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Se l’ipertensione compare in giovane età aumenta il rischio di demenza senile

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Blood pressure device copyright American Heart Association

Secondo una nuova ricerca pubblicata nei giorni scorsi sulla rivista Hypertension, gli individui cui è stata diagnosticata un’ipertensione arteriosa all’età di 35-44 anni avevano dimensioni del cervello più piccole e avevano maggiori probabilità di sviluppare una demenza, rispetto alle persone con pressione arteriosa normale.

I risultati sollevano la possibilità che l’adozione di misure nella giovane età adulta per controllare o ritardare l’insorgenza dell’ipertensione possa ridurre il rischio di demenza.

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L’ipertensione arteriosa a esordio precoce

“L’ipertensione è molto comune nelle persone di mezza età (45-64 anni) e l’ipertensione arteriosa a esordio precoce sta diventando più comune. Sebbene l’associazione tra ipertensione, salute del cervello e demenza in età avanzata sia stata ben stabilita, non era noto come l’età di insorgenza dell’ipertensione potesse influenzare questa associazione. Se ciò fosse dimostrato, fornirebbe alcune prove importanti per suggerire un intervento precoce per ritardare l’insorgenza dell’ipertensione, che potrebbe, a sua volta, essere utile nella prevenzione della demenza”, ha affermato Mingguang He, autore senior dello studio e professore di epidemiologia oftalmica presso l’Università di Melbourne a Melbourne, in Australia.

I ricercatori hanno analizzato i dati dei partecipanti alla UK Biobank, un ampio database contenente informazioni sanitarie anonime dettagliate di circa mezzo milione di partecipanti volontari nel Regno Unito. Per determinare i cambiamenti cerebrali, hanno confrontato le misurazioni alla risonanza magnetica (MRI) del volume cerebrale tra due grandi gruppi di adulti nel database: 11.399 persone con ipertensione diagnosticata a età diverse (di età inferiore ai 35 anni; 35-44 anni; e 45 -54 anni) e 11.399 partecipanti che non erano ipertesi, abbinati per età e con più variabili relative alla salute. I partecipanti sono entrati nella banca dati tra il 2006 e il 2010 e hanno effettuato scansioni cerebrali con risonanza magnetica tra il 2014 e il 2019. L’ipertensione in questo studio è stata definita come la segnalazione di una diagnosi di ipertensione riferita da un medico o desunta da cartelle cliniche utilizzando i codici per la classificazione delle malattie. La lettura della pressione arteriosa al momento delle loro scansioni MRI è stata controllata nell’analisi.

Maggiori riduzioni del volume cerebrale

Dalle scansioni MRI, gli investigatori hanno evidenziato che in ogni categoria di età diagnostica (da 35 a 54), il volume totale del cervello era più piccolo nelle persone con diagnosi di ipertensione e anche il volume del cervello di diverse regioni era più piccolo, rispetto ai partecipanti che non avevano la pressione alta.

L’ipertensione diagnosticata prima dei 35 anni era associata alle maggiori riduzioni del volume cerebrale rispetto ai controlli e tra le persone con valori di pressione arteriosa normali al momento della risonanza magnetica, quelli cui era stata precedentemente diagnosticata l’ipertensione a meno di 35 anni di età avevano un volume cerebrale totale inferiore, rispetto alle persone con pressione arteriosa normale cui non era mai stata diagnosticata l’ipertensione.

“Gli individui a cui è stata diagnosticata l’ipertensione in giovane età avevano volumi cerebrali più piccoli su queste misurazioni una tantum. La ricerca futura con volumi cerebrali misurati in più punti temporali potrebbe confermare se l’ipertensione diagnosticata in giovane età è associata a una maggiore diminuzione del volume cerebrale nel tempo”, ha affermato Xianwen Shang, autore principale dello studio e ricercatore presso il Guangdong Provincial People’s Hospital di Guangzhou, in Cina.

L’insorgenza della demenza in relazione alla diagnosi della ipertensione arteriosa

Per valutare la demenza, i ricercatori hanno esaminato quanti partecipanti hanno sviluppato demenza da qualsiasi causa in un periodo di follow-up di 11,9 anni, confrontando 124.053 persone con pressione alta e 124.053 adulti abbinati che non avevano la pressione alta. Durante il periodo di follow-up (fino a 14 anni; mediana di 11,9 anni), 4.626 persone hanno sviluppato una qualche forma di demenza.

Analizzando l’insorgenza della demenza in relazione alla diagnosi della ipertensione arteriosa, i ricercatori hanno scoperto che il rischio di sviluppare una demenza per qualsiasi causa era significativamente più alto (61%) nelle persone con diagnosi di ipertensione in età compresa tra 35 e 44 anni, rispetto ai partecipanti che non avevano la pressione alta.

Il rischio di demenza vascolare (una forma comune di demenza derivante da un flusso sanguigno alterato a parti del cervello, come potrebbe accadere dopo uno o più piccoli ictus) era del 45% più alto negli adulti con diagnosi di ipertensione di età compresa tra 45-54 e 69% più alto in quelli diagnosticati ad un’età compresa tra 35 e 44 anni, rispetto ai partecipanti della stessa età senza ipertensione.

Sebbene il rischio di demenza vascolare fosse dell’80% più alto in quelli con diagnosi di ipertensione prima dei 35 anni, c’erano meno casi di demenza tra i partecipanti più giovani e l’associazione con l’ipertensione non era statisticamente significativa, mentre l’associazione era significativa per gli individui con diagnosi di ipertensione nella fascia di età 45-54.

A differenza della demenza vascolare, non è stata trovata alcuna relazione tra l’età alla diagnosi di ipertensione e il rischio di malattia di Alzheimer, un tipo di demenza legato alla deposizione di specifiche proteine ​​che alterano la funzione cerebrale.

Cambiamenti strutturali nel volume del cervello

“I risultati del nostro studio forniscono prove che suggeriscono come un’età precoce di insorgenza dell’ipertensione è associata al verificarsi di demenza e, cosa più importante, questa associazione è supportata da cambiamenti strutturali nel volume del cervello”, ha detto Shang. I risultati sollevano la possibilità che una migliore prevenzione e controllo dell’ipertensione nella prima età adulta possa aiutare a prevenire la demenza.

“Un programma di screening attivo per identificare le persone con ipertensione precoce e fornire un trattamento precoce e intensivo della pressione alta potrebbe aiutare a ridurre il rischio di sviluppare demenza in futuro”, ha affermato He.

Nella ricerca futura, gli investigatori stanno pianificando di esaminare le cartelle cliniche per rilevare se l’insorgenza della demenza è stata preceduta da altre condizioni mediche con connessioni precedentemente stabilite al rischio di demenza, come il diabete o l’ictus.

 

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