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I neonati che sono stati allattati al seno hanno una pressione arteriosa più bassa da piccoli

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Secondo i dati che emergono da una recente ricerca, i neonati che sono stati allattati al seno, anche per pochi giorni, hanno una pressione arteriosa più bassa da piccoli. Lo studio, pubblicato nei giorni scorsi sul Journal of the American Heart Association, prospetta che questa tendenza potrebbe tradursi in un miglioramento della salute cardiaca e vascolare in età adulta.

Benefici a livello cardiovascolare

Differenti studi hanno evidenziato come i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari, compresa l’ipertensione arteriosa, possono presentarsi già durante l’infanzia. È stato anche confermato che l’allattamento al seno è associato a un minor rischio di malattie cardiovascolari in età adulta. Tuttavia, la quantità e la durata dell’allattamento al seno necessarie per ottenere benefici a livello cardiovascolare non erano mai state chiarite.

“Questo è il primo studio a valutare l’associazione tra allattamento al seno nei primi giorni di vita e pressione arteriosa nella prima infanzia”, ​​ha affermato l’autore principale dello studio Kozeta Miliku, responsabile delle scienze cliniche del CHILD Cohort Study e post -dottorato in medicina presso la McMaster University di Hamilton, nello stato dell’Ontario, in Canada. “I bambini che hanno ricevuto anche una quantità relativamente piccola del latte materno precoce della madre, noto anche come colostro, hanno avuto una pressione sanguigna più bassa a 3 anni, indipendentemente da quanto tempo sono stati allattati al seno o da quando hanno ricevuto altri alimenti complementari”.

Il colostro è noto per essere particolarmente ricco di fattori di crescita, componenti immunologici e cellule staminali che sono estremamente utili per i neonati e si trovano solo nel latte materno umano.

Il 98% dei neonati è stato allattato al seno

I ricercatori hanno utilizzato i dati del Canadian CHILD Cohort Study in corso, uno studio su oltre 3.000 bambini nati tra il 2009-2012 e seguiti da allora per capire come le prime esperienze di vita influenzino la salute e lo sviluppo. Hanno analizzato le informazioni sull’alimentazione dei neonati raccolte dai registri ospedalieri e dai questionari per quasi 2.400 bambini.

Tra questi bambini, il 98% è stato allattato al seno in una certa misura, incluso il 4% che ha ricevuto un “allattamento al seno limitato precoce” definito come un paio di allattamenti durante la degenza ospedaliera. Solo il 2% dei bambini nello studio non era stato allattato al seno.

Tra i bambini allattati al seno, il 78% è stato allattato al seno per sei mesi o più e il 62% è stato allattato esclusivamente al seno per almeno tre mesi. L’allattamento esclusivo al seno significava solo latte materno, senza alcuna formulazione aggiuntiva, cibi solidi o altri liquidi sin dalla nascita. In media, le madri che non hanno mai allattato erano più giovani, avevano più probabilità di aver fumato durante la gravidanza e meno probabilità di avere un diploma di studio post-secondario, rispetto alle madri che hanno allattato al seno per breve tempo o dopo la degenza ospedaliera.

La pressione arteriosa era più bassa

I ricercatori hanno scoperto che all’età di 3 anni i bambini che non erano mai stati allattati al seno avevano valori pressori più elevati (media 103/60 mm Hg), rispetto a quelli che erano stati allattati al seno, per qualsiasi durata di tempo (media 99/58 mm Hg).

Anche nei neonati che avevano ricevuto solo un allattamento al seno precoce limitato, mentre erano in ospedale, le misurazioni della pressione arteriosa erano inferiori (media di 99/57 mm Hg) rispetto a quelli che non erano mai stati allattati al seno (media di 103/60 mm Hg).

La pressione arteriosa tra i bambini allattati al seno era più bassa indipendentemente dal loro indice di massa corporea all’età di 3 anni o dai fattori sociali, di salute o di stile di vita delle loro madri.

Inoltre, la pressione arteriosa era più bassa tra i bambini allattati al seno, indipendentemente da quanto tempo erano stati allattati o se ricevevano altri alimenti e alimenti complementari.

“I benefici dell’allattamento al seno prolungato ed esclusivo sono ben documentati per numerose condizioni di salute, tra cui infezioni respiratorie, malattie diarroiche durante l’infanzia e condizioni croniche, tra cui asma e obesità più avanti nella vita”, ha affermato l’autore senior dello studio Meghan B. Azad, vicedirettore del CHILD Cohort Study, professore associato di pediatria e salute infantile presso l’Università di Manitoba a Winnipeg, in Canada. “Il nostro studio suggerisce che per gli esiti cardiovascolari come la pressione arteriosa, anche un breve periodo di allattamento al seno è vantaggioso. Ciò indica il colostro come un fattore chiave nella formazione dei processi di sviluppo durante il periodo neonatale. Per molte ragioni, l’allattamento al seno prolungato dovrebbe essere fortemente sostenuto, ed è anche importante capire che ogni goccia conta, specialmente in quei primi giorni di vita critici”.

Un supporto immediato per l’allattamento dopo il parto

“I medici e i responsabili delle politiche della salute pubblica dovrebbero considerare l’importanza di educare le neomamme sull’allattamento al seno e di offrire un supporto immediato per l’allattamento dopo il parto”, ha affermato Azad, che co-dirige il Manitoba Interdisciplinary Lactation Centre. “I risultati del nostro studio suggeriscono che i risparmi a breve termine derivanti dal non fornire supporto per l’allattamento al seno in ospedale e dalle dimissioni delle mamme troppo rapidamente potrebbero essere ampiamente controbilanciati dai costi a lungo termine derivanti dalla riduzione della salute cardiovascolare più avanti nella vita”.

I ricercatori notano che sono necessarie ulteriori indagini per esaminare i componenti bioattivi del colostro, capire come influenzano lo sviluppo cardiovascolare e determinare le loro associazioni a lungo termine con la salute cardiovascolare. Lo studio ha alcune limitazioni, tra cui il suo disegno osservazionale, il che significa che non consente ai ricercatori di confermare una relazione causa-effetto tra l’allattamento al seno e la pressione arteriosa nei primi anni di vita. Inoltre, i ricercatori hanno raccolto solo una singola misurazione della pressione sanguigna, piuttosto che fare la media di almeno due misurazioni, e c’erano pochi bambini che non erano mai stati allattati al seno, il che limitava i confronti.

 

 

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