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Le nuove linee guida AHA/ACC sulla valutazione e diagnosi del dolore toracico

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copyright American Heart Association

Il dolore toracico associato a un infarto miocardico può spesso essere avvertito oltre il torace. Molte persone riferiscono dolore alle spalle, alle braccia, alla mascella, al collo, alla schiena e alla parte superiore dell’addome. Secondo le nuove linee guida congiunte dell’American Heart Association e dell’American College of Cardiology, un nuovo approccio nel valutare la fonte e i sintomi del dolore toracico può aiutare i medici a migliorare gli esiti dei pazienti e ridurre i costi sanitari.

Le linee guida sono state pubblicate congiuntamente, nei giorni scorsi, sulla rivista Circulation e sul Journal of the American College of Cardiology.

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Determinare se sono necessarie cure urgenti o ulteriori test

Il dolore al petto è il sintomo principale riportato per un infarto o un evento cardiaco. Tuttavia, ci sono momenti in cui gli episodi di dolore toracico non sono correlati a queste condizioni. Gli esperti dell’American Heart Association e dell’American College of Cardiology esortano le persone a cercare cure mediche immediate per il dolore toracico, per determinare se sono necessarie cure urgenti o ulteriori test diagnostici in ambito cardiologico.

Le nuove linea guida raccomandano ai professionisti medici di utilizzare delle valutazioni del rischio standardizzate, percorsi clinici e strumenti, per valutare e comunicare con le persone che soffrono di dolore toracico. Sebbene la valutazione del dolore toracico sia stata trattata nelle linee guida precedenti, questa è la prima linea guida completa dell’Associazione e del College focalizzata esclusivamente sulla valutazione e diagnosi del dolore toracico.

“Tutti dovrebbero conoscere i sintomi che possono indicare un infarto miocardico e che chiamare il 911 è la cosa più importante da fare per salvare la propria vita o quella della persona amata che soffre di dolore al petto”, ha affermato il presidente del gruppo di scrittura delle linee guida Martha Gulati, professore di cardiologia ed ex capo della divisione accademica della divisione di cardiologia presso l’Università dell’Arizona, a Phoenix. “Questo approccio standard fornisce ai medici la guida per valutare meglio i pazienti con dolore toracico, identificare i pazienti che potrebbero avere un’emergenza cardiaca e quindi selezionare il test o il trattamento giusto per il paziente giusto”.

Il dolore della sindrome coronarica acuta

Tra tutti gli adulti che arrivano al pronto soccorso con dolore toracico, solo il 5% circa avrà una sindrome coronarica acuta. Più della metà alla fine riceverà una diagnosi non cardiaca per il dolore toracico, comprese le cause respiratorie, muscoloscheletriche, gastrointestinali, psicologiche e di altro tipo. Valutare la gravità e la causa del dolore toracico è fondamentale. Le nuove linea guida consigliano ai medici di utilizzare delle valutazioni del rischio standard, per determinare se un paziente è a rischio basso, intermedio o alto di avere un evento cardiaco. Le linee guida evidenziano anche che le donne sono uniche quando presentano sintomi di una sindrome coronarica acuta. Il dolore toracico è il sintomo dominante e più frequente sia per gli uomini che per le donne, tuttavia, è più probabile che le donne presentino anche sintomi di accompagnamento come nausea e mancanza di respiro.

Per i professionisti del pronto soccorso che valutano le persone con dolore toracico, gli obiettivi iniziali dovrebbero essere identificare se ci sono cause pericolose per la vita e determinare se è necessario il ricovero o ulteriori test. Uno screening approfondito può anche determinare chi è ad alto rischio rispetto a rischio intermedio o basso per un evento cardiaco. Un individuo a basso rischio per un evento cardiaco può essere indirizzato a una valutazione aggiuntiva in un ambiente ambulatoriale, piuttosto che essere ricoverato in ospedale. Gli autori delle linee guida sottolineano che ci sono opportunità per ridurre i test non necessari o inappropriati per alcuni adulti con dolore toracico, specialmente nel pronto soccorso e per quei pazienti selezionati come a basso rischio per un evento cardiaco.

“Quando alcune persone arrivano al pronto soccorso con dolore toracico, spesso non hanno bisogno di test aggiuntivi o immediati e il team sanitario dovrebbe spiegare al paziente e alla sua famiglia i vari test iniziali e la valutazione del rischio e il loro livello di rischio”, disse Gulati. “Spesso, i pazienti hanno ulteriori preoccupazioni perché temono un infarto o altri eventi cardiaci gravi, il che è comprensibile. Tuttavia, disponiamo di strumenti avanzati che ci aiutano a determinare se un’emergenza cardiaca o un evento cardiaco grave è probabile o meno”.

Un processo decisionale condiviso

I medici possono ridurre la paura e le preoccupazioni dei pazienti e ridurre i test aggiuntivi attraverso un processo decisionale condiviso. Come delineato in tutte le dichiarazioni scientifiche e le linee guida dell’American Heart Association/American College of Cardiology, il processo incentrato sul paziente in cui i medici condividono informazioni e passaggi con i pazienti come partner per raggiungere un consenso sui test e sui trattamenti preferiti. La ricerca ha dimostrato che il processo decisionale condiviso consente alle persone a basso rischio di gravi problemi di salute di partecipare attivamente alle loro cure. L’approccio ha anche riscontrato che vengono eseguiti meno test aggiuntivi come risultato del processo decisionale condiviso, senza differenze nei risultati tra i pazienti a basso rischio.

“Mentre non c’è nessun ‘test migliore’ per ogni singolo paziente, le linee guida enfatizzano i test che possono essere più appropriati, a seconda della situazione individuale, e quali non forniranno ulteriori informazioni; quindi, questi test non dovrebbero essere fatti solo per il gusto di farli”, ha aggiunto Gulati. “Il test appropriato dipende anche dalla tecnologia e dai dispositivi di screening disponibili presso l’ospedale o il centro sanitario in cui il paziente riceve le cure. Tutte le modalità di imaging evidenziate nelle linee guida hanno un ruolo importante nella valutazione del dolore toracico per aiutare a determinare la causa sottostante, con l’obiettivo di prevenire un grave evento cardiaco”.

La linea guida è stata preparata per conto e approvata dall’American College of Cardiology e dall’American Heart Association Joint Committee on Clinical Practice Guidelines. Altre cinque organizzazioni partner hanno partecipato e approvato la linea guida: l’American Society of Echocardiography, l’American College of Chest Physicians, la Society for Academic Emergency Medicine, la Society of Cardiovascular Computed Tomography e la Society for Cardiovascular Magnetic Resonance. Il gruppo di scrittura comprendeva rappresentanti di ciascuna delle organizzazioni partner ed esperti del settore – cardiochirurghi, interventisti cardiaci, cardiochirurghi, cardiologi, medici di emergenza ed epidemiologi – e un rappresentante laico/paziente.

 

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