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Raddoppiato negli ultimi 30 anni il numero di persone con ipertensione arteriosa

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Negli ultimi 30 anni, il numero di adulti ipertesi in tutto il mondo è raddoppiato, passando da circa 331 milioni di donne e 317 milioni di uomini nel 1990, a 626 milioni di donne e 652 milioni di uomini nel 2019. La maggior parte di questo aumento si è verificato nei paesi a basso e medio reddito.

Lo studio internazionale, pubblicato sulla rivista The Lancet, ha analizzato le misurazioni della pressione sanguigna di oltre 100 milioni di persone effettuate nell’arco di tre decenni in 184 paesi.

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L’ipertensione arteriosa nel mondo

Nonostante sia semplice da diagnosticare e relativamente facile da trattare con farmaci a basso costo, quasi la metà delle persone (41% delle donne e 51% degli uomini) con ipertensione in tutto il mondo nel 2019 non era a conoscenza della propria condizione. Più della metà delle donne (53%) e degli uomini (62%) con ipertensione non sono state trattate.

In tutto il mondo, la pressione sanguigna era controllata, vale a dire che i farmaci erano efficaci nel riportare la pressione sanguigna a valori normali, in meno di 1 donna su 4 e 1 uomo su 5.

I grandi miglioramenti nei tassi di trattamento e controllo osservati in alcuni paesi a reddito medio tra cui Costa Rica, Kazakistan, Sud Africa, Brasile, Turchia e Iran negli ultimi tre decenni mostrano che l’espansione della copertura sanitaria universale e il rafforzamento delle cure primarie sono stati fondamentali per migliorare la cura dell’ipertensione. In alcuni di questi paesi, come il Costa Rica, si ottengono tassi di trattamento e controllo pari o superiori a quelli di molti paesi ad alto reddito.

L’ipertensione è collegata a oltre otto milioni di decessi in tutto il mondo

L’ipertensione è direttamente collegata a oltre 8,5 milioni di decessi in tutto il mondo ogni anno ed è il principale fattore di rischio per ictus, cardiopatia ischemica, altre malattie vascolari e malattie renali. L’abbassamento della pressione sanguigna può ridurre il numero di ictus del 35% -40%, gli infarti cardiaci del 20% -25% e l’insufficienza cardiaca di circa il 50%.

“Nonostante i progressi medici e farmacologici negli ultimi decenni, i progressi globali nella gestione dell’ipertensione sono stati lenti e la stragrande maggioranza delle persone con ipertensione non viene curata, con grandi svantaggi nei paesi a basso e medio reddito”, afferma il professor Majid Ezzati, dell’Imperial College London, nel Regno Unito, autore senior dello studio. “La nostra analisi ha rivelato buone pratiche nella diagnosi e nel trattamento dell’ipertensione non solo nei paesi ad alto reddito ma anche nei paesi a medio reddito. Questi successi dimostrano che prevenire l’ipertensione e migliorarne l’individuazione, il trattamento e il controllo sono fattibili in contesti a basso e medio reddito se i donatori internazionali e i governi nazionali si impegnano ad affrontare questa importante causa di malattia e morte”.

Continua: “Le politiche che consentono alle persone nei paesi più poveri di accedere a cibi più sani, in particolare riducendo l’assunzione di sale e rendendo frutta e verdura più convenienti e accessibili, oltre a migliorare la rilevazione ampliando la copertura sanitaria universale e le cure primarie e garantendo l’accesso ininterrotto a farmaci efficaci, deve essere finanziato e attuato per rallentare la crescente epidemia di ipertensione nei paesi a basso e medio reddito”.

Stimare la prevalenza dell’ipertensione

La Non-Communicable Disease Risk Factor Collaboration (NCD-RisC) ha analizzato i dati di 1.201 studi rappresentativi della popolazione, che hanno coinvolto 104 milioni di persone provenienti da 184 paesi (che coprono il 99% della popolazione mondiale). Gli autori hanno utilizzato solo i dati di studi che avevano misurato la pressione sanguigna per evitare distorsioni nei dati auto-riportati. L’ipertensione è stata definita come una pressione sanguigna sistolica pari o superiore a 140 mm Hg, una pressione sanguigna diastolica pari o superiore a 90 mm Hg o l’assunzione di farmaci per l’ipertensione.

Il modello è stato utilizzato per stimare la prevalenza dell’ipertensione e la proporzione di persone con ipertensione che avevano una diagnosi precedente, che stavano assumendo farmaci per l’ipertensione e la cui ipertensione era controllata al di sotto di 140/90 mm Hg, per paese, anno ed età.

Gli autori osservano che mentre lo studio fornisce le prime stime comparabili della prevalenza, diagnosi, trattamento e controllo della pressione sanguigna negli adulti per tutti i paesi del mondo, può essere influenzato dalla mancanza di dati in alcuni paesi, specialmente in Oceania e Africa subsahariana.

