non hanno effettivamente frequentato le cliniche prima della fine del follow-up. Ciò potrebbe aver influito sul numero di diagnosi ospedaliere registrate.

Commentando i limiti dello studio, la coautrice Stine Hasling Mogensen, della Danish Medicines Agency aggiunge: “La nostra analisi cattura solo sintomi specifici che portano al contatto con gli ospedali, quindi è probabile che lo studio sottovaluti i sintomi che non richiedono questo livello di cura, come affaticamento e difficoltà respiratorie, che non sono abbastanza gravi per il ricovero in ospedale o richiedono l’inizio di nuove cure mediche. Precedenti ricerche hanno trovato un alto livello di questi sintomi segnalati dai pazienti, quindi le differenze tra le segnalazioni dei pazienti e gli incontri sanitari potrebbero essere importanti, per indagare sui potenziali bisogni sanitari insoddisfatti e sulla necessità di nuovi farmaci per il trattamento”.

I ricercatori auspicano ampi studi basati sulla popolazione sui sintomi riportati dai pazienti e sulle visite mediche da loro effettuate, per valutare appieno la durata e la gamma di eventuali sintomi persistenti dopo l’infezione da SARS-CoV-2.

 

 

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