Prevenire le sincopi con lo yoga

Secondo una recente ricerca pubblicata sulla rivista Europace, lo yoga guidato è più efficace del trattamento convenzionale per prevenire lo svenimento nei soggetti con episodi ripetuti. La terapia yoga guidata è risultata anche più vantaggiosa in termini di qualità della vita rispetto al trattamento standard.

“Lo svenimento ripetuto provoca stress mentale, ansia, depressione e una paura costante del prossimo episodio”, ha detto l’autore dello studio, il professor Jayaprakash Shenthar dello Sri Jayadeva Institute of Cardiovascular Sciences and Research, di Bangalore, India. “La qualità della vita è influenzata negativamente a causa dell’imprevedibilità. Inoltre, alcuni paesi non consentono ai pazienti di guidare”.

La sincope vasovagale

La sincope vasovagale è una breve perdita di coscienza causata da un riflesso che coinvolge il sistema neurovegetativo e che induce una riduzione della pressione arteriosa e della frequenza cardiaca. La conseguenza finale di questi effetti sul sistema cardiovascolare è una riduzione del flusso sanguigno cerebrale che causa la perdita di coscienza.

Può essere innescata da un ortostatismo prolungato, dalla paura, da dolore, dalla visione di sangue. Si stima che circa la metà della popolazione generale avrà un evento sincopale durante la propria vita.

Le raccomandazioni per prevenire la sincope vasovagale includono mantenersi idratati, evitare ambienti caldi e affollati, contrarre i muscoli e sdraiarsi in caso si percepiscano i sintomi iniziali. “Sfortunatamente, la maggior parte delle strategie ha solo modesti vantaggi, il che si rivela frustrante per i pazienti”, ha affermato il professor Shenthar.

Un modulo di yoga di 60 minuti

Questo è stato il primo studio randomizzato ad esaminare gli effetti dello yoga guidato come trattamento per i pazienti con sincope vasovagale. Lo studio ha arruolato 100 pazienti con almeno 3 episodi di sincope vasovagale nell’anno precedente. Nessuno dei pazienti stava ricevendo un trattamento per la sincope e nessuno praticava yoga al momento dell’arruolamento.

I partecipanti sono stati assegnati in modo casuale allo yoga o al gruppo di trattamento convenzionale. Al gruppo di trattamento convenzionale è stato consigliato di consumare da 6 a 9 grammi di sale e più di 3 litri di acqua ogni giorno e di eseguire manovre di contropressione fisica, come incrociare le gambe e contrarre i muscoli delle cosce e dei glutei quando si manifestavano segnali premonitori.

Al gruppo di yoga non è stato dato alcun consiglio specifico riguardo alle manovre di contropressione, dieta salina, fluida o fisica. Hanno invece partecipato a un numero variabile da 5 a 7 di sessioni in cui un istruttore di yoga certificato ha mostrato loro come eseguire un modulo di yoga di 60 minuti. Il modulo yoga consisteva in pranayama (respirazione), asana (posture) e dhyana (meditazione). Ai partecipanti è stato quindi consigliato di eseguire lo yoga per 60 minuti almeno 5 giorni a settimana per i successivi 12 mesi.

Ai partecipanti è stato chiesto di registrare il numero di episodi di svenimento durante il follow-up. La qualità della vita è stata valutata al basale, a 3, 6 e 12 mesi, utilizzando il questionario sullo stato funzionale della sincope. Un questionario che chiede in che modo la sincope influisce sulle attività quotidiane come la guida, lo shopping, l’esercizio fisico e le relazioni con la famiglia e gli amici e chiede agli intervistati di valutare la loro paura/preoccupazione su una scala da 1 a 8.

Meno sincopi con lo yoga

L’età media dei partecipanti era di 33 anni e più della metà erano donne. Prima dello studio, la durata media degli episodi sincopali era di 17 mesi, durante i quali i pazienti avevano una media di 6,4 episodi. Rispetto al braccio di trattamento convenzionale, il gruppo di yoga ha avuto meno sincopi e migliori punteggi di qualità della vita a 3, 6 e 12 mesi.

Il gruppo di trattamento standard ha riportato 3,8 episodi di svenimento durante 12 mesi di follow-up, mentre il gruppo di yoga ha riportato 1,1 episodi.

Il professor Shenthar ha detto: “I benefici dello yoga guidato erano evidenti già tre mesi dopo l’inizio del trattamento e sono stati sostenuti a sei e dodici mesi. Prove preliminari suggeriscono che gli aspetti della respirazione e della meditazione dello yoga hanno un effetto positivo sul sistema neurovegetativo, mentre gli “asana” migliorano il tono vascolare, entrambi i quali potrebbero impedire un accumulo gravitazionale del sangue nelle parti inferiori del corpo”.

Ha concluso: “Il nostro piccolo studio monocentrico ben controllato suggerisce che lo yoga può essere un’utile opzione terapeutica per i pazienti con sincope vasovagale. Sono necessari studi multicentrici più ampi per confermare i risultati”.

 

 

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