In Canada e Perù la percentuale più bassa di persone ipertese

Mentre la prevalenza globale standardizzata per età dell’ipertensione negli adulti è rimasta sostanzialmente invariata negli ultimi 30 anni, con circa un terzo della popolazione adulta mondiale affetta da ipertensione nel 1990 (32% donne e 32% negli uomini) e nel 2019 (32% donne e 34% negli uomini): i tassi sono diminuiti drasticamente nei paesi ad alto reddito (ad es. Germania, Spagna, Canada, Svizzera e Regno Unito), ma sono aumentati o sono rimasti invariati in molti paesi a basso e medio reddito, specialmente quelli in Oceania.

Canada e Perù hanno avuto la percentuale più bassa di persone che vivevano con ipertensione nel 2019, circa 1 su 4. Taiwan, Corea del Sud, Giappone e alcuni paesi dell’Europa occidentale tra cui Svizzera, Spagna e Regno Unito hanno avuto i tassi di ipertensione più bassi nelle donne (meno del 24%), mentre Eritrea, Bangladesh, Etiopia e Isole Salomone hanno avuto i tassi più bassi negli uomini (meno del 25%).

All’altro estremo, più della metà delle donne soffriva di ipertensione in Paraguay e Tuvalu nel 2019; e più della metà degli uomini in Argentina, Paraguay, Tagikistan e in diversi paesi dell’Europa centrale e orientale, come ad esempio, Ungheria, Polonia, Lituania, Romania, Bielorussia e Croazia.

L’ipertensione arteriosa in Italia

Per quanto riguarda l’Italia lo studio riporta dati derivanti da differenti fonti nazionali. La prevalenza stimata dell’ipertensione nel 2019, nel nostro paese, per le donne dai 30 ai 79 anni è del 28,6%. Quindi oltre un quarto delle italiane soffre di ipertensione arteriosa.

La diagnosi è stata posta in una consistente proporzione di pazienti (65%), ma resta quindi ben un 35% di persone ipertese che non hanno ricevuto una diagnosi definitiva.

Le pazienti in trattamento farmacologico sono ancora meno, il 58%, mentre un controllo dei valori pressori grazie ai farmaci è stato ottenuto solo in circa un terzo dei casi (32,9%).

Per gli uomini della stessa fascia di età le persone ipertese sono in numero maggiore, circa il 39%, ma la diagnosi è stata posta in un numero inferiore di casi rispetto alle donne (59.3%). Gli uomini che assumono un trattamento antipertensivo sono il 51%, ma il controllo dei valori pressori è stato ottenuto in meno di un quarto dei casi (24,6%).

Bassi tassi di rilevamento e trattamento nelle nazioni più povere

Il trattamento e il controllo sono migliorati nella maggior parte dei paesi dal 1990, con miglioramenti particolarmente ampi, superiori a 30 punti percentuali, osservati in paesi ad alto reddito come Canada, Islanda e Corea del Sud, dove i livelli di trattamento erano superiori al 70% e i tassi di controllo erano superiori al 50% nel 2019, e in diversi paesi a reddito medio-alto e medio come il Costa Rica, dove sono stati trattati più del 65% degli adulti con ipertensione e quasi la metà è stato ben controllato dai farmaci nel 2019.

Tuttavia, ci sono stati pochi cambiamenti nei paesi a basso e medio reddito in Africa subsahariana e Oceania, Nepal e Indonesia, dove meno di un quarto delle donne e meno di un quinto degli uomini con ipertensione erano in cura nel 2019 e meno del 10% aveva pressione sanguigna ben controllata.

“I bassi tassi di rilevamento e trattamento che persistono nelle nazioni più povere del mondo, insieme al numero crescente di persone che soffrono di ipertensione, sposteranno una quota crescente del carico di malattie vascolari e renali verso l’Africa subsahariana, l’Oceania e l’Asia meridionale”, avverte la coautrice Leanne Riley dell’OMS. “Il miglioramento della capacità di questi paesi di rilevare e trattare l’ipertensione come parte dell’assistenza sanitaria di base e della copertura sanitaria universale deve essere accelerato”.

Abbiamo bisogno di strategie migliori

Scrivendo in un commento collegato, la dott.ssa Clara Chow dell’Università di Sydney, in Australia afferma: “C’è un urgente bisogno di una trasformazione e di approcci innovativi per ridurre il carico dell’ipertensione a livello globale. Abbiamo bisogno di strategie migliori per aumentare la diagnosi e la gestione, facendo leva sulle cure primarie o sui sistemi esistenti o identificando nuovi metodi per coinvolgere i consumatori nella gestione della pressione sanguigna. Con tali enormi differenze nei tassi di prevalenza, trattamento e controllo tra i paesi, è necessario esaminare l’implementazione locale. Dal punto di vista del modello medico, la trasformazione digitale come il telemonitoraggio, il monitoraggio della pressione sanguigna a domicilio, promemoria tramite messaggi di testo per migliorare l’aderenza e altri interventi sanitari digitali per incoraggiare comportamenti sani o regimi medici più semplici come il trattamento iniziale con una terapia combinata, come una singola pillola contenente una terapia di combinazione quadrupla a dosi ultra basse, dovrebbe essere considerata per affrontare le barriere al controllo della pressione sanguigna”.

 

 

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