E’ maggiore il rischio di ictus se la propria madre ha avuto disturbi ipertensivi in gravidanza

Uno studio condotto su 5,8 milioni di bambini ha riscontrato una maggiore incidenza di ictus, quattro decenni dopo, in quelli la cui madre aveva la pressione alta o aveva avuto una pre-eclampsia durante la gravidanza. La ricerca è stata presentata qualche settimana fa al congresso Heart & Stroke 2021, una conferenza scientifica online della European Society of Cardiology.

Maggiori rischi di ictus e di malattie cardiache

“I nostri risultati indicano che i disturbi ipertensivi durante la gravidanza sono associati a maggiori rischi di ictus e potenzialmente di malattie cardiache nella prole fino all’età di 41 anni”, ha affermato l’autore dello studio Dr. Fen Yang, studente di dottorato al Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia. “Sono necessari studi con un follow-up più lunghi per confermare i risultati e migliorare la comprensione dei possibili meccanismi sottostanti”.

Precedenti ricerche avevano suggerito che i bambini esposti a disturbi ipertensivi materni durante la gestazione hanno maggiori rischi di parto pretermine, restrizione della crescita fetale e fattori di rischio cardiovascolare, tra cui ipertensione, obesità e diabete più avanti nella vita. Le prove per un legame diretto con gravi malattie cardiovascolari erano però limitate. Questo nuova ricerca ha esplorato questo collegamento concentrandosi sulla cardiopatia ischemica e sull’ictus.

Lo studio, di coorte, basato sulla popolazione, ha collegato i registri nazionali di due paesi. Nati vivi singoli in Svezia (dal 1973 al 2014) e Finlandia (dal 1987 al 2014) sono stati seguiti per cardiopatia ischemica e ictus fino al 2014. Sono stati identificati disturbi ipertensivi della gravidanza, tra cui ipertensione (iniziale prima o durante la gravidanza) e preeclampsia (ipertensione e danno d’organo).

I ricercatori hanno stimato i rischi di cardiopatia ischemica e ictus legati alle condizioni di ipertensione durante la gravidanza. Le analisi sono state aggiustate per fattori che avrebbero potuto influenzare le relazioni, come l’anno di nascita del bambino, il sesso, le anomalie congenite, l’età della madre, la parità, lo stato civile, il livello di istruzione, l’indice di massa corporea, il fumo durante l’inizio della gravidanza e la storia familiare di malattia cardiovascolare.

Un rischio aumentato di circa il 30% per cardiopatia ischemica e ictus

Le analisi sono state ripetute dopo aver escluso i bambini con parto pretermine o con restrizione della crescita fetale, entrambi associati ad un aumentato rischio di malattie cardiovascolari.

Sono state eseguite analisi tra fratelli per controllare il potenziale effetto di fattori genetici e ambientali familiari non misurati. Queste analisi includevano coppie di fratelli discordanti sia per l’esposizione (disturbi ipertensivi della gravidanza) sia per l’esito (cardiopatia ischemica/ictus).

Tra gli oltre 5,8 milioni di single nello studio, 218.322 (3,76%) sono nati da madri con disturbi ipertensivi durante la gravidanza. Durante il follow-up fino all’età di 41 anni, a 2.340 figli (0,04%) è stata diagnosticata una cardiopatia ischemica e a 5.360 (0,09%) è stato diagnosticato un ictus.

La prole esposta a disturbi della gravidanza ipertensiva materna presentava rispettivamente il 29% e il 33% di rischio aumentato di cardiopatia ischemica e ictus. Le associazioni erano indipendenti dalla nascita pretermine e dalla restrizione della crescita fetale. Nelle analisi dei fratelli, l’associazione è rimasta per l’ictus ma non per la cardiopatia ischemica.

Fattori genetici o ambientali

Il dottor Yang ha spiegato: “Le analisi dei fratelli suggeriscono che i fattori genetici o ambientali condivisi sono stati i principali contributori all’associazione tra disturbi della gravidanza ipertensiva e il rischio di cardiopatia ischemica. Tuttavia, l’aumento del rischio di ictus persisteva, indicando la possibilità di effetti intrauterini diretti”.

Ha concluso: “Questo è stato uno dei pochissimi studi in questo settore e sono necessarie ulteriori ricerche. Era uno studio osservazionale e non possiamo trarre conclusioni sulla causalità. Se i nostri risultati saranno supportati da ulteriori studi, potranno essere prese misure per prevenire le malattie cardiovascolari nella prole esposta a disturbi della gravidanza ipertensiva, ad esempio concentrandosi sulla salute materna ed esaminando i bambini per fattori di rischio come l’ipertensione nei primi anni di vita”.

 

 

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